Причини громадянської війни в США

Безпосередньою причиною, яка штовхнула адміністрацію Лінкольна до війни, стала нагальна необхідність зберегти і захистити Союз. Розбійний напад на федеральну власність у форті Самтер означало заколот проти законного уряду Сполучених Штатів. Лінкольн виявляв помірність в питанні про рабовласництво: він твердо заявив, що не допустить поширення рабства на заході, але в той же час не збирався заважати «особливому інституту» Півдня. Лінкольн дотримувався поміркованих – в кращому випадку – поглядів за расовою питання: він вважав, що чорні володіють елементарними правами, які потребують захисту, але водночас поділяв поширений погляд на негрів як на нижчу расу. Однак там, де виникала загроза Союзу, Лінкольн ставав непохитний. Конституційні принципи, дотримання законності і саме майбутнє велич Америки – все це, на думку Лінкольна, було можливо лише в умовах вічного і непорушного Союзу. У питаннях рабства і раси він цілком допускав і навіть вітав компроміси. Однак ідея Союзу була для нього святий, і всі компроміси відкидалися президентом з ходу. Придушення повстання проти Союзу стало безпосереднім приводом до громадянської війни.
Саме по собі рабовласництво не привело б країну в стан війни. «Особливий інститут» південців був невід’ємною частиною республіки з самого моменту її виникнення. Але ось перспектива поширення рабства за межі Старого Півдня, потворна картина – білі господарі, які тягнуть своїх рабів на невинно чисті землі заходу, а також можливість обмеження прав білих вільних працівників, – тут виникали серйозні політичні проблеми. Жителі півдня наполягали на праві перевозити своїх рабів (як рухомого майна) на нові території, зовсім недавно ввійшли в Союз. Але республіканці настільки ж непохитно вважали, що розширення системи рабської праці неприпустимо. Один за одним вони відхиляли запропоновані з цього приводу компроміси; роки минули, а політики не могли дійти згоди в цьому питанні. Саме прагнення до експансії рабства призвело до розвалу Союзу.
Як не дивно, але народ, який зумів створити цілком розумну і освічену політичну систему, так і не зумів виробити єдиного розуміння цілей і сенсу власного уряду. Американцям ніколи не вдавалося дійти консенсусу в питанні про політичну природу союзу. Вони боролися за свою незалежність; вони створили письмовий текст конституції з метою прояснити призначення влади і захистити свободу; вони стрімко розвивалися і розширювалися під прапором конституції і виробили національну самосвідомість. Однак при всьому при тому вони так і не змогли домовитися, чи є їх республіка єдиним, унітарним товариством з централізованим управлінням або ж це політичне об’єднання окремих суверенних утворень.
Як вказує історик Девід М. Поттер, «можливо, Сполучені Штати – єдина держава в історії, яке протягом сімдесяти років в політичному і культурному сенсі функціонувало як єдина нація, послідовно зміцнюючи свою державність, і в той же час не могло виразно відповісти на просте питання: а чи є воно насправді державою? »Навіть у політичній граматиці американці розходилися в думках: вони так і не змогли вирішити, в якому числі слід вживати сама назва« Сполучені Штати Америки »- в однині або у множині? «Таким чином, – підсумовує Поттер, – фразу” E pluribus unum “[14] слід трактувати не лише як девіз, але і як найбільшу загадку». І лише громадянська війна допомогла вирішити цю загадку. Понад 600 тис. Чоловік віддали свої життя, щоб зупинити нескінченні суперечки з приводу статусу держави. Демократії знадобилося пройти через таке випробування, як масові вбивства, щоб зрозуміти, що вона собою являє.

Посилання на основну публікацію