Ссавці

Як було сказано вище, шкала геологічного літочислення була побудована на основі викопних решток. Фанерозой, частина цієї шкали, охарактеризована численними копалинами, які легко було виявити, логічно поділяється на три великих розділи: палеозой ( «ера давнього життя»), мезозой ( «ера середнього життя») і кайнозой ( «ера нового життя»). Слово «життя» в кожному з цих назв підкреслює той факт, що ці підрозділи засновані на що містяться в гірських породах копалин залишках організмів. Протягом кайнозоя пануючими були ссавці, мезозою – рептилії. Основою такого відмінності є зміна природних умов на континентах і в морях, викликане головним чином розширенням морського дна і рухами континентів. Північна Америка в кайнозойську еру дуже сильно відрізнялася від того континенту, який існував в мезозої, а зміна умов життя викликало еволюцію і виникнення нових форм життя. Історію ссавців найкраще почати з розгляду сучасних нам ссавців, щоб краще зрозуміти пройдений ними шлях еволюції, який привів їх до сучасного стану.
Ми вже говорили, що характерними особливостями ссавців є молочні залози для вигодовування дитинчат, тепла кров (що фактично означає постійну температуру тіла вдень і вночі), волосяний покрив, що служить для термоізоляції, четирехкамерное серце, диференційовані зуби, службовці для відкушування і жування, і добре розвинений мозок. Ці риси загальні для всіх ссавців. За особливостями самого процесу розмноження ссавці поділяються на три групи.
1. Найбільш примітивні – однопрохідні, тому що вони відкладають яйця (хоча і вигодовують дитинчат молоком); вони відрізняються також деякими особливостями анатомії, які в копалин залишках не встановлюються. Зараз їх існує тільки два роду – качконіс з дзьобом, як у качки, і австралійська єхидна (Загін однопрохідні об’єднує два сімейства: Tachyglossidae (єхидні) і Ornithorhynchidae (качконіс). У складі сімейства вб’є – два роду, утконосов – один рід. – Прим . ред.). Обидва ці роду дуже добре пристосовані до певного способу життя і обмежені в поширенні Австралією, де, мабуть, конкуренція слабкіше, ніж в інших частинах світу, що і створює передумови для виживання найпримітивніших тварин. Оскільки копалини однопрохідні зустрічаються тільки в Австралії, можливо, що в інших місцях вони ніколи не існували.
2. Проміжний групу утворюють сумчасті, з яких, мабуть, найбільш загальновідомі кенгуру. Дитинчата у кенгуру народжуються живими, вони дуже слабо розвинені; новонароджений кенгуру може мати довжину до трьох сантиметрів. Дитинчата заповзають в сумку матері і протягом довгого часу харчуються там молоком, поки не виростуть у кілька разів більше (в порівнянні з розміром, який вони мали при народженні) і зможуть вийти з сумки і годуватися самостійно. Зараз сумчасті живуть головним чином в Австралії; до них відносяться кенгуру, «ведмеді» коала і вомбати. Єдине сумчасте, що збереглося в Північній. Америці, – опосум, – мабуть, пристосувалося до конкуренції, живучи на деревах. Розмноження у сумчастих більш безпечно, ніж відкладання яєць, тому що розвивається дитинча постійно знаходиться під захистом матері. Але ще більш удосконалила цей процес третя група ссавців.
3. Найбільш розвинені плацентарні ссавці, названі так тому, що у них є плацента – орган, що знаходиться всередині матки і нагадує мембрану, пронизану численними кровоносними судинами. Через плаценту ембріон отримує поживні речовини і кисень, і через неї ж відбувається видалення вуглекислого газу і відходів. Все це пристрій (рис. 53) нагадує амніотичної яйце (рис. 43), до складу якого входить, очевидно, і сталося. Але плацента дає ссавцям переваги не тільки в порівнянні з яйцекладущими тваринами, а й у порівнянні з сумчастих. Ембріон, розвиток якого регулюється плацентою, може перебувати в матці до свого повного і остаточного розвитку. Дитинча плацентарних ссавців, принаймні у більшості пологів, після того, як він народиться, досить скоро може піклуватися сам про себе. Плацента внесла значне поліпшення в процес розмноження.

Посилання на основну публікацію