Що залишиться на Землі, коли зникне людина?

Що станеться з планетою після нашого вимирання? Який геологічний слід ми залишимо на Землі? Що станеться з пам’ятниками нашої інженерної думки і господарської діяльності?

Американський журналіст Алан Вайсман, автор бестселера The World without us ( «Мир без нас»), змахнув людство з лиця Землі, як скидають з шахової дошки фігури програної партії, і подивився, що станеться з нашим спадщиною, коли Homo sapiens як вид перестане існувати . Подібний умоглядний експеримент дозволив оцінити роль людини в історії Землі по тому, яка «тінь» відкинута їм на все її майбутні періоди, епохи і еони.

У містах відсутність людини стане помітним з першого дня. Наші споруди і за нашого життя нагадували тяжкохворих людей – за ними потрібен постійний догляд. Варто нам зникнути, як вони почнуть розсипатися. Без опалення полопаються труби, і тепер матеріал будівель піддаватиметься регулярним циклічних навантажень: то відтавати, то замерзати.

Не всі будівлі зруйнуються однаково швидко. Мабуть, найсучасніші споруди виявляться ще й самими «швидкоплинними», неміцними. А ось Ангкор, Кельнський собор, єгипетські піраміди, Московський Кремль або навіть собор Святої Софії в сейсмічно небезпечному Стамбулі простоять без нас ще пару тисяч років, нехай і перетворюючись поступово в безформну громаду, в той час як гордість ХХ століття – Емпайр-стейт-білдінг – давно згине.

«Ми бачимо, що Земля без нас буквально розквітає, що вона швидко заліковує рани, нанесені їй», – підкреслює Вайсман. Багато видів тварин тільки виграють від того, що їх могутній конкурент в дарвинистской боротьбі покине ристалище шести континентів, чотирьох океанів. Світ без людини стане, перш за все, світом птахів. Всюди згаснуть вогні, зате зазвучать щебет і гам пташиних зграй. Чисельність птахів, за оцінкою Вайсмана, стане приростати приблизно на мільярд в рік, адже вони не будуть гинути в величезній кількості з нашої вини.

Майже зведені нами тропічні ліси знову почнуть наступати на колишні соєві плантації. В Азії та Африці збільшиться поголів’я тварин, в морях почне зростати до колишнього рівня чисельність риб. Навіть в умовах глобального потепління багато коралові рифи відновляться протягом декількох століть. Земля на диво швидко оговтається від нашої присутності і «відпочине від нас».

Африка особливо легко повернулася б в стан первозданної дикості. Її флора не ослаблений вторгненням численних чужорідних видів, випадково завезених сюди. Її фауна – слони, жирафи, бегемоти, носороги – не так сильно винищена людиною, як тваринний світ Америки і Європи. Павіани, одні з небагатьох приматів, готові жити за межами тропічного лісу, можливо, з часом стали б грати в біологічному співтоваристві африканської савани ту ж роль, що найдавніші предки людини.

А ось наші домашні «вихованці» майже поголовно будуть перебиті хижими птахами і звірами – так за старих часів кінчали найближчих друзів і рідних поваленого монарха. Біологи впевнено називають лише одне домашнє тварина, яке, втративши «суверена», усвідомило б, як вижити. Це кішка. Звичайно, в останні тисячоліття вона пристосувалася до життя поруч з людьми. Однак її мисливський інстинкт не притупився. Вона легко прогодує себе – тим більше що всюди будуть миготіти зграйки птахів.

ородскіе парки розростуться, на нічиїх очах перетворюючись в ліси. Природа не терпить порожнечі. Місце, обгороджене людиною, місце, так довго розчищали їм, захоплять нетрі. Колишні мегаполіси стануть справжніми заповідниками. Все більше тварин буде переселятися в міста, де вибір рукотворних гнізд, нір і барлогів виявиться неймовірно великий. За лісистих пагорбів, розбіглися уздовж вулиць і авеню, стануть бродити ведмеді і вовки, койоти і лисиці. В спорожнілих будинках приживуться шуліки і канюки. Міська фауна – і у видовому відношенні, і за своєю чисельністю – буде більш різноманітна, ніж в навколишніх лісах.

Уже років через двадцять міста заростають. Скільки разів таке було в бурхливій історії світу! Одним з головних переможців в одвічній боротьбі людини і природи в нашому гіпотетичному випадку стане ліс. Через два-три століття майже вся Європа від Лісабона до Уралу знову покриється густими лісами – природної рослинної середовищем доісторичних часів.

Років через триста, коли постаріють і прорвуться дамби, міста, побудовані в дельтах річок, наприклад Х’юстон або Гамбург, сховаються під річковими наносами, подібно хозарській столиці. Нахлинула морська вода затопить Нідерланди, адже значна частина країни лежить на землях, відвойованих у моря. Підуть під воду і деякі острови.

Всього через п’ять століть мало що буде нагадувати про такі мегаполісах, як Москва, Берлін або Нью-Йорк. На їх місці буде розстилатися горбиста місцевість, поросла густим змішаним лісом. Руїни звалилися будівель нагадають про себе лише характерним хвилястим рельєфом. А ось статуя Свободи в Нью-Йорку, мабуть, переживе мільйони років – тільки з часом вона виявиться на дні затоки, подібно Олександрійському маяку, і покриється міріадами черепашок.

Взагалі-то вже через тисячу років вціліють лише деякі твори рук сучасних інженерів: наприклад, деякі мости, зведені нами, вистоять, подібно величним римським акведукам. Під Ла-Маншем все так же зяятиме тунель, що зв’язав екс-Англію з колишньої Францією. Він протримається, мабуть, ще кілька мільйонів років, як і портрети американських президентів, висічені в гранітній скелі Маунт-Рашмор в Південній Дакоті. Зате Панамський канал заросте, і дві частини Америки, розділені їм, возз’єднаються.

До цього часу лик планети невпізнанно зміниться. Тиша. Пустельні пейзажі. Глибокі піски. І випадкові уламки розпалися будівель. Це Вічність буде відпочивати посеред планети Земля, завзятістю часу вирішуючи її проблеми. Феномени природи виявляться набагато сильніше чудес світу.

Куди більш міцну пам’ять про себе ми залишили, самі того не бажаючи. Лише при дослідженні грунту або навіть підліску уважний інопланетний «варяг», довівши йому відвідати нашу планету, примітить сліди кудись випарувалася цивілізації: алюмінієві «бляшанки», скло, пластикові труби. О так! Сміття – ось наш головний внесок в геологію! Тільки планетарні катаклізми, на зразок нового льодовикового періоду, остаточно поховають залишені нами покидьки.

Глобальна хімізація планети і її радіоактивне зараження – ось підсумок життєдіяльності людини, якого впору назвати «ураноутворюючим видом» або «найотрутнішим з усіх тварин». Наслідки цього забруднення середовища – цього повільного вбивства живої планети Земля – ​​будуть відчутні, мабуть, найдовше.

Лише через 35 тисяч років грунт очиститься від свинцю, яким ми просочили її в – таку коротку! – промислову епоху. Через 100 тисяч років в ході еволюції, може бути, з’являться мікроорганізми, які займуться переробкою автомобільних шин, мертвим вантажем все ще розкиданих тут. Нарешті, накопичений нами уран-238 буде розпадатися ще 4,5 мільярда років – рівно стільки, скільки зараз років Землі.

Так що, заглядаючи в світ, де людині не знайдеться місця, і намагаючись зрозуміти, що станеться в цьому «безлюдному світі», ми зайвий раз замислюється над тим, «а що, власне, відбувається зараз». Може бути, це навчить нас краще ставитися до нашої батьківщини – Землі. Ставитися до неї як до живої істоти.

Посилання на основну публікацію