Постійне життя на землі

Хоча, подібно своїм родичам – мавпам, ранні гомініди продовжували жити в лісі, вони повинні були все частіше і частіше спускатися з дерев. Врешті-решт вони назавжди залишилися на землі, надавши дерева мавпам. Це переміщення потребувало деякого часу, можливо досить тривалого, і закінчилося п’ять мільйонів років тому. Ми знаємо це тому, що залишки більш пізніх гомінідів знаходять спільно з кістками ссавців, що жили не в лісах, а в рідколісся і сухих степах. В середині кайнозою середовище проживання гомінідів змінилася, можливо, в результаті руху плит земної кори. У цей час відбувалося підняття великих ділянок Північної Америки і утворення гір. Похолодання і посушливість клімату, колишні результатом цих підняттів, сприяли поширенню степів, і тим самим – розвитку коней та інших травоїдних тварин. Подібні ж зміни зафіксовані геологічної літописом на території південної Євразії, Східної та Південної Африки – районів, де були знайдені викопні рештки гомінідів цього часу. Таким чином, можна припустити, що площа, зайнята лісами, скорочувалася і що їх місце займали рідколісся і степи.
Укорочена лицьова частина черепа гомінідів з більш ефективними щелепами і зубами дозволяла їм вживати і більш різноманітну їжу, ніж та, якою харчувалися їхні предки. Тому можливо, що, у міру того як відкритих просторів ставало все більше, що виростали на них їстівні коріння, бульби і зерна спонукали гомінідів спуститися з дерев і назавжди оселитися на землі за межами лісу. Дуже повільно і боязко в своїх щоденних пошуках їжі вони покидали межі лісу і через рідколісся переселялися в степу. Десь на цьому шляху в «меню» гомінідів з’явилося м’ясо. З огляду на ці зміни в середовищі існування і харчовому раціоні, ми можемо перейти до розгляду більш розвиненою групи копалин гомінідів – австралопітеків.

Посилання на основну публікацію