Розвиток інституту рабства в США

Можливо, бавовна і правил на американських полях, подібно істинному королю, але в кінцевому рахунку його владу і процвітання залежали від праці чорношкірих невільників. Небувалий підйом у виробництві бавовни збігався за часом з зростанням популяції рабів у південних штатах. У 1790 році в Сполучених Штатах проживали 700 тис. Рабів. До 1820 року це число більш ніж подвоїлося і досягло 1,5 млн чоловік. До 1840 року вже 2,5 млн невільників трудилися на американських плантаціях, а до 1860 року їх стало без малого 4 млн. Частина рабів потрапляла в країну завдяки трансатлантичної системі торгівлі: з часів революції і до 1808 плантатори придбали таким чином 250 тис. Африканських невільників; потім імпорт живої робочої сили був офіційно заборонений. Решта раби з’явилися вже в результаті природного відтворення, і жителі півдня широко рекламували цей факт як доказ гуманного і доброзичливого поводження з рабами. Звичайно, рабовласники були зацікавлені у вільному переміщенні свого «товару» до стихійно виникали ринкам. Так почала складатися внутрішня торгівля невільниками. З моменту народження американської республіки і до кінця громадянської війни до одного мільйона рабів було «відправлено вниз по річці» для продажу новим господарям на Глибокому Півдні.
Три чверті всіх чорношкірих невільників займалися польовими роботами, в основному на бавовняних плантаціях. Вони були приречені на важка, виснажлива праця, яким не бажали займатися білі американці. На вирощування бавовни витрачалося вдвічі більше праці, ніж на той же обсяг кукурудзи, і в чотири рази більше в порівнянні з пшеницею. Треба враховувати, що саме американські негри своєю непосильною працею забезпечували надходження бавовни – найголовнішого експортного товару, а отже, закладали основу процвітання південних штатів і нації в цілому.
У 1830-х роках жителі півдня рішуче не бажали розділяти позицію Джефферсона, який розглядав рабство як тимчасово існуюче «неминуче зло». Замість того вони вишукували всілякі докази на захист американського інституту рабства. Вони посилалися на Біблію: нібито на сторінках Старого Завіту часто-густо наводяться докази того, що богообраний народ тримав рабів; апостол Павло закликав слуг коритися їх господарям, та й сам Ісус ніде не висловлювався проти рабства. Другу групу доводів можна розцінити як псевдонаукову, бо вона апелює до так званого початкового, природному нерівності чорношкірих перед лицем представників білої раси. Третій аргумент належав до числа історичних: захисники рабства вказували на існування подібного інституту в поважних спільнотах Стародавньої Греції та Стародавнього Риму. І, нарешті, останнє міркування носило загальногуманітарному характер і зводилося до того, що, поневоливши негрів, біла раса зробила їм неоціненну послугу: інакше ті так і животіли б в дикості – без корисних навичок, без цивілізованих манер і, головне, без християнської віри. Рабовласники позиціонували себе як патріархальних благодійників, які вивели чорношкірих з мороку дикості і неуцтва. А раз все так чудово, який же сенс ставити під сумнів існування корисного інституту рабства? Це – безперечне благо для суспільства.

Посилання на основну публікацію