Реакція президента Гувера на економічну депресію

Гувер встиг пробути на президентській посаді лише вісім місяців, коли сталося катастрофічне падіння ринку. Народна поголоска зробила з нього цапа відбувайла, оголосивши байдужим, пасивним і безвідповідальним людиною. Насправді ж на шляху подолання економічної кризи Гувер зробив більше, ніж будь-який інший президент до нього. Можливо, він діяв не так наполегливо й агресивно, як хотілося б, але тим не менше ніхто не може звинуватити його в бездіяльності.
Гувер, на відміну від своїх попередників, не схильний був розглядати депресію як «природне» явище – начебто сильної застуди, яка і сама по собі пройде в призначений термін. І, всупереч традиційної теорії, він не вважав, що активне втручання уряду здатне погіршити ситуацію. Він сперечався зі своїм міністром фінансів Ендрю Меллона, який розглядав численні банкрутства як засіб боротьби з депресією. Трактуючи криза в дусі соціал-дарвінізму, Меллон доводив, що розорення слабейших підприємств «очистить систему від гнилі» і створить у членів суспільства стимул «старанніше працювати і жити більш моральним життям.» За його словами, «підприємливі люди підберуть уламки, що залишилися від менш компетентних ». Гувер теж бажав зміцнити у своїх співвітчизниках почуття морального обов’язку, але не ціною супутніх економічних лих.
Фактично він став першим американським президентом, який відстоював право (і обов’язок!) Федерального уряду в критичних ситуаціях втручатися в економічне життя країни. Гувер робив заспокійливі (але в корені невірні) заяви, обіцяючи швидке поліпшення становища. Він проводив зустрічі з великими підприємцями і профспілковими діячами, закликаючи (але не в наказовому порядку)-перше не згортати виробництво, а друге – відкласти до кращих часів вимоги про підвищення зарплати. Він переконував муніципальна влада підтримати громадські будівельні проекти. Білий дім здійснював також координацію приватної благодійної діяльності. Щоб заспокоїти європейських партнерів і підтримати міжнародний авторитет США, Гувер ввів річний мораторій на виплату військових боргів і репарацій. Роблячи активні дії (тобто, по суті, активно втручаючись в економічне життя країни), Гувер раніше декларував свою відданість принципам волюнтаризму, локализма, децентралізації та міжнародної стабільності.
Президент робив пробні кроки і в інших напрямках. Він запропонував збільшити асигнування на громадські роботи, підтримав закон, що забороняв позбавляти розорилися домовласників права викупу заставної. Федеральний уряд скуповувало у фермерів надлишки сільськогосподарської продукції (проте не лімітувало їх у виробництві). За підтримки Гувера була створена реконструкційних фінансова корпорація (РФК) з активом в 2 млрд доларів, яка надавала позики банкам, комерційним підприємствам (а пізніше і місцевим урядам).
Проте йти далі шляхом вспомоществованія Гувер відмовлявся. Проводячи аналогію з економічним спадом 1920-1921 років, він вірив, що і на цей раз криза мине без додаткових зусиль (і зловживань владою) з боку федерального уряду. Будучи принциповим прихильником збалансованого бюджету, Гувер заперечував проти широкого дефіцитного витрачання. Побоюючись негативних наслідків (як морального, так і соціального порядку), він відмовився вводити допомоги по безробіттю. Президент вважав, що пряма федеральна допомога безробітним, так звана «державна милостиня», «деморалізує» громадян. Гувер залишався вірним шанувальником приватної ініціативи і, відповідно, негативно ставився до федеральної власності і спробам федерального уряду контролювати ринок. Подібні дії, доводив він, неминуче ведуть до обмеження особистої свободи індивідуума. Непохитна віра в горезвісну свободу особистості обмежувала президента у виборі засобів. Схоже, в тих умовах він просто не міг зробити більшого, щоб допомогти країні подолати економічну кризу.
Однак народ мало хвилювали тонкощі ідеології. Мільйони американців, які втратили роботу, а з нею і житло, змушені були тулитися в саморобних будинках з іржавого металобрухту, порожніх картонних коробок та іншої мізерії. Народна поголоска привласнила цим нетрів селищам на околицях міст ім’я «Гувервілль». Ім’я президента не раз миготіло в міському фольклорі тієї пори. Американці і понині поминають «прапор Гувера» – вивернутий назовні порожній кишеню брюк; «Ковдру Гувера» – газету, яку стелить під себе бездомні, які ночували на лавках скверів; «Черевики Гувера» – зношену взуття з картоном замість підошви. Розорилися фермери бойкотували судові процеси щодо позбавлення боржників права викупу заставних. Вони намагалися власними засобами боротися з ринковою чехардою – топили, спалювали або приховувати до кращих часів надлишки сільськогосподарської продукції. Весна 1932 ознаменувалася вельми неприємним для уряду інцидентом: 15 тис. Ветеранів Першої світової війни зібралися у Вашингтоні, вимагаючи негайної виплати «військових бонусів» (матеріальної компенсації). Не задовольнившись рішенням уряду перенести виплату на 1945 рік, «бонусна армія» розбила наметове містечко на околиці американської столиці і приготувалася чекати. Дочекалися вони того, що наприкінці липня не в міру запопадливий генерал Дуглас Макартур силою розігнав протестувальників. В газетах негайно з’явилися шокуючі фотографії, на яких молоді солдати нападають на ветеранів. Для багатьох американців ці фотографії стали символом байдужості уряду (і особисто президента Гувера) до потреб простих людей. Кілька місяців потому ті самі американці прийшли на виборчі дільниці і з шумом «прокотили» партію, провідну нечесну гру. На її місце прийшла опозиція, яка обіцяла «новий курс» і нові правила гри.

Посилання на основну публікацію