Степи: характеристика і види степів

Степ – це рівнинна ландшафтна зона, розташована в помірних і субтропічних поясах Північної і Південної півкулі. Степи поширені на всіх континентах, за винятком Антарктиди.

На жаль, цей вид природного ландшафту поступово зникає з лиця землі. Причин багато:

  • розорювання землі;
  • браконьєрство;
  • інтенсивний випас худоби;
  • пожежі.

Загальна характеристика степу

Для степів характерно практично повна відсутність дерев. Винятки становлять штучні насадження уздовж прокладених доріг та лісосмуги біля водойм. Зате в степу виростає велика кількість трав’янистих рослин і чагарників.

Проте варто пам’ятати, що рівнинний безлісний простір з вологим кліматом вже не є степом. Це зона болотистих лугів, а на півночі при таких умовах утворюються тундри.

Природні зони степів

Степова природна зона розташовується між лісостепом і напівпустелею. Степ – це безлісний простір, суцільно покритий травами. Трави утворюють практично зімкнутий килим.

Степові рослини відрізняються здатністю переносити посуху і спеку. Як правило, листя у степових рослин дрібні, сіруваті або сизо-зелені. Багато рослин мають здатність згортати листя під час посухи, щоб запобігти випаровування.

Оскільки степи займають великі простори, види рослин дуже різноманітні. Величезне значення для людини мають, в першу чергу, кормові рослини: конюшина, люцерна, кукурудза, соняшник, топінамбур, буряк, картопля, а також зернові: овес, ячмінь, просо.

Серед степових рослин також виділяють лікарські трави і медоноси.

Тварини степу мало чим відрізняються від фауни пустель і напівпустель. Їм також доводиться пристосовуватися до спекотного літа і морозних зим. З копитних найчастіше зустрічаються антилопи і сайгаки, з хижаків:

  • лисиці;
  • вовки;
  • манули.

Також багато:

  • гризунів (ховрахів, тушканчиків, бабаків);
  • плазунів;
  • комах.

Серед степових птахів зазвичай зустрічаються:

  • степові орли;
  • дрохви;
  • жайворонки;
  • луні.

Більшість представників пернатих взимку відлітає у вирій.

Багато степових тварин і птахів знаходяться на межі вимирання і занесені до Червоної книги.

Види степів

Види степів виділяють в залежності від співвідношення злакових і трав’янистих рослин.

Гірський степ

  • Гірські – характеризуються пишним різнотрав’ям. Приклад – гірські степи Кавказу і Криму.

Луговий степ

  • Лугові, або різнотравні – тут виростає найбільша кількість видів степових рослин. Лугові степи контактують з лісами, а ґрунти їх багаті чорноземом. До цього виду належить більшість степів європейської частини Росії і Західного Сибіру.

Ксерофільний степ

  • Ксерофільні – з достатком дерновинних злаків, в основному ковили. Цей вид степів часто називають ковиловими. Наприклад, південні степи в Оренбурзькій області.

Пустельний степ

  • Тут найбільше полину, перекотиполе, прутняка і ефемерів. Такими стали колись багаті, різнотравні степи Калмикії, які в результаті діяльності людини поступово перетворюються на пустелі.

Клімат степів

Головна особливість всіх степів – посушливість. Тип клімату – від помірно-континентального до різко континентального. Середня норма річних опадів рідко перевищує позначку в 400 мм. У степах переважає вітряна погода, а літо характеризується великою кількістю сонячних днів. Зими малосніжні, зате часті бурани й заметілі.

Ще одна особливість степів – різкий перепад денної і нічної температури, так як вночі температура може падати на 15-20ºC. Ці умови ріднять степи з пустелями.

У степах часто бувають пилові бурі, які впливають на ерозію ґрунту і призводять до утворення балок і ярів.

Ґрунти степів, розташованих в помірному кліматичному поясі вельми родючі й активно використовуються в сільському господарстві. В основі – чорнозем, лише ближче до південних широт зустрічаються каштанові ґрунти.

Цікаві факти про степи

  • У різних країнах степи мають свою назву. В Австралії та Африці – це савана, в Південній Америці – льянос і пампа, або пампаси, в Північній Америці – прерії, а в Новій Зеландії – туссокі;
  • У Європі степи збереглися, в основному, в заповідних зонах. А ось в Сибіру досі є цілинні степи – Курайський, Чуйський;
  • На 1 кв. км степового простору мешкає більше комах, ніж людей у ​​всьому світі;
  • В степах живуть самі великі птахи. У Росії – дрохви, а в Африці – страуси.
Посилання на основну публікацію