Полярні зони Землі

У Північному і Південному півкулях Землі на широті 66 ° 33 ‘проходить межа, за якою Сонце влітку не заходить, а взимку не сходить. Це Північний і Південний полярні кола, за якими розкинулися Арктика і Антарктика відповідно.

На цих широтах Сонце ніколи не піднімається високо, навіть в середині літа. Тому в цих холодних зонах теплове і світлове вплив нашої зірки значно знижено. Кут нахилу сонячних променів призводить до того, що після подолання ними щільних шарів атмосфери вони розсіюються на широкій ділянці. Цих факторів досить для розростання льодового і снігового покривів, які відображають назад в космос більшу частину доходять до поверхні випромінювань.

ВКРАЙ ХОЛОДНІ

Холод на полюсах визначає загальну картину їх погоди. Конвекційні комірки атмосфери Землі переносять нагріте повітря від кордонів полярних зон до полюсів. Охолоджуючись по шляху, він опускається на полюсах і виштовхує знаходиться там повітря.

Оскільки Земля обертається під циркулюючими повітряними масами, холодні приповерхневих вітри дмуть зі сходу на захід. Їх називають полярним східним перенесенням.

Опускається над полюсами холодне повітря створює області підвищеного тиску з незначними атмосферними опадами. Зокрема Антарктида – одне з найбільш сухих місць на Землі. Мізерні опади тут випадають у вигляді снігу, який не тане навіть влітку. Сніговий покрив поступово перетворюється в постійні льодовики, а згодом – в льодовий щит, який приховує лежить під ним полярний рельєф. Особливо це помітно в Антарктиді і на острові Гренландія.

Відмінності

Арктика, що отримала назву від давньогрецького слова arctos ( «ведмедиця») за розташування під сузір’ям Великої Ведмедиці, охоплює майже весь Північний Льодовитий океан, вкритий кригою. Він оточений величезними масивами суші – Євразією і Північною Америкою і з’єднується з іншими океанами через протоки.

Антарктика (в перекладі з давньогрецької означає «протилежна Арктиці») – це материк Антарктида та острови, вкриті полярними льодами і оточені Південним океаном, який вільно з’єднується з іншими океанами Землі. Узбережжя Арктики з доісторичних часів населене різними народами, тому цей регіон не було потрібно відкривати. Антарктида настільки віддалена від цивілізації, що її існування не було підтверджено до 1820 року.

Більшість ранніх досліджень Арктики було націлене на пошук водних торгових шляхів з Північної Америки до Європи і Південну Азію. Тільки в XX столітті дослідники, в тому числі Руаль Амундсен, стали готувати експедиції для дослідження Арктики і Антарктики.

АРКТИЧНИЙ ЛАНДШАФТ

Північні частини континентів, які омиваються Північним Льодовитим океаном, мають багато спільного. На південь від північного полярного кола земля покрита хвойними лісами, відомими як тайга. Різниця температур між суворими зимовими і порівняно теплими вологими літніми місяцями досить істотна. Чим далі на північ, тим менше сонячного світла, тому лісу рідшають, поступово зникають навіть чагарники.

Земля залишається майже повністю мерзлої більшу частину року. Грунт відтає на глибину не більше 20 см, що перешкоджає росту рослин з великою кореневою системою. Це тундра, безлісна природна зона, в якій домінують низькорослі рослини, такі як мохи та лишайники. У ній можуть вижити тільки витривалі види травоїдних тварин, наприклад північні олені, і хижаки, що полюють на них.

Раніше засніжена тундра непомітно переходила в безкраї простори морського льоду, який влітку частково перетворювався в вільно дрейфують крижини. В останні десятиліття влітку лід активно тане, оголюючи все більші площі води. Ця тенденція, ймовірно, збережеться в майбутньому, що може мати небезпечні наслідки для нашої планети.

ПІВДЕННИЙ КОНТИНЕНТ

Відрізана від решти світу водами Південного океану, Антарктика не має прикордонних ділянок суші, як Арктика, а оточена потужними шельфовими льодовиками. Приблизно 98% площі Антарктиди покриті льодом товщиною в середньому 1,6 км, що робить її найвищим континентом на Землі. Найбільш вражаючі особливості пейзажу – ланцюжки вулканічних гір, в тому числі стародавніх Трансантарктических гір і більш молодих активних вулканів, таких як Еребус на острові Росса. В результаті картування із супутників і за допомогою інших методів в Антарктичному крижаному щиті були відкриті древні ізольовані озера з рідкою водою.

На гористих ділянках Антарктиди переважають мохи та лишайники. Однак геологи виявили, що Південний континент не завжди був таким суворим. Більш 150 млн років тому він був частиною величезного надконтиненту Гондвана, з’єднаного з сучасними Австралією, Африкою і Південною Америкою. Хоча він і тоді перебував в центрі Південного полюса, різні кліматичні умови робили Гондвану більш комфортним місцем. Геологи знайшли докази існування тут в давнину лісів, дрібних ссавців і навіть динозаврів, які блукали по просторах Антарктиди.

Посилання на основну публікацію