Світ рабів в США

Згідно із законодавчими укладенням всіх без винятку південних штатів, раби представляли собою не що інше, як рухоме майно, і на цій підставі повністю підкорялися волі свого господаря. Раби сприймалися як речі. А раз так, за ними не визнавали ні прав, ні бажань, ні, власне, людської сутності. Якщо виражатися в суто юридичних термінах, то раби були створіннями, позбавленими всілякої індивідуальності – попросту власністю свого господаря. Однак, що б не стверджувала юридична фікція, все рабовласники (окрім, може, зовсім вже закоренілих лиходіїв) усвідомлювали, що мають справу з людськими істотами. Незважаючи на істотні відмінності між світом «господарів» і світом «рабів», слід визнати: по-перше, ці раби володіли неабияким здоровим глуздом і здатністю вибирати; по-друге, незважаючи на цілеспрямовані й узгоджені заборони рабовласників, раби примудрялися створювати власні спільноти. Чорні невільники, яких білі теоретики зображували як абсолютно пасивний елемент, насправді відігравали активну роль у житті регіону.
Сім’я була, мабуть, найбільш важливим соціальним інститутом, створеним рабами. І це при тому, що за офіційним законодавством шлюби між рабами визнавалися недійсними. Натомість самі чорношкірі подружжя ставилися до них дуже серйозно, створюючи міцні моногамні сім’ї. Як правило, рабовласники заохочували подібні союзи, бо, з одного боку, вони сприяли миру і порядку в господарствах, а з іншого – обіцяли непоганий дохід у вигляді потомства, тобто примноження багатства плантатора. На відміну від своїх господарів, що підходили до подібних шлюбів з економічної точки зору, самі раби знаходили в інституті сім’ї зовсім інше: сім’я дарувала їм усвідомлення власної особистості, почуття єднання з іншими такими ж нещасними і можливість зберігати спільну культурну спадщину.
США: Історія країни

«Хіба я не жінка і не сестра?» Скута жінка-рабиня. Гравюра Патріка Різон, чорношкірого художника (1835 г.)

«Сім’ї» рабів представляли собою щось більше, ніж просто проживали разом чоловіків, жінок і їхніх дітей. Під сім’єю зазвичай розумілася куди більш широка група людей, що включала численних «родичів», не пов’язаних між собою кровними узами. Традиція звертатися до людей похилого віку як до «дядечко» і «тіточкам», іменувати рівних собі «сестрою» або «братом» зайвий раз доводить: раби розширювали поняття сім’ї, зміцнюючи почуття єднання і боргу перед усією негритянської громадою. Такі розширені сімейні зв’язки допомагали їм впоратися з нестабільністю рабської життя, коли бездушні господарі в будь-який момент могли тебе продати, купити, перекинути з однієї плантації на іншу. Великі негритянські «сім’ї» – нехай і фіктивні, але такі дорогоцінні – служили рабам притулком в оточуючому їх ворожому світі.
Не менш важливим джерелом розради і самоповаги для рабів стали релігійні громади. Наприкінці 1790-х років білі господарі, натхненні євангельським вченням, раптом намірилися долучити чорношкірих невільників до християнства. Але й тут благі наміри виявилися з подвійним дном: плантатори розраховували не тільки врятувати заблудлі душі рабів, а й за допомогою християнської моралі зміцнити дисципліну в лавах працівників. Тому господарі взяли за правило наводити рабів до церкви на недільні служби, де білі священики втовкмачували «нерозумним дикунам» євангельські істини. Звичайно, навіть тут, у Божому домі, мова не йшла про те, щоб раби сиділи пліч-о-пліч з господарями. Їм відводилося спеціально відгороджене простір в церкві, звідки вони могли слухати проповіді. Раби раніше залишалися людьми другого сорту. Але після цих священних церемоній, повернувшись додому, раби збиралися на власні служби, куди білі зовсім не допускалися. Як правило, вони влаштовувалися ночами і за межами плантації, де-небудь у лісі або на болоті. Тут, в стороні від хазяйського ока, раби могли дозволити собі озвучити свої духовні устремління. Догмати цього «невидимого інституту» (як охрестив його Альберт Работо) досить істотно відрізнялися від того, чого вчили білі господарі. Це була химерна суміш африканської та християнської традицій: раби танцювали, розмовляли, співали гімни свого Бога, який учив любити, а не ненавидіти. Вони молилися Спасителю, одному всіх жебраків і пригноблених, і вірили, що гряде день торжества, коли вони, подібно древнім ізраїльтянам, будуть позбавлені від фараонового полону. Релігія чорношкірих рабів хоч і не рятувала від повсякденних страждань, але дарувала почуття персональної значущості та колективної стійкості, яку раби протиставляли злим умислом господарів.
Важливою умовою виживання американських негрів був їх талант маніпулювати білими, а також уміння знаходити лазівки в жорстокій робочої дисципліні на фермі або плантації. У поданні господарів все було просто: вони командували, а слухняні, виконавчі слуги корилися. На жаль, на ділі процес виглядав трохи інакше. Плантатори змушували рабів трудитися від сходу до заходу – по 14 годин влітку і по 10 в зимовий час. Тих, хто не підкорявся, сікли батогом або піддавали іншим покаранням. Здавалося, у рабів, які працювали під недремним оком господаря або наглядача, не було можливості впливати на потогінну систему. І все-таки різними хитрими шляхами вони примудрялися хоч в якійсь мірі регулювати темп і інтенсивність праці. Те інструмент зламається, то трапиться раптова хвороба; бувало, що робоча худоба зникав, а машини виходили з ладу; деколи і будівлі горіли, а то – ось диво! – Вдавалося налаштувати наглядача проти господаря. За допомогою таких хитрощів рабам вдавалося знижувати робочі навантаження до прийнятних і якось обходити хазяйські вимоги.
Що негри могли протиставити важких умов життя і самому факту поневолення? Тільки кругову поруку, навмисне приховування, хитрість і обман за фальшивими (але такими підлесливими) посмішками. Колишній раб Фредерік Дуглас коментує цю вимушену боротьбу в автобіографічній книзі, яка називається «Повість про життя Фредеріка Дугласа, американського раба». Він нарікає на те, що чесні, нехитрі раби швидше наривалися на покарання, ніж отримували нагороду. «Життя настільки часто викладала подібні уроки, що серед рабів прижилася приказка:” Тихий мова – мудра голова “. Вже краще замовкнути правду, ніж потім розсьорбувати наслідки ». Рабство перекручується нормальний хід речей і перетворювало брехливість в необхідну чеснота.
Ще однією формою опору господарям стали пагони. Зазвичай втікачами ставали молоді здорові негри, які на свій страх і ризик пускалися в подібну авантюру. Що штовхало їх на це? Можливо, боязнь покарання або прагнення возз’єднатися зі своєю любов’ю. або просто відчайдушне бажання випробувати, як бути вільним. Як правило, рабів-утікачів ловили і повертали господарю. Тільки тисяча спроб (або близько того) на рік завершувалася успішно. І це на весь Південь! Аж надто далеким виглядав шлях до свободи з південної глибинки. На шляху у втікачів вставали білі патрулі, піти від них було б неможливо, якби не підтримка з боку. Неоціненну допомогу збіглим рабам в південних містах надавали вільні чорношкірі та активісти-аболіціоністи, що створили цілу мережу укриттів, що отримала назву «підземної залізниці». Втікачів ховали на «станціях» – законспірованих квартирах, а потім за допомогою проводніков- «кондукторів» переправляли в північні штати чи Канаду. Мешканка Меріленда Гаррієт Табман, сама в минулому рабиня, 19 разів виїжджала на Південь в якості «кондуктора», триста чоловік знайшли з її допомогою свободу.
Як не дивно, але з усіх форм протистояння системі рабської праці найрідше американські негри вдавалися до відкритого повстання. Ні, чутки про негритянських заколотах постійно циркулювали в середовищі білих плантаторів, але вони, як правило, виявлялися сильно перебільшеними. У першій половині XIX століття трапилося лише три серйозні виступи чорношкірих рабів. У 1800 році в Річмонді (штат Віргінія) було розкрито змову Габріеля Проссером, в якому брало участь до тисячі негрів з навколишніх плантацій. Передбачалося, що вони стягнуться з усіх боків в місто, захоплять арсенал і, перебивши білих господарів, звільнять рабів. У 1822 році в Південній Кароліні відбулося повстання під проводом вільного чорношкірого Денмарк Весі. Він мав намір об’єднати рабів і повести їх на Чарлстон. У планах Весі було все те ж: захоплення зброї, а потім і міста, і помста білим господарям. Після цього він збирався скористатися захопленими кораблями, щоб вивезти свою армію за межі Сполучених Штатів. В обох випадках виступи рабів були пригнічені, що називається, на корені: серед змовників знайшлися зрадники, які сповістили господарів. Повсталих чорношкірих оточили, схопили і кинули до в’язниці; когось страчували, когось вислали з країни. Зате в 1831 році в окрузі Саутгемптон, штат Віргінія розгорілося справжнє криваве повстання. На чолі його встав раб на ім’я Нат Тернер, у якого траплялися містичні видіння. Таємничі голоси закликали його покарати білих за всі ті страждання і утиски, які вони завдавали чорношкірим. У серпні того ж року Тернер сколотив групу однодумців і почав робити набіги на різні плантації. Результатом стала смерть 55 білих південців. Банду Тернера зрештою розгромили, сто людей стратили.
Той факт, що заколоти чорношкірих виникали нечасто, білі південці трактували як доказ цілком прийнятної якості життя рабів: раз не бунтують, значить, всім задоволені. Однак насправді небажання негрів брати участь у заколотах пояснювалося, швидше, простим здоровим глуздом, ніж природного пасивністю. Як тут побунтуешь, коли з усіх боків тебе оточують переважаючі по числу вороги? Зброї у рабів не було, необхідних політичних і географічних знань теж. Раби взагалі в масі своїй були неписьменними, оскільки закони південних штатів забороняли навчати їх грамоти. І навіть якби вдалося втекти з плантації, куди рухатися далі? На всіх дорогах поліція і білі патрулі. Не тільки місцева влада, а й федеральний уряд зобов’язане було – згідно з буквою конституції – придушувати заколоти чорношкірих. В таких умовах шанси на успіх у рабів були, прямо скажемо, примарними, і вони це розуміли.
У той час як умови рабовласництва були чітко встановлені, сказати те ж саме про поведінку самих рабів ніяк не можна. Формально закон заперечував людську сутність рабів, але на практиці чорношкірі поволі, але дуже наполегливо стверджували свою самоцінність і значимість. Їх повсякденна тактика поєднувала ухильність, пристосуванство, тихий, непримітний виклик і неявний саботаж. Раби поступово привласнювали собі якусь міру контролю над умовами власного існування. Вони набували часткову владу над ходом подій – влада, тим більш вигідну, ніж менш помітно було їх присутність.
«Верховенство» рабовласників ніяк не є абсолютною, швидше його слід було характеризувати як недосконале. Одночасно і «підпорядкованість» рабів була присутня лише частково, значною мірою вона включала в себе елемент гуманності, не передбачений системою рабської праці.
«Особость», на якій так наполягали жителі півдня, носила обмежений характер: по своїй мові, релігії, культурної спадщини і революційним традиціям вони були сильними партнерами американської нації. І все ж з часом стало помітно, що південні штати неухильно віддаляються від решти країни. Вони виробили власний набір цінностей. Стиль їхнього життя все більше відрізнявся від такого у сіверян. Протягом десятиліть два регіони зберігали (і погіршували) свою несхожість і врешті-решт дійшли до того ступеня відмінності, коли зіткнення конкуруючих інтересів стало неминучим.

Посилання на основну публікацію