США напередодні Першої світової війни, 1914-1917 роки

Однак зміна міжнародної обстановки загрожувало перервати плідну роботу Сполучених Штатів. Європейські нації обзавелися непомірно великими арміями. Крім цього, тисячі резервістів стояли напоготові. Зневажаючи чужі національні інтереси, провідні європейські держави розширювали свої імперії, які і так вже охоплювали одну п’яту всієї земної кулі і десяту частину населення планети. Побоюючись оточення та ізоляції з боку суперників, провідні держави намагалися захистити фланги і з цією метою укладали численні союзні договори. Німеччина об’єдналася з Австро-Угорщиною в неоднозначному союзі; після того, як до них приєдналася Османська імперія, вони утворили групу під назвою «Центральні держави». У свою чергу, Британія, Франція і Росія уклали Троїста угода (або Антанту); після приєднання Італії сформувалася група «союзників». Ці союзи – не завжди логічно виправдані, часом досить дивні – виникали для захисту заплутаних, взаимопересекающихся інтересів держав від реальних і надуманих загроз. Проблема полягала в тому, що самі учасники не надто довіряли союзникам і їхнім обіцянкам допомоги та підтримки. Атмосфера підозрілості і недовіри лише поглиблювала ситуацію. Зрештою міжнародна обстановка загострилася настільки, що найменшої іскри було досить, щоб спровокувати всесвітній пожежа. Неминуче самозаймання відбулося наприкінці червня 1914 року й стало наслідком фатального інциденту в Сараєво, де фанатичний сербський націоналіст убив спадкоємця австро-угорського трону ерцгерцога Франца Фердинанда. Ця подія, саме по собі трагічне, викликало небувалу спалах націоналізму і призвело до незворотних наслідків. Не минуло й п’яти тижнів, як в Європі вибухнула загальна війна – перша з часів наполеонівських завоювань. Масштаби збройного конфлікту не мали прецеденту в попередній світовій історії: війна тривала всього чотири роки, але за цей короткий термін загинуло більше, ніж за попередні чотири століття з усіма їх війнами.
На самому початку військових дій президент Вільсон зробив заяву, в якій закликав Сполучені Штати «зберігати істинний дух нейтральності, що передбачає чесне, неупереджене і доброзичливе ставлення до всіх учасників конфлікту». Вільсон прекрасно розумів, що можливі розбіжності між різними етнічними групами всередині країни здатні розвалити республіку. Американці повинні довести свою винятковість, проявити себе «нацією, яка більше за інших здатна демонструвати чудову неупередженість рішень, гідність самоконтролю, ефективність неупереджених дій; нацією, яка зберігає здатність і свободу надходити чесним, безкорисливим і найбільш корисним чином для збереження миру в усьому світі ». Президент доводив, що екстраординарна світова обстановка вимагає від Сполучених Штатів виняткового лідерства.
Оголошений нейтралітет виглядав осмисленим з цілого ряду причин. Військова обстановка 1914 переконала багатьох: найкращою політикою щодо Європи є відсутність будь-якої політики. У цьому сенсі тактика неприєднання до військових блоків дозволяла Сполученим Штатам залишатися осторонь від військових колотнеч. Велика кількість пацифістських груп красномовно відображало настрої в суспільстві: американці прагнули вирішувати протиріччя шляхом переговорів, а не застосування грубої сили. У Вільсона були й особисті причини для збереження політики нейтралітету. Його прихід до влади в 1912 році став можливим завдяки розколу в таборі республіканців, і Вільсон не бажав міняти усталений статус-кво. Він усвідомлював, що військова інтервенція з боку США може згуртувати його супротивників і негативно вплинути на результат наступних виборів. Треба сказати, що його розрахунки виправдалися. Вильсону, хоч і з великими труднощами, все ж таки вдалося продовжити своє президентство на другий термін, і чималу роль у тому зіграв його передвиборче гасло: «Він вберіг нас від війни». Нарешті, демократичному президента Вільсона важко було б виправдатися перед народом і всім світом, встань він на бік європейського альянсу, в якому брав участь самодержавний режим царя Миколи II.
Позиція нейтралітету, в теорії виглядала цілком розумною і виправданою, на практиці виявилася труднодостижимой. В ідеології і сам президент, і його радники, природно, віддавали перевагу демократичним порядкам Англії та Франції перед військовим режимом Німеччини. Але їхня позиція зіткнулася з перешкодами емоційного плану. Справа в тому, що американці німецького походження (а вони становили 9% всього населення країни) схильні були підтримувати політику своєї етнічної батьківщини. З ними мимоволі консолідувалися і колишні вихідці з Ірландії (4% населення), які не бажали бачити в союзниках ненависну Британію. З економічної точки зору більш логічним виглядало об’єднання США з Антантою, оскільки торговий обмін з Францією та Британією за всіма показниками перевищував такий з Німеччиною та її союзниками. У дипломатичному плані момент, коли Вільсон де факто визнав встановлену Британією морську блокаду Німеччини, ознаменував зрушення в спочатку неупередженої позиції Сполучених Штатів. Показовими також зміни у військовій обстановці всередині країни: з кінця 1915 президент активно заохочував розширення американської армії, що свідчить про те, що він не виключав військового рішення. Німеччина робила ставку на підводну війну. З урахуванням цього намір США зберігати нейтралітет у відкритому морі створювало вельми приємні, хоча і невизначені перспективи.
Як би там не було, але військова обстановка в Європі, з одного боку, і політичні рішення кабінету Вільсона – з іншого, підштовхнули Сполучені Штати до участі у війні. Вирішальну роль зіграло прийняте в лютому 1915 року рішення Німеччини використовувати свої унтерзеботе (підводні човни) для прориву британської блокади і припинення потоку товарів до країн Антанти. При цьому німців важко звинуватити в нечесній грі: вони попередили всі країни (включаючи і нейтральні) про небезпеку, яка може очікувати їх морський флот в районі Британських островів. Проте після того як у травні 1915 року затонув британський лайнер «Лузітанія» (загинули майже 1200 пасажирів, у тому числі 100 американців), Вільсон зробив різку заяву з вимогою дотримання умов нейтралітету. Німеччина змушена була на час поступитися, але в лютому 1916 вона заявила про своє право атакувати військові кораблі. У березні постраждало французьке судно «Суссекс», на борту якого знову перебували американці. І знову президент Вільсон виступив з погрозами, перед якими Німеччини довелося відступити. Затишшя тривало до січня 1917 року, коли німці почали повномасштабну підводну війну проти всіх суден, включаючи американські.
На початку 1917 року відбулося ще дві події, що підштовхнули Сполучені Штати до участі у війні. У лютому британська розвідка перехопила текст так званої «Телеграми Циммермана». У цьому документі йшлося про переговори німецького уряду з Мексикою. Мексиканцям пропонувалося стати на бік Німеччини і напасти на США. За це їм гарантувалося повернення земель, втрачених в ході війни 1846-1848 років. Оприлюднення цієї телеграми викликало законне обурення і тривогу в американської публіки. До цих пір війна протікала десь далеко, в заокеанській Європі. Тепер же американці переконалися, що їх власна безпека перебуває під загрозою. Кілька тижнів потому в Росії вибухнула революція, і Миколи II змусили відректися від престолу. Таким чином, самий одіозний член альянсу зійшов з міжнародної сцени, що дозволило президента Вільсона з більш-менш чистою совістю надати допомогу Антанті.
Насправді Сполучені Штати і раніше надавали військові позики союзникам. Надії на швидке врегулювання конфлікту шляхом переговорів не виправдалися. З Європи, обплутаної багатокілометровій мережею окопів, приходили невтішні зведення. Судячи з усього, військовий конфлікт зайшов у зловісний глухий кут. У квітні 1917 року Вільсон звернувся до Конгресу за дозволом на вступ Сполучених Штатів у війну. У першу чергу їм рухала надія, що цей крок наблизить війну до закінчення. Як заявив Вільсон: «Світ повинен стати безпечним для демократії». Отримавши підтримку з боку Америки, союзники зуміють нарешті завершити війну і побудувати під американським керівництвом справедливе і стабільне майбутнє.

Посилання на основну публікацію