Сокотра

Сокотра – невеликий архіпелаг в Індійському океані, в 350 км від Аравійського півострова, що складається з шести островів. Завдяки своїй ізольованості і віддаленості, Сокотра зуміла зберегти унікальний, ні на що в світі не схожий природний і рослинний світ.

Близько 40 мільйонів років тому нинішні острова Сокотра були частиною Африки. Сьогодні архіпелаг є одним з небагатьох, настільки віддалених островів невулканічного походження. Ізольованість Сокотри сприяла тому, що більшість рослин і тварин, що живуть тут, сьогодні більше ніде в світі не зустрічаються.

Найбільшим з усіх островів (95% території всього архіпелагу), є острів Сокотра. Яскравий представник її рослинного світу – унікальне драконове дерево (Dracaena cinnabari), що нагадує величезний парасольку. Перш, 20 мільйонів років тому, ці стародавні реліктові дерева росли всюди – від Мадейри, Ефіопії та Сомалі до нинішніх південних кордонів Росії. Найближчий родич драконова дерева, що росте в штучних умовах, зберігся тільки на Канарських островах. А на Сокотрі ці гігантські, немов вивернуті вітром, парасолі зустрічаються всюди.

З давніх часів Сокотра славилася іншими своїми унікальними рослинами, з яких добували пахощі – мірру і ладан, а також алое, загоює рани ще солдатів Олександра Македонського. На острові багато гігантських дерев і чагарників, в звичайних умовах їх родичі не виростають більше огірка або гарбуза, а тут це – рослини, плоди яких або вони самі схожі на слонячі ноги або гігантські огірки, трав’янисті рослини більш нагадують величезні ліани, а чагарник дірахма досягає у висоту 4 метрів. Вторять дивним рослинам Сокотри та її звірі, птахи, комахи і земноводні, багато з яких також унікальні.

Донині на Сокотрі тривають цікаві відкриття – фауна і флора острова, а також мир її карстових печер, серед яких найбільша на Близькому Сході, довжиною більше 7 км, ще чекають своїх дослідників.

Посилання на основну публікацію