Рівень океану в льодовикову епоху

Одне з найяскравіших змін в льодовикову епоху – це зниження рівня океану, викликане підняттям суші, а зменшенням кількості води в океані. Повернувшись до питання про кругообіг води в природі (рис. 4), ми зможемо зрозуміти, чому це відбувалося. На Землі існує обмежена кількість води. У будь-який момент частина її знаходиться в море, частина – на шляху до суші, у вигляді атмосферної вологи, а частина затримується на суші у вигляді озер і льодовиків або у вигляді ґрунтових вод. Тільки деяка кількість води повертається назад в море. Рівень моря в будь-який момент відображає співвідношення між кількістю води, що знаходяться в кожному з цих чотирьох станів.
Коли в льодовикову епоху температури знижувалися, велика частина опадів випадала у вигляді снігу і менша – у вигляді дощу. Утворилися льодовики. Оскільки в море тепер поверталося менше води, тому що велика частина її, що бере участь у кругообігу, накопичувалася на суші у вигляді льоду, глибина моря повинна була зменшуватися.

Сучасний рівень моря (рис. 68, А) визначається кількістю води, яке виключається з кругообігу і існує у вигляді льодовиків Антарктиди і Гренландії, тому що де-небудь в інших місцях льоду зовсім мало. Але 20 000 років тому утворилися льодовики поширювалися в середніх широтах так далеко, що на суші існувала величезна кількість додаткового льоду. Розрахувавши кількість цього льоду і знаючи площу океану, ми можемо визначити, наскільки мав знижуватися рівень моря в цей час. Рівень океану мав знижуватися майже на 90 (За новітніми розрахунками – рівень океану знижувався на 100 метрів. – Прим. Ред.) Метрів (рис. 68, Б). Ось чому на малюнку 66 східний берег Америки показаний набагато далі на схід, ніж він знаходиться зараз. Коли берегова лінія займала це положення, велика частина сучасного континентального шельфу була сушею і представляла собою велику берегову рівнину, покриту лісами і, можливо, густо населену тваринами. У цей час річка Гудзон простягалася на схід від того місця, де зараз знаходиться місто Нью-Йорк, ще майже на 160 кілометрів і там впадала в океан. Її вузька долина досі виділяється на континентальному шельфі. Острів Лонг-Айленд і розташований на схід від півострів Кейп-Код, а також невеликі острови з’єднувалися разом і утворювали частину одноманітною рівнини, спочатку вкритій кригою, а потім, у міру танення льодовика, поступово з’являлася на поверхню.
Залишки рослинності прибережних лісів і боліт, що існували при більш низькому рівні моря, були виявлені в свердловинах, закладених в пошуках нафти. Інші подібні залишки зустрічаються на поверхні морського дна; місцями там знаходять пні і навіть вертикально стоять стовбури дерев з кореневою системою. Рибальськими мережами з поверхні шельфу були вилучені зуби і кістки тварин льодовикової епохи. Але набагато більшу кількість викопних решток поховано під відкладеннями, що накопичилися за той час, поки рівень океану піднімався до своїх сучасних відміток, і тепер вони залягають в товщі морських відкладень.
Гудзон – не єдина річка, що має глибоку, затоплену долину. Багато інших річок на Атлантичному узбережжі теж займають глибокі долини, які були врізані в корінні породи під час набагато більш низького рівня океану, а потім повністю або частково заповнилися відкладеннями. Подібні затоплені долини нанесені на карти прибережних областей океану і в інших місцях.
У тих ділянок узбережжя, де зараз глибини малі, зниження рівня океану в льодовикову епоху викликало возз’єднання островів з материком. Достовірно встановлено, що це сталося з Британськими островами, які виявилися приєднані до Європи широкої рівниною, змикається з Францією на півдні і з Данією на сході. З цієї рівнині в різний час вільно переміщалися великі ссавці – слони, носороги, бегемоти, – а також і більш дрібні. На місці сучасного протоки Ла-Манш перебувала долина річки, текшая на захід, а Рейн тривав далі на північ, займаючи долину, яка зараз знаходиться на дні Північного моря. Він впадав в океан значно східніше північній Англії.
Таким же чином Аляска з’єднувалася з Сибіром; Сибір – з Японією, Малаккська півострів – з Суматра, Явою, Борнео (нині Калімантан. – Ред.), А Австралія – з Новою Гвінеєю і Тасманії. Хоча припущення про це спочатку грунтувалися тільки на існування малих глибин в місцях передбачуваних сухопутних мостів, але в більшості випадків вони були підтверджені знахідками однакових викопних тварин по обидві сторони «моста» – таких ссавців, які могли потрапити куди-небудь тільки по суші.

Посилання на основну публікацію