Пустелі: характеристика і види пустель

Незважаючи на те, що саме її ім’я «пустеля» походить від таких слів, як «порожньо», «порожнеча», цей дивовижний природний об’єкт наповнений різноманітним життям. Пустеля дуже багатолика: крім піщаних барханів, які звично малює наш погляд, існують солончакові, кам’янисті, глинисті, а також снігові пустелі Антарктиди і Арктики. З урахуванням снігових пустель цієї природної зоні належить одна п’ята частина всієї поверхні Землі!

Географічний об’єкт. Значення пустель
Головна відмінна риса пустелі – це посуха. Рельєфи пустель дуже різноманітні: острівні гори і складні нагір’я, дрібні сопки і пластові рівнини, озерні западини і висохлі багатовікові річкові долини. На формування рельєфу пустель великий вплив робить вітер.

Людина використовує пустелі як пасовища для худоби і майданчиків для вирощування деяких культурних рослин. Рослини для прокорму худоби розвиваються в пустелі завдяки горизонту конденсованої вологи в грунті, а пустельні оазиси, залиті сонцем і підживлені водою, є виключно вдалим місцем для вирощування бавовни, динь, винограду, персикових і абрикосових дерев. Зрозуміло, для людської діяльності придатні лише невеликі території пустель.

Характеристика пустель

Пустелі розташовуються або поруч з горами, або практично на кордоні з ними. Високі гори перешкоджають руху циклонів, і більшість принесених ними опадів випадає в горах або передгірних долинах з одного боку, а на іншу сторону – туди, де лежать пустелі – доходять лише невеликі залишки дощів. Та вода, якої вдається досягти грунту пустелі, стікає по наземним і підземним водотокам, збираючись у джерела і утворюючи оазиси.

Для пустель характерні різні дивовижні явища, які не зустрічаються в жодній іншій природній зоні. Наприклад, коли в пустелі немає вітру, в повітря піднімаються найдрібніші крупиці пилу, утворюючи так званий «сухий туман». Піщані пустелі вміють «співати»: рух великих пластів піску породжує високий і гучний злегка металевий звук («співаючі піски»). Відомі пустелі і своїми міражами і страшними піщаними бурями.

Природні зони та види пустель
Залежно від природних зон і типу поверхні існують такі види пустель:

піщана пустеля

Піщані і піщано-щебеневі. Відрізняються великою різноманітністю: від позбавлених будь рослинності ланцюжків барханів, до покритих чагарниками і травою територій. Пересуватися по піщаній пустелі надзвичайно складно. Піски займають не самою велику частину пустель. Для прикладу: піски Сахари складають 10% від її території.
кам’яниста пустеля

Кам’янисті (Гамада), гіпсові, щебнисті і щебнисто-галечникові. Об’єднуються в одну групу з характерній ознаці – грубої, твердої поверхні. Цей вид пустель найбільш поширений на Земній кулі (Гамада Сахари займають 70% від її території). У тропічних кам’янистих пустелях виростають сукуленти і лишайники.
Солончакова пустеля

Солончакові. У них концентрація солей переважає над іншими елементами. Соляні пустелі можуть бути покриті твердою растрескавшейся соляною кіркою або соляної трясовиною, здатної «засмоктати» повністю велика тварина і навіть людини.
глиниста пустеля

Глинисті. Покриті протянувшимся на багато кілометрів глинистим гладким шаром. Характеризуються малою рухливістю і низькими водними властивостями (поверхневі шари вбирають вологу, не даючи їй пройти вглиб, і швидко висихають під час спеки).
Клімат пустель
Пустелі займають наступні кліматичні пояси:

помірний (Північна півкуля)
субтропічний (обидві півкулі Землі);
тропічний (обидві півкулі);
полярний (крижані пустелі).
У пустелях переважає континентальний клімат (дуже спекотне літо і холодна зима). Опади випадають вкрай рідко: від одного разу на місяць до одного разу на кілька років і тільки у вигляді злив, тому невеликі опади землі не досягають, випаровуючись ще в повітрі.

Добова температура в даній кліматичній зоні дуже коливається: від + 50оС днем ​​до 0оС вночі (тропіки та субтропіки) і до -40ос (північні пустелі). Повітря пустель відрізняється особливою сухістю: від 5 до 20% вдень і від 20 до 60% вночі.

Найбільші пустелі світу
Цукру або Королева пустель – найбільша пустеля світу (серед жарких пустель), територія якої займає понад 9000000 км2. Розташована в Північній Африці, знаменита своїми міражами, які тут трапляються в середньому 150 000 на рік.

Аравійська пустеля (2330000 км2). Розташована на території Аравійського півострова, захоплюючи також частина землі Єгипту, Іраку, Сирії, Йорданії. Одна з найбільш норовливих пустель світу, відома особливо різкими коливаннями добової температури, сильними вітрами і пиловими бурями. Від Ботсвани та Намібії до ЮАРпростірается більш, ніж на 600 000 км2 Калахарі, постійно збільшуючи свою територію за рахунок аллювия.

Гобі (більше 1200000 км2). Розташовується на територіях Монголії та Китаю і є найбільшою пустелею Азії. Майже всю територію пустелі займають глинисті і кам’янисті грунти. На півдні Середньої Азії лежать Каракуми («Чорні піски»), займаючи територію в 350 000 км2.

Пустеля Вікторія – займає майже половину території австралійського континенту (понад 640000 км2). Знаменита червоними піщаними дюнами, а також поєднанням піщаних і кам’янистих територій. Також в Австралії розташована Велика Піщана пустеля (400000 км2).

Дуже примітні дві південноамериканські пустелі: Атакама (140000 км2), яка вважається найбільш посушливим місцем на планеті, і Салар-де-Уюні (більше 10000 км2) – найбільша сольова пустеля світу, запаси солі якої налічують понад 10 млрд. Тонн.

Нарешті, абсолютним чемпіоном по займаній території серед всіх світових пустель є Крижана пустеля Антарктида (близько 14000000 км2).

Посилання на основну публікацію