Складний ланцюг

Ідея утворення і розплавлення земної кори і руху континентальних плит, що супроводжує ці процеси, вражає уяву як величезними розмірами і вагою рухомих брил, так і колосальною енергією, яка необхідна для підтримки всієї цієї системи в русі. Однак не менш вражаючим процес еволюції живих організмів, що проходить через всю історію планети Земля; він викликає здивування величезною кількістю що беруть участь в ньому організмів і крайньою складністю біохімічних процесів, в сукупності утворюють Життя. Протягом всієї історії Землі окремі рослини і тварини, вмираючи, захоронялись під відкладеннями, а їх форма і будова «консервувалися» у вигляді викопних решток, включених в пласти порід. У наші дні багато копалини були знайдені і зібрані воєдино. Якщо розташувати їх по порядку, то видно, що вони утворюють безперервні ряди. Деякі зміни, що простежуються в поколіннях сучасних організмів, є безпосереднє продовження ланцюга змін, встановлених по викопних залишках. Всі разом ці ряди утворюють складний ланцюг з багатьма ланками, яка постійно подовжується вже більше 3 мільярдів років, з тих самих пір, як хімічна еволюція була заміщена самовідтворення організмів. Теорія цього ланцюга, теорія еволюції живих організмів, дозволяє зрозуміти історію життя, раніше представляв безладним скупченням копалин форм. А крім того, як ми вже зазначили в розділі третьої, ця теорія зробила можливою кореляцію шарів в різних районах і таким чином сприяла побудові геохронологічної шкали.
Коли ми робимо спробу окреслити історію організмів, ми закономірно починаємо з розгляду процесу еволюції, який відновлюємо по викопних залишках. Ми почнемо з даних, на яких засновано наше розуміння цього процесу, а потім перейдемо до розгляду того, як працює його механізм.

Посилання на основну публікацію