Рабовласницький Південь США

Про американському Півдні написано безліч книг, і всі вони – і історичні романи, і дешеві сентиментальні драми – сходилися в одному: в основі повсякденному житті «Старого Півдня» лежав інститут рабства. Саме він визначав долі більшості чорношкірих американців, формував економіку всього регіону, а також расові взаємини і поведінкові норми південців. Достатньо лише згадати південні штати, якими ті були до Громадянської війни, і в пам’яті відразу ж спливають картинки, так чи інакше пов’язані з системою рабської праці.
Однак наприкінці XVIII століття ситуація на Півдні виглядала дещо інакше. Багатьом інститут рабства тоді не здавався ні особливо міцним, ні життєстійким. Томас Джефферсон, наприклад, визнавав збиток, який наносять південним грунтам тютюнові плантації. Він також усвідомлював, що обробіток рису і довговолокнистої бавовни має суттєві обмеження географічного порядку. Він прозрівав початкові паростки аболіціоністського руху в північних штатах, розмірковував над загадкою існування рабства в «країні свободи» і передбачав, що в прийдешні десятиліття у Вірджинії – та й у всій Америці – встановиться інший порядок. Майбутнє Американської республіки він пов’язував не з миром південних плантаторів, а з класом незалежних фермерів середньої руки. Джефферсон вважав, що саме їх енергія – через працю, свободу і початкову чеснота – допоможе остаточно сформувати Сполучені Штати. Свої ідеї президент втілив у ордонансі 1784, присвяченому території на північ від річки Огайо: на думку президента, на цих землях не повинно бути рабства. З першої спроби пропозиція не пройшла, але три роки потому заборону на рабство став частиною Північно-західного ордонанса 1787 року. Джефферсон був не самотній у своїх переконаннях. Такі процвітаючі рабовласники, як Джордж Вашингтон, Патрік Генрі і Джеймс Медісон, поділяли його заклопотаність з приводу юридичної непорушності і живучості рабовласницької системи в Америці. Проте всі їхні зусилля приносили вельми скромні результати. Південні штати не поспішали розлучитися зі звичною і зручною системою рабської праці. Вони доводили, що скасування рабовласництва, по суті, є замахом на «свободу» і майнові права білих плантаторів. Чи не менше їх лякала можливість проникнення в біле товариство «неповноцінною нижчої раси» – чорношкірих. Проте під тиском уряду всі південні штати, за винятком Північної Кароліни, спростили закони, що регулюють процедуру звільнення рабів господарями – тепер «відпустити на волю» чорношкірого стало легше. Одночасно жителі півдня виявили готовність (хоча б теоретично) переглянути курс розвитку. Зі свого боку, Джефферсон і його прихильники теж пішли на поступки: вони вирішили на якийсь час зберегти інститут рабства – «як неминуче зло» і як оплот расового «порядку». Однак вони вірили, що у рабовласництва немає майбутнього. У найближчі ж десятиліття Півдню належало докорінно змінитися.

Посилання на основну публікацію