Природні зони Австралії — географія, клімат, екологія

Австралія тривалий час перебувала в ізоляції. Цим фактом пояснюється унікальний рослинний і тваринний світ континенту. Основними представниками флори є евкаліпти, казуарини і акації.

Серед тварин слід виділити сумчастих, які не зустрічаються на інших континентах планети. Всі 4 природні зони Австралії залежать від низинного рельєфу материка і розташовуються по широтах. Лише в східній частині континенту знаходяться гірські схили.

Визначення поняття

Фізико-географічна або природна зона являє собою частину географічної оболонки з певним набором природних умов. Крім цього до складу кожної природної області входить ряд структурних компонентів. Серед них можна виділити кілька основних:

  • форма рельєфу;
  • ґрунт;
  • клімат;
  • флора і фауна;
  • внутрішні води.

Всі ці компоненти тісно взаємопов’язані один з одним. Однак у кожної природної зони характер зв’язків відрізняється. Головним фактором, що впливає на формування і розподіл фізико-географічних областей, є співвідношення вологості і тепла. Цей показник відрізняється в залежності від широти. Крім цього на зональність впливають і інші фактори, наприклад, близькість до океану або характер рельєфу.

Однак ключовим фактором все ж є кліматичний. Кожен континент планети володіє власним набором природних областей, і Австралія не є винятком.

Через невеликого розміру материка поширення на ньому фізико-географічних зон відрізняється від субширотного. Також слід відзначити наявність на сході Австралії потужної гірської системи, витягнутої в напрямку з півночі на південь. Цей факт також впливає на поширення природних зон.

Основні фізико-географічні зони континенту

Для кожного регіону характерна наявність певної флори і фауни. Найбільшу площу на континенті займають рівнини. Саме вони зумовлюють ландшафт основних природних зон Австралії. Гори на материку розташовані в його західній частині. Найвищою гірською системою є Австралійські Альпи, що входять до складу Великого Вододільного хребта

Напівпустелі і пустелі

Австралію нерідко називають континентом пустель. Справа в тому, що на цьому материку розташовано відразу 5 посушливих районів, здатних скласти конкуренцію Сахарі. Кожен з них гідний окремої згадки:

  • Вікторія. Площа цієї пустелі становить понад 424 тис.км2.
  • Танамі. Цей район можна назвати найбільш сприятливим, так як тут йдуть дощі. Втім, вологи все ж недостатньо, щоб протистояти сильній спеці. Також в Танамі були виявлені великі запаси золота.
  • Піщана пустеля. Другий за площею район на континенті. Тут розташований популярний серед туристів парк Айрес-Рок.
  • Пустеля Гібсона. Найбільш вітряний Регіон Австралії. Також він відомий великими покладами залізних руд, використовуваних для виробництва сталі.
  • Пустеля Сімпсон. Самий унікальний і при цьому найбільш сухий регіон на всій планеті. Цей район також знаменитий своїми червоними пісками.

Ця фізико-географічна область розташована в Західній і центральній частині континенту. Вижити в посушливій місцевості вкрай складно. Саме тому пустелі і напівпустелі не відрізняються великою різноманітністю флори і фауни. Тут іноді зустрічаються акації, злаки і трави.

Найбільшого поширення в пустелях Австралії отримали зарості скребів – вічнозелені чагарники, здатні протистояти високій температурі. Крім цього у фізико-географічній зоні можна зустріти дерева, що скидають листя.

Можуть жити в умовах пустелі і деякі тварини, наприклад, кенгуру, сумчасті щури, тушканчики. Можна тут зустріти і дику собаку Дінго. Однак великим ссавцям доводиться виконувати далекі переходи в пошуках їжі. У пустелях і напівпустелях переважають кам’янисті і піщані грунти.

Вологі і змінно-вологі екваторіальні джунглі

Східне узбережжя континенту характеризується наявністю густих тропіків, що обумовлено переважанням мусонного клімату. Тут зустрічаються переважно червоно-жовті і червоні ферралітні грунти, на яких ростуть евкаліпти, Пальми, ротанг, деревовидні папороті, лаврові дерева і так далі. Нижній ярус флори складають в основному орхідеї і папороті. Крім цього зустрічаються і інші рослини.

Вологі ліси надають притулок і забезпечують їжею велику кількість тварин. Саме в цій природній зоні зустрічається максимальна кількість видів сумчастих, в тому числі і невеликих деревних кенгуру. Серед інших представників тваринного світу, яким дає притулок ліс, можна відзначити коал, качконосів, тигрових кішок і так далі. Не менш різноманітний в цьому регіоні і пташиний світ.

Жорстколисті ліси

Ця зона розташована в південно-західній частині континенту, що обумовлено наявністю субтропічного кліматичного поясу. На красноземах і желтоземах виростають великі евкаліптові ліси. У цьому регіоні поширені бобові, акації і ксанторрея. Ближче до центральної частини материка вони змінюються скребами.

Не менш різноманітний в цьому фізико-географічному регіоні і тваринний світ. Тут можна зустріти кенгуру, сумчастих куниць і білок, коал. Мешкають в жорстколистих лісах також різні види комах, птахів і змій, наприклад, пітон. У річках стережуть здобич вузькорилі Крокодили.

На жаль, в ХХ столітті був повністю винищений унікальний вид ссавців – сумчастий вовк.

Рідколісся і савани

За площею ця зона займає друге місце після пустель. Савани оточують Карпентарію і Центральну низовину. У цьому регіоні переважає тропічний і субекваторіальний клімат. Основними видами рослин в савані є різні види трав і низькорослі чагарники. Крім цього зустрічаються Гаї акацій, евкаліптів і пляшкових дерев. Мандрівники в цьому регіоні нерідко стикаються з непрохідними заростями скребів, мирт і вічнозелених бобових рослин. Їх висота часом досягає 2 м.

Практично на всій території савани переважають червоні, коричневі і червоно-бурі грунти. У цій фізико-географічній області проживають єхидни, страуси, кенгуру, мурахоїди, а також дикі собаки дінго. Найбільшим розмаїттям тваринний світ відрізняється в місцях, де в достатній кількості присутня кормова база. Великі простори савани використовуються для вирощування пшениці і вигулу худоби.

Екологічні проблеми континенту

Будь-якого туриста приводять у захват природні особливості Австралії. Однак цей материк також відчуває певні екологічні проблеми, як і всі інші на планеті. За час колонізації було знищено близько 40% лісів. Найбільший збиток був заподіяний вологим тропічним. Активна вирубка дерев веде до збіднення рослинного покриву, зміни середовища проживання фауни, а також деградації землі.

Серйозної шкоди унікальному органічному світу Австралії завдали завезені на континент колонізаторами кролики. Протягом останніх п’яти століть було втрачено близько 800 видів тварин. Глобальне потепління також негативно відбивається на екологічній обстановці в Австралії. Місцеві жителі все частіше стикаються з такими стихійними лихами, як посухи і сильні лісові пожежі. В останні роки вчені спостерігають активний наступ пустель на савани.

Все більш гостро відчувається на материку нестача водних ресурсів. Раніше ця проблема успішно вирішувалася за допомогою видобутку підземних вод. Однак зараз спостерігається помітне зниження рівня їх запасів. Одним із шляхів виправлення складного становища з екологією є створення особливих охоронюваних районів. Це рішення було прийнято урядом країни і виявилося цілком виправданим.

На даний момент національні парки займають близько 11% від всієї площі континенту. Найбільш популярним у туристів серед них є Косцюшко, розташований в Австралійських Альпах. У північній частині Австралії розташований ще один з найбільших на планеті парків — Какаду. Тут під захистом держави знаходяться водно-болотні угіддя, унікальні види птахів, а також печери з наскельним живописом аборигенів.

Хоча екологічна карта Австралії не настільки плачевна, як в інших регіонах планети, необхідно продовжувати розробляти нові комплекси заходів щодо поліпшення ситуації. Тільки завдяки грамотному природокористуванню можна зберегти своєрідність рослинного і тваринного світу цього континенту

Посилання на основну публікацію