Що означає прапор США?

Американці дуже пишаються своїм державним прапором. Прапора навіть дали кілька неофіційних прізвиськ – наприклад, «Стара Слава» або «Зірки і Смуги». З ним же пов’язують безліч красивих легенд і переказів.

Прапор США дійсно дуже примітний. По-перше, він є одним з найстаріших у світі, поступаючись лише прапорам Великобританії і Франції. По-друге, тони, в які він забарвлений, набагато темніше квітів, традиційно використовуваних для прапорів інших країн. Ця дивина пояснюється тим, що в XVIII (коли з’явилося зоряно-смугастий прапор) ще не існувало досить стійких барвників. Доводилося брати найтемніші фарби, щоб прапор якомога довше не вигоряв на сонці.

Сьогодні американський прапор є одним з найбільш впізнаваних і тиражованих символів в світі.

Прапори Американської революції

Історія прапора США починається майже 250 років тому. Необхідність у власному прапорі у американських колоністів виникла тільки в період війни за незалежність від Великобританії (1775-1783). Прапором нової держави став один з штандартів армії Джорджа Вашингтона – майбутнього першого президента США. Однак над полками Вашингтона майоріли найрізноманітніші прапори, кожне з яких за певних обставин могло б сьогодні вінчати дах Білого дому. Альтернативою «Зіркам і смуги» могли бути:

Гадсденовскій прапор, названий так на честь свого творця – полковника Крістофера Гадсдена. Це незвичайне прапор являє собою жовте полотнище, на якому зображена приготувалася до атаки гримуча змія, а під нею розміщено попередження: «Не наступай на мене». Після нью-йоркського теракту 2001 року прапор із зображенням гримучої змії на тлі червоних і білих смуг став використовуватися в якості гюйса військово-морськими силами США. Це був своєрідний відповідь світовому тероризму. Також класичний Гадсденовскій прапор часто піднімають представники радикальних політичних рухів.
Континентальний прапор. Як ні парадоксально, на деяких ділянках фронту війна проти Великобританії велася під британським же прапором: Континентальна прапор являє собою фрагмент прапора Сполученого королівства, поміщений на тлі з 13 червоних і білих смуг. Смуги повинні були символізувати перші 13 американських колоній.
«Дерево свободи». Прапор являє собою зображену на білому тлі зелену сосну, над якою виведена напис: «Звернення до небес». Різновид білої сосни, що виростає в Америці, високо цінувалася в Англії. В результаті всі дерева цієї породи оголошувалися власністю британської корони, а колоністам строго заборонялося рубати сосни для своїх потреб. У 1772 році в колоніях стався Сосновий бунт, спрямований проти королівських заборон. З тих пір білу американську сосну стали називати «Деревом свободи».

Що означають зірки і смуги на прапорі США

Після початку Американської революції в якості неофіційного державного прапора в різних штатах використовувалися різні модифікації Континентального прапора. Перший відомий загальноамериканський варіант прапора з’явився в 1776 році. Прапор прозвали по імені його легендарної авторки – швачки Бетсі Росс. Згідно з переказами, дівчину запросили на нараду, присвячену обговоренню нового прапора. Джордж Вашингтон вирішив зберегти 13 смуг, а фрагмент британського прапора замінити блакитним полем з розташованими по колу тринадцятьма білими шестикінечними зірками. Бетсі трохи вдосконалила цей варіант, зробивши зірки п’ятикутними. Хоча ця легенда і не дуже правдоподібна, вона полюбилася всім американцям, а Бетсі Росс стала справжнім символом боротьби з Британською імперією.

Однак прапору «Бетсі Росс» не судилося стати офіційним прапором штатів. 14 червня 1777 Конгрес США затвердив єдиний дизайн прапора. Відповідно до закону, на прапорі повинно було бути 13 поздовжніх смуг і 13 розташованих рядами зірок. Авторство прапора приписують юристу Френсісу Хопкінсон, однак, даний штандарт існував ще задовго до 1777 року і використовувався ВМФ США. За словами самого Джорджа Вашингтона, смуги на прапорі означали незалежність від Великобританії. Червоний – колір Британської корони, а білий – колір свободи. Зірки ж означали союз 13 незалежних колоній. З того часу 14 червня стало національним святом всіх американців.

Однак на цьому історія прапора США не закінчилася. Кількість зірок на прапорі весь час збільшувалася у міру входження до складу держави нових штатів. В цілому дизайн прапора міняли 26 разів. Остання зміна було внесено в 1960 році після входження до складу США Гаваїв. З тих пір на американському прапорі 50 зірок. Втім, не так давно був розроблений ще один варіант прапора – вже з 51 зіркою. А ось число смуг за все 250 років було змінено всього один раз. На прапорі 1795-1818 років, який використовувався після приєднання до США Вермонта і Кентуккі, смуг було 15. Втім, під час наступної модернізації прапора дві нових смуги вирішили прибрати.

Прапор Конфедерації

У 1860-і сталася подія, яка могла не тільки змінити історію штатів, але і знаходилось під прапором цієї держави. У ці роки відбулася громадянська війна, також відома як війна Півночі і Півдня. В ході конфлікту південні штати вийшли зі складу США і створили власну Конфедерацію. Армія кожного з штатів Конфедерації йшла в бій під власним прапором, проте, найвідомішим штандартом південців став «Південний хрест». Це прапор являло собою зображений на червоному тлі синій діагональний хрест з тринадцятьма білими зірками. І до цього дня американці ставляться до прапора Конфедерації неоднозначно. Якщо для одних це прапор – частина славного минулого, то для інших – символ ксенофобії та расової ненависті.

Зоряно-смугастий прапор змінювалося разом з Америкою і відображало найважливіші зміни в житті держави. Сьогодні для кого-то воно втілює героїчні події і боротьбу за незалежність, а для кого-то – прагнення до світового панування. Але в будь-якому випадку за прапором США коштує дуже цікава і багата історія.

Посилання на основну публікацію