Самий великий яр на Землі

Якщо відволіктися від повсякденності, від наших дрібних турбот і пристрастей, то можна сказати, що на краю Великого Каньйону Колорадо виразно відчуваєш подих Вічності. І усвідомлюєш нікчемність відпущеного нам відрізка буття. А себе відчуваєш порошиною в грандіозному храмі Світобудови.

Великий каньйон – величезний яр завдовжки 350 кілометрів, проритий річкою Колорадо в шаруватих осадових породах однойменного плато. Ширина його у верхній частині – 8-30 кілометрів, біля урізу води в річці – менше 1 кілометра (на окремих ділянках – до 120 м). Глибина місцями до 1800 метрів. Стрімкі, місцями сильно розчленовані схили рясніють химерними виступами, що мають форми бастіонів, колон і пірамід. Річка прорізає горизонтально залягають пласти порід: від архейських кристалічних до верхнепалеозойских осадових – вапняків, пісковиків, сланців та ін, що мають різне забарвлення. Каньйон утворився в кайнозої в результаті річкової ерозії, що посилилася поступовим підняттям плато. Річка Колорадо в Каньйоні має падіння в середньому 1,5 м на 1 км і тече зі швидкістю до 25 км / ч.

У повінь річка може за добу перенести близько двох мільйонів тонн мулу – він і забарвлює її води, і до цього величезній кількості абразивного матеріалу треба ще додати 20 відсотків гальки і гравію. Тому не дивно, що за мільйони років річка зовсім знесла на своєму шляху 12 самих верхніх з 25 шарів пісковика, вапняку, сланців та інших осадових порід, а інші шари глибоко прорізала. 225-280 мільйонів років тому на цьому місці був океан, але за минулі геологічні епохи він неодноразово змінювався пустелею. Шари різнокольорових океанських і принесених вітром опадів місцями прорізані лавовими потоками древніх вулканів. На цій товщі кам’яних сторінок можна прочитати всю геологічну історію континенту, зробити висновки про зміни клімату.

Поверхня плато, колись дно стародавнього океану, була самим верхнім з багатьох шарів пісковика, сланцю і вапняку, що склалися в палеозойську еру, 600-250 мільйонів років тому. Ці породи відкладалися поверх ще більш давніх кристалічних сланців, що утворилися в докембрії, 2 міліарда років тому.

За різними оцінками, на прокладку цього гігантського ущелини річці знадобилося від 1,7 до 9 мільйонів років. Якщо взяти середні цифри, виходить, що щорічно Колорадо забирала в океан 2,5 мільярда кубометрів порід, а швидкість ерозії становила метр в глибину за тисячу років.
Люди у Великому Каньйоні оселилися не менше ніж 4000 років тому. У 1930 році тут були виявлені наскальні зображення (петрогліфи) найдавніших мешканців; сюжетами служили в основному тварини. Раніше 500 року до н. е.. в Каньйоні жили невеликими групами напівкочові індіанці однією з пустельних культур, характерною виготовленням кошиків. Їхні житла були вирізані в скелі або зроблені з глини. Потім територію зайняли індіанці, що належали до археологічної культури Анасазі. Вони полювали на оленів і пум, в бічних відгалуженнях каньйону вирощували кукурудзу, гарбуза і боби. А наприкінці Х – початку XI століття н. е.. тут жили індіанці пуебло, що будували кам’яні будинки. Через півтора століття їх змінили предки нинішніх місцевих племен.

Близько 1540 сюди з’явилися в пошуках золота іспанські конкістадори під проводом Франциско де Коронадо, але, постоявши на краю, обійшли негостинне ущелині стороною. Мабуть, вони й дали назву цьому унікальному геологічного освіти (каньйон – в перекладі з іспанської «пічна труба»). У 1776 році іспанський місіонер патер Гарсес проник в каньйон, щоб звернути в християнство індіанців племені хавасупаі. Приймати християнство вони не стали, зате патер Гарсес залишив тут свій слід: він дав річці назву Колорадо, що по-іспанськи – «забарвлена» або «кольорова».

У 1848 році, після успішної війни з Мексикою, американський уряд оголосив ці землі своїми. Лейтенант Айвс, який командував групою військових топографів, яка вивчала цей район в 1858 році, писав у своїй доповіді: «Ми були першими і, швидше за все, останньою групою білих людей, які коли-небудь побували в цій абсолютно даремною голій місцевості. Мабуть, природою судилося, щоб річка Колорадо на більшій частині свого самотнього і гордого шляху текла в ніким не порушувати спокій».
Першою людиною, що перетнула Великий Каньйон по річці Колорадо, і при цьому залишилися в живих, був Джон Веслі Пауелл. Сталося це знаменна подія в 1869 році. Пауелл першим вивчив і описав залишки індіанських цивілізацій Каньйону. Після цієї експедиції, що відбулася в 1869 році, виріс інтерес американців до унікального пам’ятника природи та історії. Однак це увагу обернулося драмою для місцевих племен. Після того як в 1870-х роках тут були знайдені поклади свинцю, цинку, азбесту і міді, індіанців насильно переселили в резервації.

Пізніше, незважаючи на економічну вигоду розробки копалин Каньйону, перевага була все ж віддано розвитку туризму. Перші туристські групи відвідали долину вже в 1883 році; до початку ХХ століття сюди провели залізницю. У 1919 році сенатор Харрісон представив проект створення Національного парку Великий Каньйон; тодішній президент США Вільсон підтримав цю пропозицію. Відтоді статус Каньйону незмінний. Його площа майже 500 тисяч га.

Після 1919 р. Великий каньйон відвідали близько ста мільйонів туристів. У 1979 році каньйон увійшов до списку «об’єктів світового значення», складений ЮНЕСКО.
Щоб сплавитися по Колорадо, подолавши понад ста порогів на каное, каяках, байдарках, гумових човнах або плотах, сюди приїжджають спортсмени з усього світу. У природних печерах, наявних місцями в стінках ущелини, проходять концерти класичної музики – акустика тут відмінна.
Незвичному оці ці суворі місця можуть безживними, проте у Великому Каньйоні чимало рослин і тварин. На дні, де сухо і жарко, можна зустріти різних мешканців пустелі, наприклад плямистого скунса, жовтого скорпіона і хлистохвостую ящірку. Тут прекрасно ростуть пурпуровий феррокактус і мескитового дерева. Кістеухая кайбабская білка водиться тільки на північній стороні, а білка Абертей віддає перевагу більш теплу південну. Прохолодні схили каньйону дають притулок арізонським сірим лисицям і скелястим бурундуки. Бродять по скелях і гірські леви, але їх залишилося дуже мало, як і жили тут колись людей. Туристи, яких доставляють на вертольоті в Хавасу-Каньйон подивитися на залишилися індіанців хавасупаі, бачать останніх корінних мешканців цих місць.
У тому місці, де Колорадо, вириваючись з Великого Каньйону на кордоні Арізони і Невади, утворює 115 мильне озеро Мід, знаходиться гребля Гувера – найбільша гребля в світі. Вона була споруджена в 1931-1936 роках і названа на честь екс-президента Гувера в 1947 році. Гребля споруджувалася приблизно в той же самий час, що перша черга знаменитого радянського Дніпрогесу (1927-1932). Висота її 220 метрів, а товщина біля основи – 180 метрів (висота Дніпрогесу – 60 м). Гребля Гувера – далеко не єдина, побудована на річці Колорадо на всьому її протязі, але найбільша.
Потужність її електростанції – 1,25 млн кВт, і вона зрошує величезні простори Північної Каліфорнії, Арізони, Невади і Нью-Мексико. Вона ж є джерелом енергії і води для всього регіону. Вона саме так і була задумана – як багатофункціональна. При спорудженні цього гідротехнічного чуда були використані новітні технології. Гребля, розпочата в роки Великої депресії, дала роботу десяткам тисяч безробітних американців. І хоча робота на дамбі була пов’язана з великим ризиком, а за п’ять років на її будівництві загинуло більше тисячі чоловік, приплив робочої сили не убожів.

Всього ж на своєму протязі в 2333 кілометра річка Колорадо обертає турбіни 30 електростанцій. Греблі стримують течію річки, мул і інші абразивні матеріали осідають на дні водоймищ, і подальше поглиблення Каньйону практично припинилося. Однак річка може почекати: що їй два-три століття, протягом яких можуть простояти греблі, в порівнянні з мільйонами років?

Посилання на основну публікацію