1. Моя освіта – реферати, конспекти, доповіді
  2. Географія
  3. Супервулкани – найстрашніша загроза землі

Супервулкани – найстрашніша загроза землі

Це – найбільш руйнівна сила на нашій планеті. Потужність їх виверження в десятки разів більше, ніж у звичайних вулканів. Вони дрімають протягом сотень тисяч років: магма, замкнена у величезних резервуарах усередині їх жерл, поступово накопичується, щоб вилитися на поверхню землі з апокаліпсичної силою, здатною знищити часом цілі континенти. Таких сплячих чудовиськ на планеті відкрито всього кілька…

Сімдесят п’ять тисяч років тому відбулося останнє виверження супервулкана. Це трапилося на Суматрі. Катаклізм змінив життя на Землі. Тисячі кубічних кілометрів попелу були викинуті в атмосферу; його було так багато, що сонячні промені не могли пробити його товщу. Сталося глобальне зниження температури на двадцять один градус. У радіусі чотирьох з половиною тисяч кілометрів від вулкана шар попелу товщиною тридцять п’ять сантиметрів покрив поверхню суші. Величезна кількість водяної пари і отруйних газів вулкана сконденсировалось в гігантські хмари, що пролилися кислотними дощами.

Піднялася пилюка на кілька років зробила атмосферу непрозорою для сонячних променів. Фотосинтез зелених рослин різко скоротився. В результаті харчова ланцюжок була порушена. Людина опинилася на межі виживання, населення Землі скоротилося вдесятеро. У стільки ж разів скоротилася кількість тварин, багато видів вимерли. Три чверті рослинного світу північної півкулі загинуло.
Супервулкани відрізняються від звичайних за багатьма параметрами. Як відомо, звичайні вулкани мають форму башнеобразного конуса. Супервулкани ж являють собою величезні казаноподібні западини або пониження в землі з рівним дном, звані кальдерами. Коли звичайний вулкан вивергається, лава поступово піднімається по жерла вулкана до кратера на вершині гори і виливається вниз. У супервулканом, коли магма знаходиться поблизу поверхні Землі, вона не досягає її, а замість цього починає заповнювати величезні підземні резервуари. Магма плавить скельну породу і стає ще густіше і щільніше. Вона така густа, що вулканічні гази, які і викликають виверження в звичайних вулканах, не можуть пройти крізь неї і величезна кількість розплавленої магми тисне знизу на поверхню Землі. Вона поступово просочується і перетікає через тріщини в скельних породах. Так продовжується протягом тисячоліть, поки не відбувається виверження, яке зламує всю поверхню супервулкана, формуючи нову кальдеру.
Кальдера, що залишилася після останнього такого виверження, сформувала нинішній вигляд Суматри.

Взагалі кажучи, Супервулкани настільки великі і нечітко виражені, що їх можна виявити, тільки фотографуючи поверхню планети з супутників. Сліди від минулих вивержень спотворюють обличчя блакитної планети, немов віспини. Деякі знаходяться на дні океану.
Поки знайдені не всі Супервулкани, що існують на Землі.

Як з’ясувалося, один з найбільших знаходиться в Йеллоустонськом національному парку в США. Забавно, але спочатку вчені, підозрюючи, що особливості заповідника (гейзери, теплі струмки та інше) обумовлені вулканічною діяльністю, ніяк не могли виявити цю кальдеру… через її величезного розміру! Справа в тому, що вона видно тільки з орбіти Землі. При вивченні знімків із супутника з’ясувалося: супервулкан займає всю територію парку розміром 85 кілометрів на 45 кілометрів! Під туристськими стежками, гайками та озерами знаходиться жахливий резервуар з магмою.
Геологи побудували комп’ютерну модель і спробували розрахувати дату наступного виверження. Вихідні дані такі: земля в Йєллоустоні піднялася на 75 сантиметрів порівняно з рівнем 1923 року, що свідчить про інтенсивні процесах під поверхнею парку. В даний час підземний резервуар вулкана заповнюється магмою із загрозливою швидкістю. Зроблені розрахунки показують, що період між вибухами супервулкана дорівнює приблизно 600 тисячам років. Останнє виверження сталося приблизно 650 тисяч років тому, а це означає, що ми знаходимося напередодні чергового вибуху!
Комп’ютерна модель дозволила простежити ймовірний перебіг катастрофи. Перед виверженням станеться сильний землетрус в штатах Вайомінг, Монтана і Айдахо. Грунт буде no раніше швидко підніматися. Землетрус зламає скельний шар, який тримає магму всередині, і знаходяться під величезним тиском, що накопичуються протягом 650 тисяч років розплавлені породи прорвуться назовні…

Під час виверження магма буде викинута в атмосферу на висоту 50 кілометрів. У радіусі тисячі кілометрів фактично все життя буде знищена падаючим попелом і лавою, яка розтечеться під дією величезної сили виверження на багато сотень кілометрів. Вулканічний попіл покриє товстим шаром навіть такі віддалені від супервулкана райони, як штат Флорида і Мексиканську затоку. З кальдери виллються тисячі кубічних кілометрів лави – цієї кількості буде достатньо, щоб покрити всю поверхню Північної Америки шаром в 15 сантиметрів!

Виверження матиме силу в 2 тисячі 500 разів більшу, ніж сила останнього виверження Везувію. Це буде найстрашнішою катастрофою, яку бачив чоловік за останні 75 тисяч років з часу останнього виверження супервулкана. Десятки тисяч людей загинуть протягом декількох хвилин після виверження. А довготривалий ефект, викликаний виверженням супервулкана, буде ще більш спустошливим. Тисячі кубічних кілометрів попелу, викинутого в атмосферу, закриють сонячне світло, що викличе різке глобальне зниження температури на Землі. Настане те, що прийнято називати «ядерною зимою». Так само, як після вибуху на Суматрі, велика кількість тварин і рослин загинуть через падаючого попелу і пониження температури. Майже весь урожай зернових, вирощуваних в Північній Америці, зникне протягом декількох годин, так як вони будуть покриті попелом. Найсильніші руйнування, звичайно, обрушаться на США і Канаду, але від пониження температури і кислотних дощів постраждають і інші держави. Через глобальне знищення тварин і рослин всюди на Землі люди будуть відчувати брак продовольства. Якщо температура знизиться на двадцять один градус, як під час останнього суперізверженія, в обох півкулях настане льодовиковий період, і лід покриє великі території, які стануть непридатні для життя.
У Йеллоустонськом національному парку проводяться постійні дослідження. Геологи стежать за станом кальдери, з супутників проводиться зйомка поверхні землі. У Конгрес США вчені представили доповідь, присвячений дослідженням в парку.

Потрібно зауважити, що однозначної відповіді на питання про походження кальдер вчене співтовариство не може дати. На відміну від кальдер на Суматрі і в Йєллоустоні, які очевидно пояснюються вибухами супервулканів, є воронки, залишені, швидше за все, падінням метеоритів. Такі, наприклад, кальдери в штаті Арізона і на території Австралії. Діаметр останньої – десять кілометрів. Цей стародавній кратер, зруйнований ерозією, видно тільки з космосу.

Американські вчені Д. Рауп і Дж. Сепкоскі виявили, що вимирання окремих видів тварин і рослин на Землі відбувається з певною періодичністю. З тією ж, з якою на земній поверхні виникають жахливі кратери! Очевидно, саме з такою періодичністю нашу планету бомбардують якісь космічні тіла. Вчені підрахували, що великі об’єкти – діаметром кілька кілометрів – змогли б пробити земну кору, товщина якої складає в середньому 20 кілометрів, і викликати неймовірної сили землетруси і виверження вулканів.

Про падіння метеорита близько 75 тисяч років тому свідчить геологічна будова земної кори. У морських і континентальних відкладеннях підвищений вміст глин, що включають іридій. Цей елемент рідко зустрічається на Землі, але характерний для метеоритів.
Сліди від ударів навколоземних небесних об’єктів ми можемо спостерігати, глянувши на Місяць або на Марс. Поверхня Землі могла б виглядати так само, якби не атмосфера і дія ерозії, що згладжує сліди ударів.

Найглибша криза, випробуваний біосферою 75 тисяч років тому, був не першим і не найсильнішим і катастрофічним в історії життя на Землі. Він міг бути викликаний не тільки падінням метеорита, але і вибухом супервулкана.
Перед людством стоїть питання, як врятуватися від подібних катастроф або хоча б зменшити руйнівний ефект, викликаний ними. Поки очевидно лише, що вирішувати подібні питання можна тільки спільно.

ПОДІЛИТИСЯ: