Рептилії на суші

За палеозойської ерою пішов один з найчудовіших періодів в історії життя на Землі – царювання мезозойських рептилій. В межах мезозою, протягом 190 мільйонів років, відбулося вражаюче поширення рептилій. Рептилії, що з’явилися в результаті еволюції в позднекаменноугольное час, завдяки перевагам розмноження за допомогою амниотического яйця поширилися на суші, заселили моря і піднялися в повітря, використовуючи тільки що з’явилися крила. Одна з гілок рептилій дала початок птахам, які конкурували з самими літаючими рептиліями. Інша гілка, як ми вже бачили, розвинулася в гілку ссавців. І все ж найбільш яскраві персонажі в драмі рептилій – динозаври. Вони і всі їхні родичі, плаваючі і літаючі, вимерли в мезозойську еру. Вимерли повністю, до останньої особини, надавши заселяти Землю новим групам тварин, головним чином нащадкам мезозойських ссавців.
Літопис копалин свідчить про існування сотень пологів динозаврів розмірами від курчати до десятків метрів, мали десятки найрізноманітніших пристосувань до життя в різних умовах. І все ж, як і всі інші рептилії, все динозаври, ймовірно, були холоднокровними і прямо або побічно залежали від наявності у великій кількості листяної рослинності. Однак копалини динозаври були знайдені на всіх континентах, окрім Антарктиди. З цієї обставини ми можемо зробити висновок, що в мезозойської час були широко поширені низовини з м’яким кліматом і пишною рослинністю, так як тварини, подібні динозаврам, не могли існувати в високих горах з крутими схилами і в холодному кліматі. Цей висновок, мабуть, узгоджується з наявними у нас даними про переміщення плит земної кори. Поглянувши ще раз на малюнок 27, ми побачимо, що велика частина території суші, яка зараз розташовується в середніх або високих широтах, в середині мезозою перебувала (імовірно) в більш низьких широтах. Не виключено, що південна частина Північної Америки і південна частина Європи тоді примикали до екватора. Якби континенти займали в мезозої те ж положення, що і зараз, то малоймовірно, щоб рептилії були настільки численні і щоб досягали таких величезних розмірів.

За допомогою карти, представленої на малюнку 38, ми можемо пояснити розквіт мезозойських рептилій під іншим кутом зору. До кінця мезозою територія Північної Америки в порівнянні з теперішнім часом в більшій мірі була зайнята дрібно-водними морями і в меншій мірі – сушею, в більшості своїй низинній, а Мексиканську затоку з’єднувався з Північним Льодовитим океаном. При цих умовах клімат центральної і північної частин континенту, можливо, був м’якшим, ніж зараз, особливо взимку. І в Європі і на інших континентах в мезозої були поширені великі моря.
Таким чином, розквіт рептилій в мезозойську епоху, який на перший погляд здається незрозумілим, в кінці кінців задовільно пояснюється наявністю навколишніх умов, які були сприятливі для холоднокровних тварин. Таким чином, як і при розгляді попередніх етапів історії живих істот, ми ще раз переконуємося, що умови навколишнього середовища справляють визначальний вплив на розвиток тваринного світу шляхом природного відбору.

Посилання на основну публікацію