Ссавці льодовикової епохи

Північна Америка. Вище були описані зони рослинності, що існували в, Північній Америці під час останньої льодовикової епохи. Значна частина наших знань про них заснована на викопної пилку рослин. Тепер ми можемо перейти до ссавців, які мешкали в цих зонах. Вивчення викопних решток тварин показало, що їх поширення відповідало поширенню рослинності. Тварини, які мешкали в ялинових лісах льодовикової епохи, належать приблизно до тих же групам (хоча і не завжди до тих же видів), які населяють смерекові ліси зараз; так само йде справа і з іншими рослинними зонами. Це відповідність служить підтвердженням наших загальних висновків про рослинність минулого.

У зоні тундри, розташованої уздовж краю льодовика, найбільшим і найпомітнішим ссавцям був мамонт (фото 55), який був трохи нижчим на зріст (на 60-90 сантиметрів) сучасного африканського слона і мав короткий хвіст. Хоча предки його існували вже на початку кайнозою, мамонт як спеціалізована форма виник нещодавно і пристосувався до дуже суворого клімату. Довга ость його вовни (25-40 сантиметрів), яка нагадувала за формою величезні щурячі хвости, видавалася над густим підшерстям. Відразу ж під шкірою був шар жиру товщиною в 5-8 сантиметрів, і жирова подушка покривала верх черепа. Чотирипала стопа була дуже широкою, і це було дуже зручне «пристосування» для заболочених пасовищ. Завдяки знахідці одного примірника, що зберігся повністю, разом з шерстю, шкірою і м’якими тканинами тіла в мерзлому ґрунті, ми знаємо, що мамонт харчувався тундрової рослинністю. В роті у нього збереглася їжа, яку він не встиг проковтнути, що складалася з тундрових рослин. Корінні зуби, мали складчасту будову, як у пізніх форм коней, були пристосовані для живлення трав’янистої їжею і тому відповідали умовам тундри. Хоча часто говорять, що трупи мамонтів зі збереженою шкірою, м’ясом і т.д. були знайдені в льоду льодовиків і що ці тварини загинули через якоїсь несподіваної кліматичної катастрофи, ми вважаємо це неправильним. Дійсно, чотири майже повністю збереглися туші мамонта і 35 частково збережених були знайдені в північній Сибіру, ​​в зоні вічній грунту. Але даних про те, що всі сибірські мамонти загинули в результаті катастрофи, немає. Навпаки, ці туші свідчать лише про те, що окремі тварини іноді гинули, або потонувши в озері або в болоті, або будучи заживо похованими під час обвалу берегового обриву. Знахідки заморожених туш мамонтів не суперечать принципу актуалізму.
Мамонти дуже широко поширилися по всій Америці, від Атлантичного до Тихого океану, і далі через перемичку суші в Євразію, де вони просунулися на захід до Атлантичного океану. Їх було багато. У XVIII-XIX ст. тільки в Сибіру було знайдено 40 000-60 000 мамонтових бивнів. Вони потрапили на ринок і використовувалися для виготовлення більярдних куль, клавішею музичних інструментів, шахів тощо до тих пір, поки їх не витіснили пластмаси. Крім мамонтів, тундру населяли північні олені карібу і мускусні бики, до сих пір живуть в арктичній зоні Північної Америки і в Гренландії. Крім того, там було багато гризунів, особливо лемінгів.

В лісостепах, що покривали більшу частину Великих рівнин, мешкали слони, коні, верблюди, бізони, олені, антилопи, вовки, наземні лінивці (фото 50), що мігрували сюди з Південної Америки, і безліч дрібних ссавців, головним чином гризунів.
Одне з найбагатших місцезнаходжень викопних решток льодовикової епохи являє собою ранчо Ла-Бреа, яке нині входить в місто Лос-Анджелес, але збережено як маленький заповідник і музей. Тут є ряд виходів нафти, яка зараз затверділа в вигляді асфальту; в рідкому вигляді нафту накопичувалася в зниженнях, утворюючи величезні калюжі. У зимовий час ці нафтові озера покривалися шаром води, яка привертала велика кількість тварин. Ссавці і навіть птахи грузли в нафти (фото 59), те ж саме відбувалося і з хижаками, які приходили сюди, залучені трупами тварин. Протягом тривалого часу, приблизно починаючи з 40 000 років тому і закінчуючи 15 000 років тому, в нафтових озерах відбувалося накопичення почорнілих від асфальту кісток сотень тисяч загиблих тварин, в тому числі слонів, верблюдів, коней, бізонів, наземних лінивців, вовків, котячих , в тому числі шаблезубих тигрів, гігантських хижих птахів і безлічі інших тварин. Залишків одних тільки шаблезубих тигрів було вивчено понад 2400 штук. Крім того, були знайдені тисячі викопних комах та викопних решток дерев – верби, кипариса і інших.

В цілому в багатьох частинах Сполучених Штатів існувала багата фауна ссавців, наближалася за кількістю і різноманітністю до фауни досі існуючої в Східній Африці, незважаючи на вплив людини, який живе тут, обробляє землю і полює. В одному тільки штаті Небраска було зібрано і вивчено понад 85 видів копалин ссавців льодовикового віку.
Опис ссавців льодовикової епохи, дане нижче, засноване головним чином на знахідках, що відносяться до останнього льодовикового періоду, 15 000-20 000 років тому. Опис залишків тварин більш ранніх льодовикових епох зажадало б від нас безлічі додаткових пояснень. Однак ми можемо сказати, що за більш древнім знахідкам простежується таке ж переміщення тварин в тепліші області під час кожної льодовикової епохи і зворотне переміщення під час тепліших періодів межледниковий. В ході всього цього процесу пересування то в одну, то в іншу сторону відбувалася повільна еволюція видів і родів тварин.

Євразія та Африка. Порівняємо тепер умови, що існували під час льодовикових епох в Старому світі – Євразії та Африці, – з тими, які існували в Північній Америці. Зараз для того, щоб знайти в Європі тундру, нам довелося б піднятися в гори Швеції і Норвегії або відправитися па узбережжі Північного Льодовитого океану. Але в льодовикову епоху (рис. 70) тундра та інші безлісні простору простягалися по всій Західній і Центральній Європі і на півдні майже досягали берегів Середземного моря. На північ від широти Альп росло дуже мало дерев. Північна Європа була покрита льодом, товщина якого місцями перевищувала три кілометри. Покриті льодом були і основні гірські області, розташовані південніше. Не тільки викопна рослинність, але також поширення і потужність мерзлого грунту в цей час свідчать про те, що область Центральної Європи, розташована на південь від льодовика, була холоднішою відповідних областей Північної Америки. Завдяки особливостям розподілу суші і моря, відмінностей в системі вітрів і наявності Альп і інших високих гір на північ від Середземномор’я лише невеликі маси теплого повітря могли досягати центральних областей Європи.
Цей надзвичайний холод в Європі, особливо в Центральній Європі, надав вражаюче вплив на деревну рослинність. До початку вторгнень льодовика в Європі існувала багата флора, що включала багато видів дерев. Але протягом кожної льодовикової епохи відбувалося вимирання деяких видів, найбільш чутливих до холоду. Альпи і інші гори, за якими знаходилося Середземне море, не залишали деревах ніякого притулку на час зледенінь. Тому після кожного заледеніння на європейській території деревних порід ставало все менше. У Північній Європі зараз існує лише шість порід широколистяних дерев, які зуміли пережити заледеніння.

У Північній Америці все відбувалося зовсім інакше. Незважаючи на заледеніння, деревна рослинність залишалася багатою і різноманітною. Так як між краєм льодовика і Мексиканською затокою немає гірських ланцюгів, дерева могли вільно «зміщуватися» під час льодовикових епох на південь, в зону помірного клімату і перечікувати там заледеніння, а потім «повертатися» на місця свого колишнього проживання. У сучасній Північній Америці росте набагато більше видів дерев, ніж в Європі. Великі холодні простору Центральної Європи, колишні настільки несприятливими для зростання дерев, навпаки, були надзвичайно сприятливими для проживання тут мамонтів, північного оленя, мускусних биків і тундрового шерстистого носорога (рис. 34), який чомусь ніколи не жив в Північній Америці. Це було травоїдна тварина, пристосоване до дуже холодних умов, що мало довгу шерсть і під-шкірний шар жиру, як і більшість мамонтів. До іншим тундровим видам належали полярні зайці, лемінги і багато інших гризуни. У лісах і рідколісся жили лосі, гігантські олені (фото 60), ведмеді (фото 61) і хижаки – великі кішки і гієни. У більш сухих східних областях, в Центральній Азії, жили кілька видів антилоп, дикі осли, гризуни. Так само, як в Північній Америці у всіх зонах (від краю льодовика до Флориди) мешкали мастодонти, у всіх зонах Євразії – коні, рогата худоба і європейські бізони.

Вище ми відзначали, що, хоча через Панамський перешийок в четвертинний час відбувався якийсь обмін фауною між Північною і Південною Америкою, тваринний світ цих двох континентів істотно розрізняється. Тропічні ліси, що виростали на перешийку, хоча і не були непереборною перешкодою, все ж створювали бар’єр, певною мірою перешкоджав міграції ссавців. Інший бар’єр – пустельна область Сахари – існував між Європою і південною частиною Африки. Область посушливого клімату (рис. 70), з опадами менше 250 міліметрів на рік, простягалася майже від Середземноморського узбережжя на тисячі кілометрів на південь. Із заходу на схід вона тягнулася від Атлантичного океану до Червоного моря, на протязі 5200 кілометрів; цей посушливий пояс тривав і далі, в межах Аравійського півострова. Дана зона і зараз являє собою дієвий бар’єр, тому що фауна ссавців Європи не містить північноафриканських видів. Незважаючи на те що принаймні іноді під час і після льодовикових епох в Сахарі виникали плювіальние озера і річки, цей бар’єр і тоді залишався таким же ефективним. Лише деякі тварини Південної Африки коли-небудь досягали берегів Середземного моря. Фауна ссавців на північ і на південь від Сахари значно відрізнялася.
Під час тривалих межледникових періодів деякі африканські тварини, що жили на північ від Сахари, проникли в Європу. Серед них були слони, гієни і великі кішки, а також в достатку жили на низинах Нілу всього 3000 років тому бегемоти, які проникли на північ до південної Англії. Цей та інші факти свідчать про те, що під час межледниковий клімат був принаймні кілька тепліше сучасного. Подібні свідчення ми знаходимо і в східній частині Північної Америки, де ламантін, субтропічна морська тварина, що живе зараз в водах півострова Флорида і в Мексиканській затоці, проникав під час межледникових періодів на північ до Нью-Джерсі. Крім того, залишки рослин і тварин, які в даний час невідомі північніше штатів Меріленда і Пенсільванії, в викопному стані знайдені в околицях міста Торонто.
Вимирання. Багата фауна великих ссавців льодовикового часу Північної Америки коштувала того, щоб на неї подивитися. Але ще більш примітним, ніж сама ця фауна, був той факт, що під час і після танення льодовиків 70% пологів великих ссавців зникли. Список жертв включає шерстистого мамонта і двох інших північноамериканських слонів, мастодонтів, всім верблюдам, всіх коней, всіх великих котячих хижаків, за винятком двох, всіх бізонів (крім одного), гігантського лося, гігантського бобра, великого вовка, тапірів, всіх наземних лінивців. Все, що зараз залишилося від найбагатшої фауни великих ссавців, – це лось, олень, дрібні антилопи, гірський баран, гірський козел, бізон, невеликий вовк, ведмеді, пума (гірський лев), ягуар, а на півночі – лось, карібу, полярний мускусний бик. Морських ссавців це вимирання абсолютно не торкнулося.
Вивчаючи список видів вимерлих тварин, ми бачимо, що він складається з великих тварин, причому майже всі вони мешкали на трав’янистих рівнинах або в рідколісся. В цілому дрібні ссавці і більшість лісових тварин вціліли. Зникнення великих тварин відрізнялося від поступового вимирання динозаврів, що відбувалося в крейдяне час і зайняв десятки мільйонів років. Воно відбулося разюче швидко. Радіовуглецеві датування говорять нам, що воно почалося близько 12 000 років тому і в основному закінчилося 10 000 років тому, коли, ймовірно, з усіх цих вимираючих видів залишилися окремі особини.
У Північній Америці вимирання тварин розпочалося на північному заході, поступово поширюючись на південь і південний схід, і, перейшовши через Панамський перешийок, захопило всю Південну Америку, де останні наземні лінивці зникли близько 10 000 років тому.
Питання про те, яким чином могло статися таке надзвичайне зникнення тварин, породив безліч суперечок серед вчених. Одні дотримуються тієї думки, що подібне вимирання могло бути викликано змінами клімату або хворобами, хоча цей погляд підтверджується дуже деякими фактами. Чи не знайдено також ніякого пояснення того, чому закінчення попередніх оледенений не супроводжувалося подібним вимиранням.
Іншу позицію займають вчені, які вважають, що така масова загибель могла бути викликана тільки якимось новим фактором, що не існували в більш ранні епохи. Вони припускають, що цим фактором могло бути поява в Америці людини. У нього були стріли з ріжучими краями і гострими наконечниками з кварцу. Він використовував метальні знаряддя, щоб метати стріли з більшою швидкістю. Він міг вбивати і іншими способами, наприклад споруджуючи пастки або заганяючи тварина в болото або озеро, або женучи стадо тварин до обриву (часто за допомогою вогню), так що вони падали з обриву і розбивалися (рис. 71).

Посилання на основну публікацію