Птахи

У юрський час у рептилій, що живуть по берегах теплих морів, існували різні види польоту. Ми вже бачили, що кілька видів наземних рептилій піднялися в повітря, використовуючи для цього тільки що описані шкірясті крила. Але один з видів пішов ще далі. В одному з кар’єрів при розробці літографського каменю в середині XIX в. був знайдений викопний кістяк рептилії, розміром не більше ворони, що мала великі очі, зуби, як у рептилій, і пальці з кігтями на передніх кінцівках. Вражаюче, що при цьому були виявлені дуже чіткі відбитки пір’я, що кріпилися до передпліччя і до хребців довгого хвоста. Це, без сумніву, була птах. Вона отримала родове ім’я археоптерикс (Archaeopteryx) ( «древнє крило») і видову назву lithographica за назвою гірської породи (фото 47).
У тому ж самому шарі були виявлені ще два копалин скелета і окремий відбиток пера.
Звичайно, ці знахідки представляли надзвичайний інтерес і тому були ретельно вивчені. Результати досліджень можуть бути, очевидно, було зведено до наступному: археоптерикс за своїми основними характеристиками – літаюча рептилія, але так як, за визначенням, птиці мають пір’я, а рептилії – немає, то її можна віднести до птахів. Особливості будови археоптерикса дозволяють впевнено сказати, що ця найдавніша з відомих нам птахів сталася від жила на землі двоногій рептилії. Наявність пір’я переконливо свідчить про те, що вона мала теплу кров, тому що однією з основних функцій пір’я є термоізоляція. У багатьох птахів кров навіть тепліше, ніж у людини. Їх пір’яний покрив і висока рухова активність дозволяють їм підтримувати нормальну температуру тіла близько 39,5 ° C.
Пір’я складаються з того ж міцного рогового речовини, що і луска. Деякі вчені припускають, що невелика рептилія, яка була предком цих примітивних птахів, мала луску і що спочатку лусочки стали хвилястими по краях, можливо, тому, що така форма захищала шкіру від перегріву сонячними променями. Хвилясті краї виявилися корисні і в іншому відношенні, оскільки вони зменшували втрату тілом тепла, і поступово ці лусочки перетворилися в пір’я. Жорсткість і невелика вага речовини пір’я зробив їх ідеальним пристроєм для польоту.
Хоча перша птах і мала пір’я, вона, як і її родичі – літаючі рептилії з шкірястими крилами, літала погано. Її будова вказує на те, що птах, ймовірно, була добре пристосована до плануючого польоту. Можливо, вона жила на суші і, будучи хижаком, харчувалася або дрібними тваринами, або падлом. Те, що її залишки були знайдені в морських вапняках, свідчить лише про те, що окремі екземпляри були понесені в море вітром або плином і поховані в м’якому донному мулі. Тендітні тіла птахів, загиблих на суші, просто не збереглися.
До крейдяного періоду незграбність польоту у птахів зникла і багато з них замість зубів обзавелися дзьобом. Деякі птахи пристосувалися до життя на воді. Прикладом є досить похід на гагару плаваюча і упірнаюча птах гесперорнис (Hesperornis) (рис. 50), довжина якої була близько двох метрів і яка все ще мала зубами і крилами, хоча і не такими сильними і меншого розміру, ніж у птахів, які літають. Існування птахів, які майже покинули повітряне середовище, перейшовши до плавання, свідчить про те, що на ранніх етапах розвитку птиці полювали на рибу так само, як це постійно робили рептилії з початку мезозойської ери.

Посилання на основну публікацію