Природа, рослини і тварини Австралії

Австралія – ​​дивовижний континент. На думку вчених, це найдавніший материк на нашій планеті, що лежить на докемберійскої платформи, яка сформувалася більше 3 млрд. років тому.

В силу того, що Австралія була відкрита світу набагато пізніше, ніж інші континенти, природа тут збереглася краще. Сам материк розташований в чотирьох кліматичних поясах: тропічному, субтропічному, помірному і субекваторіальному. З півночі, від екватора вітри і води Індійського океану приносять до берегів Австралії тепло. З півдня часто дмуть холодні вітри, доносять заморозки з берегів Антарктиди.

Унікальність австралійської природи пояснюється і її ландшафтом: прибережні райони тонуть у зелені дерев, центр материка являє собою зону напівпустель і саван, зрідка перемежающуюся острівцями рослинності в глибоких низовинах і вздовж заплави річок. Втім, в Австралії випадає мало опадів, тому річок і озер тут небагато.

Гори розташовані на сході і південному заході. Незважаючи на звучну назву – Австралійські Альпи, гори тут невисокі (до 1300 м. над рівнем моря).

В даний час в Австралії працюють більше 1000 заповідників, де представлені тварини і рослини дикої природи.

Унікальні кліматичні умови і розташування Австралії визначили і оригінальність її флори і фауни.

Рослинним символом Австралії вважають евкаліпт. Величезне дерево має потужні корені, які йдуть у землю на 20-30 метрів! Дивовижне дерево пристосувалося до посушливого австралійського клімату. Евкаліпти здатні витягувати воду з водоймищ, чим осушують болота біля яких мешкають. Саме це стало причиною осушення болотистої землі Колхіди на узбережжі Кавказу. До того ж у евкаліпта вузькі листи, які повернені до сонця ребром. Тільки уявіть собі величезний евкаліптовий ліс, а в ньому практично немає тіні!

Східне узбережжя Австралії, там, де його омиває Тихий океан, потопає в заростях бамбука. Ближче до півдня зустрічаються пляшкові дерева, плоди яких нагадують формою пляшку. Аборигени добувають за допомогою них дощову воду.

На півночі ростуть густі субтропічні ліси. Тут можна побачити величезні пальми і мангрові зарості. Всі північне узбережжя, де опадів випадає найбільше, ростуть акації і пандануси, хвощ і папороті. Ближче до півдня ліс рідшає. Починається зона саван, яка навесні являє собою пишний килим з високих трав, а до літа висихає, вигорає і перетворюється на бездушну пустелю. Центральна Австралія – ​​зона пасовищ.

А ось культурні рослини були завезені в Австралію європейцями. Тільки після колонізації материка тут стали вирощувати бавовну, льон, пшеницю, овочі і фрукти, характерні для європейської флори.

Фауна Австралії вельми багата і різноманітна. Перша особливість тваринного світу: в Австралії мешкає величезна кількість ендемічних тварин, тобто тварин, які більше не зустрічаються ніде на планеті.

Посилання на основну публікацію