Походження риб

Вище ми описували особливості форми і будови тіла тварин, подібних рибам. І все ж залишків організмів, які могли бути попередниками риб, не було виявлено. Найбільш обґрунтоване припущення (хоча це всього лише припущення) полягає в тому, що об’єктом нашого пошуку є предок сучасних морських їжаків і зірок, які мали довгасте м’яке тіло, позбавлене скелета, що не мав очей, але володів безщелепні ротом для всмоктування частинок їжі з придонного мулу. Однією з підстав для такого припущення послужив вид всіх залишків викопних риб, що належать до більш ранньої епохи, – силуру (в ордовикских шарах були знайдені тільки кісткові пластинки). Залишки свідчать про те, що риби мали безщелепні смокчуть роти і не мали плавників. Їх тіла були одягнені досить гнучким покривом з кістяних лусочок, а то, що, їх залишки були виявлені у відкладеннях річок і озер, але не морів, доводить факт переселення цих примітивних риб слідом за водоростями з морів у ріки й озера. На підставі зазначених фактів можна зробити два висновки. По-перше, подовжене тіло могло розвинутися, пристосовуючись до умов постійних річкових потоків. По-друге, досить грубі пластинки кістяний броні служили не для захисту від хижаків (якими в цей час могли бути «морські скорпіони»), а в якості оболонки, яка заважала надлишкового проникненню прісної води через пори всередину тіла. Така оболонка, ймовірно, була необхідна для тварини, предки якого завжди жили в солоній воді і у якого хімізм тіла був пристосований до солоній воді.

Таким чином, девонские копалини включають морських риб з щелепами, розвиненими з однією з зябрових дуг; вони належать до кількох видів, і самій чудовій з них була хижа риба з роду Dinictis ( «жахлива риба»), у якій довжина тіла досягала 9 метрів (фото 37). Акули, зображені на цьому малюнку, володіли хрящовим скелетом, як і сучасні акули. Але у Dinictis будова дещо інше, і в її викопному скелеті відзначається присутність кальцію. По дорозі еволюції в цьому напрямку пішли костисті риби, які також в девонське час розвинулися з більш примітивних прісноводних предків. Їх скелети повністю складалися з карбонату кальцію і тому були більш міцними і жорсткими. Плавці у них були пристосовані для більш швидкого руху в воді, збільшилася і обтічність тіла. Такі переваги забезпечили їм панівне становище серед риб, яке вони зберігають і досі. Ми можемо вважати їх еволюцію успішної, тому що вони дали велику кількість видів і стали більш численними, ніж будь-яка інша група. Але так як майже всі ці риби продовжували мешкати майже виключно в море, то з точки зору загального ходу еволюції вони не отримали в подальшому стимулів до розвитку, як це сталося з вийшли на сушу тваринами.

Посилання на основну публікацію