Рептилії в повітрі

Історія розквіту рептилій в мезозої не закінчується тим, що викладено вище. Рептилії не тільки поширилися на суші і заповнили моря, вони також піднялися в повітря, слідуючи відразу по двох лініях еволюції. Вони навчилися літати і як рептилії, і крім того, рухаючись зовсім іншим шляхом розвитку, вони навчилися літати і як птахи. Наскільки можна судити по викопних залишках, справжні літаючі рептилії були не такими численними, як морські. Однак вони були першими тваринами, що піднялися в повітря після комах, які зробили це ще в девонське час. Природно, що повітряне середовище важче для завоювання і більш небезпечна, ніж море. Для того щоб рухатися в повітрі або хоча б пасивно парити, потрібні більш спеціалізовані пристосування, велика енергія і майстерність (під яким ми маємо на увазі рухливість і швидку реакцію), ніж для пересування у воді. В основному саме тому людина побудувала кораблі задовго до аеропланів. Проміжок між цими винаходами людини склав близько кількох тисяч років. А між виникненням рептилій в позднекаменноугольное час і їх проникненням в повітря (юрское час) пройшло близько 80 мільйонів років.
Ми багато знаємо про будову і зовнішності літаючих рептилій завдяки тому, що в південній частині Німеччини (ФРН, Баварія. – Ред.) Широко поширені осадові породи незвичайного типу. Ці породи є пласти вапняку пізньоюрського віку, настільки тонкозернистого, що він застосовувався для гравіювання ілюстрацій для книг (до того, як для цієї мети стали використовувати сталеві і мідні пластинки) і за це отримав назву літографського каменю. Незвичайно тонкозернистий склад цих вапняків змушує припускати, що вони відкладалися в мілководних лагунах, захищених від хвилювання відкритого моря піщаними барами або кораловими рифами. Пухкі відкладення на дні лагун зберігали відбитки навіть найдрібніших деталей рослин або тел тварин, які опускалися на дно і заносилися мулом. В результаті літографський камінь славиться містяться в ньому на викопні рештки рослин, безхребетних, риб і рептилій.

У цих відкладах були знайдені багато крилаті рептилії, крім того, подібні залишки були знайдені і в інших шарах мезозойського віку в різних місцях. Розглядаючи залишки однієї го юрських примітивних рептилій, що збереглася до найдрібніших подробиць (фото 46), ми бачимо, що її тіло пристосувалося до польоту в такий спосіб: 1) зменшилася вага; 2) з’явилися «пристрої» для управління польотом; 3) був створений механізм для польоту. Ось деякі з цих пристосувань:
Малі розміри тіла; хоча деякі літаючі рептилії були з індичку, інші були не більшими канарки. Скелет був полегшений завдяки розвитку тонких порожнистих кісток крил, а у деяких видів і череп мав майже сітчасте будова і складався з тонких кісток.
Надзвичайно, хорошим розвитком відрізнялися очі і частина мозку, що управляє зором.
Найбільш чудовою особливістю були крила. Дивлячись на малюнки 51 і 52, ми можемо легко собі уявити, що четвертий палець на передній кінцівки, словом «мізинець», – був надзвичайно подовжений по відношенню до решти. Від кінчика цього пальця до задній нозі і далі до хвоста протя ГІВА тонка перетинка зі шкіри, утворювати крило.
Всі ці три групи пристосувань, разом узяті, створювали пристрій, який хоча і незграбно, але могло літати. Освіта крила, що супроводжувалося удосконаленням очі і зменшенням загальної ваги, уможливило політ і призвело до дивних пропорціям тіла. Наприклад, одна з літаючих рептилій з розмахом крил в 90 сантиметрів, згідно з розрахунками, за життя важила менше 450 грам. Шкіра таких рептилій була гола, а щелепи забезпечені численними гострими зубами, звичайними для рептилій. Ймовірно, ці тварини, як сучасні канюки, більше парили, ніж літали. Походить від наземних хижаків, вони, очевидно, залишилися м’ясоїдними і, повільно ковзаючи над водою, виглядали морських тварин або великих комах. Будова їх скелетів показує, що вони не могли ходити. Очевидно, вони приземлялися не так на поверхню землі, а на гілки дерев або виступи скель, на яких висіли, як сучасні кажани.

Пізніше розвиток літаючих рептилій, залишки яких знайдені у відкладеннях мілководних морів крейдяного часу, пішло по шляху заміни зубів довгим дзьобом, який, звичайно, краще відповідав їх способу життя. У одного з родів в задній частині черепа з’явився особливий виступ, або гребінь (рис. 51), який, можливо, врівноважував довгий дзьоб і полегшував рептилії маневрування при вітрі. Але головна зміна стосувалося збільшення площі крил, очевидно, щоб краще підтримувати тіло в повітрі. Одна з літаючих рептилій для підтримки тіла, яке імовірно важило менше 12 кілограмів, мала крила з розмахом 7,5 метра. Такий розмах крил дозволяє вважати цих рептилій найбільшими літаючими тваринами за всю історію існування життя на Землі. Хоча до самого кінця свого розквіту літаючі рептилії відрізнялися крихким складанням, все ж вони проіснували понад 100 мільйонів років.

Посилання на основну публікацію