Раковини і скелети

Слід зазначити одну особливість обстановки, зображеної на фото 29, – з домашніми тваринами, що володіють раковинами і скелетами. Ці пристосування вплинули на хід еволюції. Губки мали кремнієві скелети, а деякі мікроскопічні плаваючі тварини і рослини, не показані на цьому малюнку, володіли раковинами з того ж матеріалу. В панцирах трилобітів шари фосфату кальцію перемежовувалися прошарками хітину – сполуки азоту, виявленого також в нігтях людини; структура панцира нагадувала лист фанери. Більшість численних плеченогих молюсків та інших тварин, які не зображених на фото 29, володіли раковинами з карбонату кальцію. Раковини – це тверді частини тіла, які зазвичай зберігаються у викопному стані. Вони являють собою зовнішній скелет, броню, яка виконує корисну для тваринного функцію. Більш ранні морські тварини мали м’яке тіло, у них не було твердих частин, які могли б зберігатися. І проте, тут, в кембрійського море, понад півмільярда років тому вже були тварини, які встигли обзавестися раковинами трьох різних типів.
Палеонтологічний літопис дає нам занадто мало даних, щоб судити про те, як у морських тварин з’явилися тверді частини тіла, і нам доводиться покладатися на теоретичні міркування. Наприклад, ми можемо уявити собі. що раковини, що складаються з карбонату кальцію, утворилися таким шляхом. Іони кальцію присутні в морській воді і в більшій частині їжі морських тварин. Тому кальцій міг проникати в тіло тварини. Велика частина його виводилася з організму, але деяка кількість (залежне від біохімічних особливостей тваринного) могло залишатися всередині тіла або на його поверхні і накопичуватися, утворюючи свого роду затвердіння. На морському дні, що буяє хижаками, ймовірно, було безпечніше мати броню, і еволюція сприяла розвитку цих затвердінь. В результаті поступово утворилися скелети і раковини. Так це відбувалося чи інакше, але процес затвердіння частин тіла морських тварин йшов паралельно з процесом розвитку судинної системи у наземних рослин.
Протягом 60 мільйонів років, або близько цього, кембрійського періоду безхребетні з зовнішнім скелетом, які мають форму раковини, були найбільш складним видом організмів. Вищі організми з внутрішнім скелетом, яким володіють хребетні тварини, в цей час ще не з’явилися.

Посилання на основну публікацію