Природні зони Північної Америки

На півночі материка природні зони мають широтне простягання, а в центральній частині (на південь від Великих озер) – меридіональне. При цьому на сході зони тундри і лісів зсунуто на півдні в порівнянні з його західною частиною і з аналогічними зонами Євразії. Південніше Великих Американських озер з наростанням посушливості клімату зони змінюються зі сходу на захід: від узбережжя Атлантичного океану до Скелястих гір ліси змінюються лесостепью і степом.

Зона арктичних пустель займає більшу частину Гренландії і Канадського Арктичного архіпелагу. Крижані пустелі на сході і кам’янисті на заході визначають вигляд цієї зони. Убога рослинність представлена ​​плямами мохів та лишайників. З тварин зустрічаються песці, вовки і лемінги, проте життя більшості тварин пов’язана з океаном.

Для зони тундри характерна повсюдна перезволоження, велика кількість боліт, озер і невеликих річок. На тундрово-глейовими грунтах ростуть мохи та лишайники, чагарники і трави. Характерними тваринами американської тундри є: північний олень карібу, песець, вовк, вівцебик і лемінг. У лісотундрі зустрічаються хвойні дерева – це чорна і біла їли, бальзамическая ялиця, а на півдні і модрина.

Внаслідок більш високих середньорічних температур американська тайга багатшими видами, ніж європейська. Панують чорна і біла ялина, бальзамическая ялиця, кілька видів сосни і модрини. Для узбережжя Тихого океану характерні ситхинская ялина, дугласова “ялиця”, хемлок і інші види великих дерев, що досягають висоти, як сйтхінская ялина, 80-100 м. В американській тайзі мешкають багато тварин: чорний ведмідь, сірий ведмідь грізлі, американський лось, лісовий бізон, канадська рись, єнот, скунс, ондатра, червона лисиця та ін.

Зона змішаних лісів, що займає область Великих озер, представлена ​​масивами хвойних, дрібнолистих (береза, тополя) н широколистяних лісів на підзолистих, дерново-підзолистих і бурих лісових ґрунтах. В хвойно-широколистяних лісах узбережжя, крім хвойних порід, виростають кілька видів клена (цукровий, червоний, сріблястий), бук, липа, дуб, в’яз і ясен. На захід ці ліси змінюються хвойно-дрібнолистими, в яких лісовими породами, поряд з хвойними, служать біла (паперова) береза, бальзамічний тополя і різні види осик.

На південь і південний схід від змішаних лісів розташована зона широколистяних лісів, від яких збереглися лише невеликі ділянки. Ці так звані Аппалачі лісу також мають багатий видовий склад деревних порід: кілька видів дуба (білий, чорний, північний, червоний), липа разнолистная, бук, платан, каштан, хікорі (дерева родини горіхових), тюльпанове дерево і листопадні магнолії, ліани. Пануючими грунтами є бурі лісові. Дикі тварини (бізони, бурі ведмеді, рисі) збереглися лише в заповідниках.

Північноамериканські лісостепу і прерії практично повністю розорані. Центральні рівнини в минулому – це царство прерій. Колись тут панував суцільний трав’янистий покрив з переважанням високих (до 150 см) злаків на черноземовідниє грунтах. Це був будинок для безлічі кроликів і лугових собачок, бізонів і вилоріг антилоп, вовків і пум. На Великих рівнинах прерії змінювалися степами на чорноземних і каштанових грунтах. Вони також в основному розорані або зайняті пасовищами.

У субтропічному кліматичному поясі також майже всі землі зайняті сільськогосподарськими угіддями: полями бавовнику, тютюну, арахісу. У минулому також зі сходу на захід по черзі змінювали один одного: змінно-вологі ліси (дуб, магнолія, буки, карликові пальми, на заболочених ділянках – болотний кипарис) на желтоземних і красноземних грунтах Миссисипской і Приатлантичною низовин, прерії і низькотравні степи на червоно чорних і червоно-коричневих грунтах центральній частині материка, твердолистяні вічнозелені ліси середземноморського типу Тихоокеанського узбережжя (вічнозелені дуби, сосни, секвої). Секвої належать до “живим викопним”, так як були поширені по всій Північній півкулі ще в Дольодовиковий час. Середній вік цих дерев досягає 3-4 тисяч років, а рекордсменом виявилося одне спиляне дерево – підрахунок річних кілець дав вік в 4830 років! Секвої досягають гігантських розмірів: висоти понад 100 м і кілька десятків метрів в обхваті. Відомі випадки, коли в дуплах секвой влаштовували сувенірні магазини і гараж. Усередині частини стовбура секвої обхватом в 75 м в одному з музеїв Нью-Йорка обладнали зал на 150 місць.

У внутрішніх районах Кордильєр (нагір’я Великий Басейн, плато Колорадо, північна частина Мексиканського нагір’я) розташована зона напівпустель і пустель субтропічного пояса. Розріджений рослинний покрив складають чорна полин і лобода. Зовнішність пустель Мексиканської нагір’я визначають кактуси і юки з сімейства агавових. Тварина населення представлено численними плазунами і гризунами, іноді зустрічаються броненосці.

Високі плато Центральної Америки в минулому були зайняті тропічними саванами, а острова і узбережжі Мексиканської затоки – тропічними саванами і вологими тропічними лісами на красноземах і червоно-бурих грунтах. Зараз тут панують плантації різноманітних тропічних культур.

Висотна поясність найкраще виражена в Кордильєрах, її особливості визначаються висотою гір і положенням їх окремих частин в різних кліматичних поясах.

Посилання на основну публікацію