Реформа прогресистів і афроамериканці

Як ми пам’ятаємо, в 1877 році президент США вивів федеральні війська з південних штатів, і це ознаменувало безславний кінець реконструкції. Білі південці тріумфували, поздоровляючи один одного з перемогою. Їм вдалося-таки звільнити рідну землю, вирвавши її з «деспотичних лещат центральної влади». Що стосується чорношкірих американців, то вони залишилися заручниками в краю, де мало що змінилося. У перші десятиліття XX століття Південь раніше залишався переважно аграрним, убогим і децентралізованим регіоном. Втім, деякі зміни все ж таки відбулися, і торкнулися вони насамперед політичної сфери. Демократична партія повернула собі колишнє лідерство і протягом наступних ста років зберігала контроль над «твердим Півднем». Крім того, білим жителям півдня вдалося законодавчо оформити і закріпити поділ суспільства за расовою ознакою. Чи варто говорити, що самі вони в цьому суспільстві зайняли чільне місце.
Для афроамериканців подібне рішення обернулося крахом усіх надій. Та заповітна дверцята, що вела в політичне життя країни, прочинилися лише на мить і тут же знову зачинилися. Дуже скоро більшість чорношкірих чоловіків втратили виборчих прав, нібито гарантованих їм конституцією. Ті ж, хто намагався реалізувати свої політичні права, наштовхувалися на нові нездоланні перешкоди – у вигляді подушного виборчого податку, тестів на грамотність і відвертого залякування з боку білих расистів. Результати не забарилися: дуже скоро кількість чорношкірих громадян у владних структурах Півдня катастрофічно впала. А відлучення від політичної влади ще більше посилило і без того незавидне становище колишніх рабів. Іздольная система створювала лише видимість економічної незалежності. Насправді вона жодною мірою не вирішувала проблем чорношкірих фермерів, які після звільнення залишилися без грошей, без сільськогосподарського обладнання та інших необхідних речей. Практика «збереження частки» дозволяла їм якийсь час триматися на плаву, позичаючи в рахунок майбутнього врожаю у торговців і господарів землі. Однак нескінченні борги укупі з політичним безправ’ям не полишали південним неграм жодних шансів. Додатково до всього вони зіткнулися з новими соціальними та юридичними обмеженнями. Завдяки законам Джима Кроу [15] білі ввели систему сегрегації, створивши два ізольованих світу – один для себе, інший для чорних. Житло, транспорт, освітні та розважальні установи, навіть кладовища – тепер все було порізно. Білі оберталися в одній всесвіту, чорні в інший. У 1896 році Верховний суд ухвалив рішення у справі «Плессі проти Фергюсона», яке фактично узаконило створення «роздільних, але рівних» умов існування. Ця постанова виглядало відвертою насмішкою, адже всім було зрозуміло, що чорним відведений свідомо не рівноцінний світ. Проте початок був покладений. А далі в хід пішли груба сила і жорстокість; вони завершили те, чого не доробив закон. Тільки протягом 1890-х років було зафіксовано майже 2 тис. Випадків лінчування чорношкірих. Велика частина цих злочинів відбулася на Півдні, де лютував Ку-клукс-клан – і подібне положення зберігалося в XX столітті.
Як же реагували американці на сегрегацію, по суті, узаконене беззаконня? По різному. Одні з них стояли на позиціях «градуализма». Наприклад, Букер Т. Вашингтон стверджував, що чорним треба на час змиритися з обмеженнями, які наклали на них білі члени суспільства. Що вдієш, за довгі роки принципи расової нерівності увійшли в плоть і кров американського народу. Так, це принизливо і несправедливо, але таке життя. І чорношкірим американцям не слід тішити себе мріями про миттєву трансформації суспільства. Замість того краще чесно і старанно працювати в тих областях, які для них відкриті. Поступово покращуючи свій матеріальний добробут, вони тим самим доведуть свою роль у процвітанні нації і підтвердять претензії на рівноправність. З часом білі самі будуть змушені відмовитися від своїх хибних уявлень. У книзі «Збудися від рабства» (1901) Вашингтон викладав власний життєвий досвід як гідну (і доступну) модель для наслідування. Його «Інститут Таскіджі» в Алабамі пропонував освітні програми у сфері сільського господарства, ремесел і промислового праці. Саме ці сфери життя бачилися Вашингтону найбільш підходящими для самореалізації афроамериканців.
Другий підхід до проблеми сегрегації був наскрізь бунтарським. Його пророк У. Е. Б. Дюбуа наполегливо закликав негрів чинити опір расистським обмеженням. У кастовий суспільстві, придуманому білими, положення чорних нестерпно, і цієї несправедливості пора покласти край. Дюбуа не вірив у те, що негри зуміють кардинально поліпшити своє становище ціною довгої і наполегливої ​​праці. Точно так само він заперечував цінність обмеженого професійного навчання. Всі ці напівзаходи не вирішать проблем афроамериканського населення. Дюбуа наполягав на тому, що чорним громадянам має бути доступне повноцінне академічну освіту. Лише тоді найбільш обдаровані афроамериканці – «талановиті десятки», як називав їх Дюбуа – зможуть пробитися в еліту прогресистського руху і очолити боротьбу за реформи. Зайнявши свою нішу в політичному житті країни і використовуючи законодавчі важелі, чорні професіонали сокрушаться основи расової дискримінації. У своєму творі «Душі чорних» (1903) Дюбуа кинув виклик пристосуванською позиції Вашингтона. Разом з невеликою групою однодумців з числа білих реформаторів він організував в 1909 році Національну асоціацію сприяння прогресу кольорового населення – організацію, що поставила за мету боротьбу за рівні права чорношкірих американців.

Посилання на основну публікацію