Рамапітеки

Укорочений лицьової відділ був характерний вже для найдавнішого відомого представника гомінід, виявленого в викопному стані; він жив в міоцені і пліоцені і відомий під назвою рамапитека, його латинське родове назва – Ramapithecus; перша частина цієї назви являє ім’я індуїстського бога Рама, а друга частина означає «мавпа». Вперше його викопні рештки були виявлені в Індії в 1934 р У цей час вважалося, що людина існує лише з початку четвертинного періоду. Тому природно, що викопний примат з міоценових відкладень був віднесений до стародавніх мавп. Але з тих пір викопні рештки того ж самого роду були виявлені в Південному Китаї, в Європі і Східній Африці. Детальні дослідження показують, що всі ці залишки належать гоминидам.

Перша і більш пізні знахідки представляли собою не цілий скелет, а тільки скупчення кісток. Однак по ним вдалося встановити, що рамапитеки володіли укороченою лицьовою частиною черепа, характерною для гомінідів. По кістках видно також, що це було невелике тварина, яке, випроставшись, досягало висоти 90-120 сантиметрів (ми не знаємо, наскільки воно могло випрямлятися). Поза, в якій воно показано на фото 63, являє собою припущення, як і відсутність хвоста, який ще у нотарктуса був дуже довгим. Але у більш пізніх гомінідів і великих мавп хвіст відсутній, хоча він був у всіх їхніх предків. По викопних кісток не можна докладно розповісти про умови, в яких жив рамапітек. Але інші копалини ссавці, кістки яких знайдені разом з його кістками, відносяться до видів, що мешкали в тропічних лісах, які ростуть на невеликій висоті. Серед цих залишків виявлені кістки крокодила, а також копалини пальмові дерева. Тому ймовірно, що гомініди теж жили в лісах з теплим кліматом. Однак по їх зубах можна зробити висновок, що вони харчувалися дрібними фруктами, нирками, молодим листям, личинками комах і, може бути, мурахами й термітами. Велика частина цієї їжі могла знаходитися не на самих деревах, а на поверхні землі. Тому можна припустити, що, живучи в лісі, рамапітек все ж годувався на землі. І це був початок тривалого і повільного зміни способу життя гомінідів. Замість того щоб спускатися на землю тільки для їжі, вони спустилися і залишилися там назавжди.

Посилання на основну публікацію