Природні умови Північної Америки

При створенні карти природних умов останній з льодовикових епох ми визначали ландшафтні зони минулого на підставі викопних решток рослин і тварин, що знаходилися в нашому розпорядженні. Хоча і досить численні, ці копалини були з відносно невеликої кількості місць, де можуть накопичуватися і зберігатися залишки наземних організмів, – з боліт і торфовищ, печер, річкових долин та інших подібних місць. У проміжках між точками, де були зроблені знахідки, ми повинні при побудові карти грунтуватися на логічних припущеннях, поступово удосконалюючи і доповнюючи їх.
Область на південь від льодовикового покриву. Найбільш важливим елементом карти природних умов, що існували 15 000-20 000 років тому (рис. 66), є південний кордон величезного льодовикового покриву, яка простягалася від підніжжя Скелястих гір до берегів Атлантичного океану більш ніж на 3000 кілометрів. Край льодовикового покриву утворював величезний широкий уступ; в зимовий час він покривався снігом, а влітку на ньому виступав на поверхню брудний сірий лід. Цей уступ піднімався на висоту 1500 метрів на відстані перших 80-90 кілометрів, а далі, піднімаючись більш полого, можливо, досягав 3000 метрів. Влітку по поверхні уступу стрімко стікали невеликі і неглибокі потоки талих вод, місцями утворюючи озера біля самого краю льоду, або продовжуючи свій шлях по найближчих долинах, що йде від краю льодовика. Деякі з найбільших таких долин показані на цій карті. Потоки талих вод відкладається на дні долин така велика кількість піску і гальки, що з’являється в долинах рослинність відразу ж виявлялася занесеної. Тому, принаймні поблизу льодовика, днища долин представляли собою оголену піщано-галькову поверхню, пересічену мережею русел. Самі долини були довші, ніж зараз, тому що, як ми побачимо, Атлантичне узбережжя розташовувалося далі на схід, ніж в даний час.
За винятком днищ долин, що примикає до краю льодовика місцевість була покрита тундрою з рідкісними групами їли. Тундрові грунту всю зиму знаходилися в мерзлому стані, а влітку були дуже сильно зволожені. На початку літа в тундрі, ймовірно, носилися хмари комарів. Взимку поблизу краю льодовика часто стояла ясна холодна погода, переміжна сильними снігопадами. Влітку клімат навряд чи можна було вважати хорошим, тому що постійно було похмуро і часто випадав сніг або йшов дощ. Досить неприємний клімат був результатом присутності крижаного покриву, який, можна сказати, приносив з собою негоду. Цей покрив висотою з Скелясті гори був непереборну орографічні перешкоду для порівняно теплих і вологих повітряних мас, які рухалися на північ і схід від Мексиканської затоки і в меншій мірі – на схід від Тихого океану. Край льодовика був кордон і, як будь-яка межа, створював «конфлікти». Зустрічаючи крижаний бар’єр, тепле повітря був змушений підніматися над ним. При цьому він охолоджувався, волога в ньому конденсувалась, утворюючи хмари, і випадала у вигляді дощу або снігу на крижаному щиті або в прилеглій зоні. Деякі вологі повітряні маси спочатку наближалися до льодовикового покриву на захід від Міссісіпі, а потім відхилялися крижаним масивом і рухалися на схід уздовж краю льоду, і на всьому їхньому шляху аж до Ньюфаундленду з них безперервно йшов сніг або дощ.
Повертаючись до вузькій смузі тундри, ми можемо бачити, що вона утворювала вузький довгий відріг на південь вздовж Аппалачів. Порівняно велика висота цих гір обумовлювала холодний клімат тут навіть в літню пору.
Південніше від зони суцільної тундри розрізнені групи ялин зливалися, утворюючи тайгу північного типу, що простягнулася далеко на південь, причому ялина поступово змінювалася широколистяними породами дерев. На схід від Аппалачів, крім ялин, в цих лісах росло багато сосен. Ще далі на південь північні ліси поступово переходили в ліси помірної зони, що складалися переважно з широколистяних порід. Такі ліси поширювалися від штатів Джорджії і Флориди на захід, переходячи десь на захід від Міссісіпі в рідколісся. Між деревами виростали трави і низькі злаки. Зараз така рослинність покриває великі площі в південно-східній частині штату Монтана і розвивається в основному там, де клімат дуже посушливий і густі ліси не можуть рости.
Якщо ми знову побачимо на малюнок 66 і звернемо увагу на загальний розподіл рослинності льодовикової епохи, яке ми тільки що описали, ми можемо порівняти його з сучасним розподілом рослинності, показаним на малюнку 35. Різниця в поширенні рослинності явно відображає більш низькі температури льодовикової епохи, коли рослинні зони зсувалися на південь і змінювали свою ширину. Там, де зараз на Великих рівнинах тягнуться природні степи з рідкісними деревами (за винятком штучних захисних лісових смуг), в льодовикову епоху, ймовірно, виростали ліси на півночі і соснове рідколісся далі на південь, причому розріджена деревна рослинність проникала навіть у межі Мексики. По берегах річок росли галерейні ліси – смужки деревної рослинності, коріння якої досягали води в будь-який час року. Такі смужки лісу і зараз ростуть на посушливих Великих рівнинах по берегах річок.
Західний район; плювіальние озера. На карті рослинності льодовикової епохи зображена територія США на схід від Скелястих гір; гірські території, розташовані на захід від, не показані почасти тому, що ми маємо у своєму розпорядженні про них занадто мізерною інформацією, а також тому, що ми не можемо показати наявні у нас відомості на мелкомасштабной карті. В цілому в горах рослинні зони, дуже вузькі через крутизни схилів, просуваються вниз по гірських схилах приблизно на 600 метрів по вертикалі, а в деяких районах і на значно більшу відстань.
Вражаюча зміна природних умов відбувалося в районі Хребтів і западини (Заходу США. – Ред.). Велика кількість безстічних западин частково або повністю заповнилася водою і утворило озера (рис. 67). Найбільше древнє озеро Бонневиль сягала понад 300 метрів глибини і за обсягом було порівняти з сучасним озером Мічиган. У період існування цих озер на них сформувалися пляжі і дельти, на дні відкладалися опади, в яких збереглися копалини риби та інші організми. Коли вода випарувалася і озера висохли, відкладення виявилися на поверхні, і зараз серед пустелі вони представляють собою дивне видовище.
Типова западина в районі пустелі Мохаве в південно-східній Каліфорнії показана на фото 54. Центральна частина її, суха, покрита білою сіллю і майже зовсім плоска, займає близько 30 км2. Тут випадає дуже мало дощів (150-250 міліметрів на рік) (За даними довідників навіть менше. – Прим. Ред.), А літні температури дуже високі. Очевидно, коли ці западини були заповнені водою, клімат тут був зовсім іншим. Було висловлено припущення, що відмінність полягала в основному в більшій кількості випадали в той час опадів, і тому стародавні озера отримали назву плювіальних озер (тобто «озера, утворені дощами»). Ця назва зберігається за ними і до сих пір, хоча зараз стало зрозуміло, що в набагато більшому ступені, ніж збільшення опадів, на формування озер впливало зниження температур, яке істотно зменшувало швидкість випаровування, особливо влітку.
Зниження температур (ймовірно, на 5-6 ° C в порівнянні з сучасними), зазначене в районі Хребтів і западини під час існування плювіальних озер, відноситься до льодовикової епохи. Радіовуглецеві датування озерних відкладень показують, що западини заповнилися водою незадовго до того, як велике заледеніння досягло максимального свого поширення, а в міру того, як льодовики танули, озера скорочувалися, і нарешті близько 6000 років тому більшість озер висохло. Це не означає, що льодовики були причиною утворення озер. Швидше, льодовики і озера були проявом реакції середовища в різних районах на зниження температур, характерне для льодовикових епох.
При знижень температури і збільшенні кількості води через зменшення випаровування пустельна рослинність могла зберегтися лише в найбільш спекотних і сухих місцях. Великі площі навколо озерних западин займали рідколісся з сосни і ялівцю, а вище на гірських схилах росли ліси з сосни, ялини та ялиці. Зміна рослинного покриву привернуло в ці райони багатьох тварин.

Посилання на основну публікацію