Походження людини

З огляду розвитку сучасної людини, даного в попередньому розділі, видно, що цей процес був цілий ряд змін. Вони простежуються у вигляді безперервного ланцюга, хоча викопні рештки характеризують не всю їх послідовність. Поки ще дуже нечисленні абсолютні датування викопних решток допомогли розташувати їх в логічному порядку. При цьому виявилося, що залишки самого примітивного будови є також і найдавнішими, а найбільш розвинені – наймолодшими. Літопис викопних решток дійшла до нас в уривчастому вигляді, але ми вважаємо, що історія, розказана нею, в загальних рисах правильна. І все-таки нам до сих пір ще важко усвідомити, що уявлення про людину як викопному, людині – виробнику кам’яних знарядь, людині, пов’язаному кровною спорідненістю з іншими ссавцями, – що це уявлення сформувалося в умах учених трохи більше століття тому починаючи з 1860 р . Надбанням же широкої публіки цей найбільший крок вперед в пізнанні походження людини став набагато пізніше.
Протягом багатьох століть люди випадково знаходили в різних місцях кам’яні знаряддя. Іноді найбільш проникливі з них здогадувалися про значення цих знарядь. Інші ж вважали їх не виробами стародавнього людини, а «громовими стрілами» або приписували їм магічне походження. Але набагато більше число людей не замислювалося над цим питанням взагалі. У 1857 р, в одній з печер південно-східній Англії кам’яні знаряддя були знайдені разом з викопними – кістками вимерлих носорога, гієни і інших давно зниклих тварин. За цією знахідкою, що потрясла уми вчених, незабаром пішли й інші подібні відкриття. Книга Чарлза Дарвіна «Походження видів», що вийшла у світ в 1859 р і містила виклад теорії еволюції організмів шляхом природного відбору, відкрила багатьом очі і поступово покінчила з уявленнями про те, що людина з’явилася на Землі тільки кілька тисяч років тому. Незважаючи на бурхливі протести, ідея про розвиток людини з примітивних гомінідів поступово восторжествувала.

Посилання на основну публікацію