Тімбукту і Нігер

Північно-Східна Африка з’явилася колискою найдавнішої цивілізації – Єгипетською. Водночас північно-західна околиця цього континенту, за винятком морських узбереж, до середини XIX століття залишалася одним з найменш вивчених регіонів світу. З величезними труднощами європейцям доводилося долати спекотні пустелі Західної Сахари, що перегороджують шлях сюди з півночі, і тропічні нетрі, що закривають шлях із заходу і півдня. Тим більше ускладнювало експедиції вороже ставлення до прибульців з боку місцевих народів, в більшості своїй прийняли іслам.

Однак в середні століття і араби, завойовники Північної Африки, мали самі смутні уявлення про континентальної частини Північно-Східної Африки. За повідомленнями безіменних (для історії) торговців, що побували в цих краях, там на повноводною річці стоїть багате місто Тімбукту. У середині XIV століття цей загадковий місто відвідав Ібн-Баттута, один з найбільших мандрівників. Він підтвердив відомості про великому торговому центрі Тімбукту і побував на великій річці, розташованій на південь від міста.

У наступному столітті португальські мореплавці почали освоювати береги Західної Африки, торуючи шлях в Індійський океан. У середині XV століття в Тімбукту побували італійські купці; з торговими караванами вони перетнули Сахару. Через 150 років француз Поль Ембер, викрадений в Марокко, був перевезений як раб в Тімбукту. Ніхто з них так і не дав скільки-тлумачного опису цього регіону. Залишалося неясним навіть напрям течії протікає там річки, не кажучи вже про місцезнаходження її витоків і гирла. Висловлювалися припущення, що такою річкою може бути або Сенегал, або Гамбія, поточні приблизно зі сходу на захід. Не виключалася можливість того, що ця таємнича річка перетинає майже весь материк, починаючись десь недалеко від витоків Нілу або навіть з’єднуючись з Нілом (принаймні так було показано на карті світу середньовічного арабського географа Ідрісі).
У XVII – початку XVIII століття французи зробили ряд експедицій вгору по Сенегалу, а англійці – по Гамбії. Вдалося з’ясувати, що обидві ці річки беруть свій початок в гірському масиві, розташованому порівняно недалеко від західного узбережжя континенту і не мають відношення до тієї загадкової річці, про яку згадували ті, хто відвідав Тімбукту. Правда, далеко не всі були згодні з таким висновком. Наприклад, ось що говорилося на цей рахунок в одному англійському альманасі 1758:
«Ріка Сенега, або Сенегал, є одним з рукавів річки Нігер, через який вона, мабуть, виливає свої води в Атлантичний океан. Згідно найкращим картками, річка Нігер бере свій початок на сході Африки, тече протягом 300 миль майже прямо на захід і там ділиться на три рукави: з них північний, як уже сказано вище, називається Сенегал, середній – Гамбія, або Гамбро, і південний – Ріо-Гранде».
У 1795 році для пошуків витоків Нігера з виходом в місто Тімбукту відправився 24-річний шотландець лікар за освітою Мунго Парк. Лондонське Африканське суспільство виділило йому деякі кошти, досить мізерні, а ризик був великий: місцеві жителі воліли грабувати прибульців, а не співпрацювати з ними. Це, крім фізичних поневірянь і злигоднів, випробував Мунго Парк. З величезною працею він подолав вододіл і дістався до широкої повноводної річки. Місцеві жителі називали її Джоліба. Він не сумнівався, що це – Нігер (і не помилився).

Не маючи сил продовжувати подорож до Тімбукту, він повернув назад, кілька місяців через хворобу змушений був провести в якійсь сільці, залишився в живих лише завдяки турботам місцевих жителів, дістався до узбережжя і на кораблі работорговців приплив до Америки, а звідти – до Шотландії. Його книга «Подорож в глибинні райони Африки» користувалася у читачів популярністю, хоча наукові результати експедиції були невеликі.

Через кілька років йому знову запропонували очолити експедицію в Тімбукту. Цього разу з ним було десять озброєних білих і тридцять негрів. Похід почали в сезон дощів, від позбавлень і хвороб померло більшість мандрівників. Решта, досягнувши Джоліби, підготували судно для плавання і відправилися вниз по річці. Більше ніяких відомостей про них не надходило. Через три роки англійці знайшли єдиного вцілілого учасника експедиції – негра-перекладача. Він розповів, що Мунго Парк в дорозі вважав за краще діяти з позиції сили, наказуючи стріляти в тубільців з найменшого приводу. За це його прозвали «скаженим білим». Вони побували в Тімбукту і продовжили плавання. Річка, описуючи величезну дугу, повернула на південний схід. Було пройдено по ній більше п’яти тисяч кілометрів. На порогах Бусса сталася чергова сутичка з місцевими жителями. Одні подорожні загинули від ворожих стріл, інші, включаючи Парку, потонули.

Тімбукту і раніше привертав увагу європейців. Ще Ібн-Баттута з захопленням відгукувався про його пишності. Паризьке Географічне товариство призначило премію в 10 тисяч франків тому, хто побуває в Тімбукту. Це вдалося зробити в 1825 році англійському майору Олександру Ленг. З Тріполі він з караваном перетнув Сахару, дістався до заповітного міста, прожив там три місяці, але так і не зміг отримати нагороди: його вбили на виході з міста.

Тим часом молодий француз Рене Кайе, одержимий романтичної спрагою пригод і відкриттів, відправився в Західну Африку і приєднався до англійської експедиції в глиб материка. Підприємство закінчилося крахом, він повернувся до Франції, але в 1824 році знову відправився в Сенегал, ретельно підготувавшись до подорожі. Однак місцеві колоніальні влади не бажали допомагати йому в організації експедиції в Тімбукту (самі розраховуючи отримати премію Паризького Географічного товариства). З чималими труднощами, вийшовши з Сьєрра-Леоне, Кайе дістався до Нігера, але тут його вбила лихоманка. Півроку він прохворів малярією, живучи в якійсь деревеньке. Зрештою, рухаючись по долині Нігера або на човні по річці, подолавши в цілому більше двох тисяч кілометрів, 20 квітня 1828 на заході він підійшов до Тімбукту.

«Коли я увійшов в загадкове місто, – писав Рене Каїка, – предмет прагнень стількох європейських дослідників, мене охопило почуття невимовного задоволення. Я ніколи ще не відчував таких відчуттів, ніколи так не радів. Однак мені доводилося стримуватися і приховувати свої переживання. Трохи заспокоївшись, я зрозумів, що відкрилося переді мною видовище не відповідало моїм очікуванням. Я зовсім інакше уявляв собі цей чудовий і багате місто. На перший погляд Тімбукту – просто скупчення погано побудованих глинобитних будинків. У яку сторону не глянеш, тільки й бачиш, що величезну рівнину, покриту сипучими пісками, жовтувато-білу і абсолютно безплідну. Небо на горизонті світло-червоне, в природі розлита печаль, панує тиша; не чути пташиного співу. Але все-таки є щось значне в цьому місті, що виникло серед пісків, і мимоволі захоплюєшся працею тих, хто його заснував. Колись річка, мабуть, проходила близько Тімбукту. Тепер же вона відстоїть від нього на вісім миль на південь».

Славні часи Тімбукту пройшли, залишивши тільки легенди про його колишню процвітанні. Навколишні території були спустошені в результаті довгої експлуатації землеробами і скотарями; ерозія грунтів оголила піски. Колись місто виникло зовсім не серед пісків, а в родючій долині річки, яка через кілька сторіч була перетворена на пустелю. (Про цю закономірності стали здогадуватися фахівці лише починаючи з середини XIX століття.)
Життя в який став глушиною Тімбукту оживала лише з приходом великих караванів. З одним із них Кайе відправився на північ, перетнув з чималими муками і постійними знущаннями з боку арабів Сахару, дістався до портового міста Танжера, у Гібралтару, і з тріумфом повернувся на батьківщину. Хоча він так і не з’ясував, куди спрямовує свої води Нігер: чи то на схід до озера Чад, чи то ще далі, до злиття з Білим Нілом.

Англійська експедиція Джона Денхема, Уолтера Аудні і Х’ю Клаппертон в 1822 році обстежила береги Чаду. Виявилося, що з цього озера не випливає жодна річка. Клаппертон пройшов від озера на південний захід вгору по долині річки Комадугу-Іобе і переконався, що вона ніяк не пов’язана з долиною Нігера. Однак рухатися далі на захід він не мав можливості. Зворотний шлях експедиція виконала відомим маршрутом через Сахару. Але вже в 1825 році Клаппертон на чолі нової експедиції спробував пройти по Нігеру з півдня, з боку Гвінейської затоки. Шлях виявився надзвичайно важким. Від поневірянь і хвороб загинули всі учасники походу, за винятком наймолодшого – слуги начальника Річарда Лендера. Повернувшись до Англії, він серйозно зайнявся науками і написав двотомну працю: «Матеріали останньої африканської експедиції Клаппертон».

Визначивши премію дослідникові, який вирішить «загадку Нігера», лондонська «Африканська асоціація» організувала нову експедицію на цю річку на чолі з Річардом Лендер. Він узяв з собою молодшого брата Джона. У 1830 році мандрівникам вдалося пройти від невільничих берега на північ до ріки Нігер. У селищі Бусса у місцевих жителів вони знайшли одяг і книгу, що належали Мунго Парку. Потім брати попрямували вниз по річковій долині, обійшли по сухому пороги і почали сплав на човнах. Джон Лендер обстежував Бенуе, великий ліва притока Нігера, і прийшов до вірного висновку, що ця річка не пов’язана з Нілом.

Пройшовши по річці шлях в 750 км, брати досягли гирла Нігера. На цей раз вдалося остаточно довести, що ця велика африканська ріка описує гігантську нерівну дугу, прямуючи спочатку на північний схід, до району Тімбукту, повертає на південний схід, а потім і на південь.
У 1832 році був виданий тритомник Річарда Лендера «Подорож в Африці для дослідження Нігера до його гирла». Це географічне відкриття прославило братів Лендер, але мабуть, різко скоротило їх життя. Під час третьої, вже торгово-дипломатичної, експедиції на Нігер Річард помер від ран, отриманих під час сутички з тубільцями. Йому було 30 років. Молодший брат, який повернувся в Лондон, помер у 32-річному віці.

Посилання на основну публікацію