Світовий океан – король мінералів

Світовий океан ще в стародавні часи привертав увагу людини. Вже тоді він почав вивчати океан і використовувати його ресурси. Головним чином розвивалися транспортні сполучення і рибальство; це відбилося на характері досліджень, проведених в океані. З роками вони розвивалися й удосконалювалися, але до недавнього часу характеризувалися лише накопиченням статистичних даних. У другій половині XX ст. у цій галузі намітився істотний зсув. Швидко зростаюча чисельність населення земної кулі і все збільшується потреба в харчових, сировинних, мінеральних і енергетичних ресурсах змусили по-новому поглянути на природу та значення Світового океану.

До числа найбільш гострих проблем, що стоять перед людством, слід віднести проблему всезростаючої дефіциту мінеральної сировини. Підраховано, наприклад, що до кінця нинішнього століття потреба технічно розвинених країн у мінеральній сировині подвоїться, а за окремими видами промислової сировини зросте в ще більших масштабах. Природні ресурси на континентах обмежені, у зв’язку з чим зменшується ймовірність відкриття нових континентальних родовищ. Освоєння розвіданих запасів все частіше пов’язане з необхідністю розробки родовищ з низькими змістами цінних металів і мінералів, нерідко залягають в сдожных гірничо-геологічних умовах, значною мірою обводнених і з нестійкими вміщуючими породами. При цьому відповідно змінюється і вдосконалюється техніка пошуку і розробки: розвиток отримують механізовані, автоматизовані, дистанційно керовані способи ведення робіт, робототехнічні системи.

Разом з тим результати геологічних досліджень показують, що в морях і океанах зосереджені значні запаси корисних копалин. Раціональне використання ресурсів Світового океану немислимо без детального знання стану і властивостей середовища.

Гідросфера, або водяна оболонка земної кулі, крім океанів і морів, включає також річки, озера, льодовики. Об’єм води розподілений між частинами гідросфери нерівномірно. На частку океанів і морів доводиться 98,2% загального обсягу, або 1 млрд 370 млн. км3; на частку континентів—всього 0,3%, або 4 млн. км3; майже в п’ять разів вище об’єм води в льодовиках — 1,5%, або 82 млн. км3.

Всі океани і переважна кількість морів сполучаються між собою, утворюючи єдину систему — Світовий океан, Його площа дорівнює 361 млн. км2, що становить 70,8%; поверхні земної кулі. Виділяють чотири океани: Тихий, Атлантичний, Індійський і Північний Льодовитий. Вони далеко не однакові за площею і мають різні середні і максимальні глибини.

Середня глибина Світового океану — близько 4 тис. м, що становить Vieoo частина радіуса Землі.

Перші відомості про природу Світового океану тісно пов’язані з розвитком подорожей і промислів. Однак недосконалість техніки спостережень довгий час не дозволяв скласти більш або менш чітке судження про прихований під водою дні океану — його рельєфі, будову і т. п. Процес отримання нових даних про морських глибинах був вкрай трудомістким і тривалим — для виконання тільки одного проміру на глибині 3 тис. м вимагалося не менше 50 хв. Тільки після багаторічних океанологічних досліджень з’явилася можливість складання перших батиметрических карт, але вони базувалися на обмеженому числі промірів і були вельми схематичними.

Для чіткого уявлення про характер глибин необхідно покрити Світовий океан досить густою сіткою промірів — принаймні не менше одного на тисячу квадратних миль. Це стало можливим лише наприкінці першої третини XX ст., коли на озброєння дослідників були прийняті прилади, засновані на принципі прийому відбитих хвиль і дозволили виробляти проміри безперервно під час руху судна. Такі прилади були встановлені на всіх океанських судах і дозволили отримати масову інформацію не тільки про його глибинах, але і про будову дна.

Найбільш чітко виділяються три основні категорії поверхні океанського дна: материкова обмілина, материковий схил, ложе океану і глибоководні западини.

Материкова обмілина, або, як часто говорять, шельф, починається від берега із загальним ухилом в бік більших глибин. Ширина шельф і до ізобати 200 м змінюється від 2 до 1200 км, складаючи в середньому 65 км. Якщо помножити цю величину на протяжність берегової лінії всіх материків, то виявиться, що загальна площа шельфової зони становить 18,8% всієї площі суші і за розмірами порівнянна з територією Африки.

Найменша площа шельфу — біля берегів Африки, Як правило, шельфи, що примикають до гористих ділянках суші, крутіше, вже й мають великі глибини, ніж шельфи у пологих берегів. Кордоном шельфу прийнято вважати чіткий перегин дна, що лежить на глибинах близько 200 м, але в усякому разі не більше 600 м.

Посилання на основну публікацію