Первісна людина в Америці

В Африці і Євразії первісна людина широко розселився в кінці кайнозою, проте ми не маємо будь-якими очевидними даними про те, наскільки давно з’явилися люди в Америці. Хоча велися наполегливі пошуки, не було знайдено ні залишків людини, ні знарядь древнє 14 000 років.

Найдавніші американські знаряддя – це маленькі кам’яні вістря, що використовувалися як наконечники коротких дерев’яних стріл або дротиків (рис. 84). Вони мають дуже характерну зовнішність з тонко обробленими віджимною технікою краями і широкою борозною або жолобком посередині кожної уплощенной боку, де наконечник зміцнювався в розщепі дерев’яного древка. Завдяки такій формі вони отримали назву «жолобчастих наконечників метальних знарядь». Стріли з такими наконечниками випускалися з великою швидкістю за допомогою метальних палиць. Метод виготовлення наконечників стріл був подібний до того, яким користувалися кроманьйонці, що полювали на великих тварин в Євразії. Вважається імовірним, що коли ці люди поширилися по всій Північній Азії, слідуючи за стадами великих ссавців, то деякі з них – може бути, всього кілька сотень – пройшли по перемичці суші, що з’єднувала тоді Сибір з Аляскою. Так як рівень моря в останню льодовикову епоху знижувався, в інтервалі від 30 000 до 12 000 років тому тут існував широкий сухопутний міст. Може бути, мисливці, які жили в кінці стародавнього кам’яного віку, пройшли по цій перемичці не всі відразу. Можливо, вони переселялися невеликими групами, з кількох сімей кожна, протягом довгого часу. Вони могли жити на Алясці і полювати на численних тут ссавців протягом тисяч років, поки не почалося танення крижаного покриву і не відкрився коридор уздовж східного підніжжя Скелястих гір (рис. 63). Ми припускаємо, що цей мандрівний народ, що жив у тимчасових поселеннях і майстерно полював на великого звіра протягом тисяч років в Сибіру і на Алясці, рушив на південь по цьому коридору і, досягнувши території теперішнього штату Монтани, поширився по всій великої області на південь від льодовика. Рослинність, яку вони там знайшли, схематично показана на малюнку 66. Серед великих тварин, на яких вони полювали, були головним чином мамонти, слони, мастодонти, бізони, коні, верблюди, тапіри і великий наземний лінивець. Саме ці, люди могли бути головною причиною зникнення великих ссавців за короткий час, згідно вищевикладеної гіпотези. Чи так це було чи інакше, цей народ переміщався на південь і за короткий час досяг південного краю Південної Америки. І на обох Америках з’явилися перші мешканці – люди.
За мисливцями кам’яного віку, часто званими Палеоіндейци, протягом наступних тисячоліть пішли й інші переселенці з Південно-Східної Азії. Континентальна перемичка була затоплена талими водами льодовиків, які стекли в океан, але найбільш пізні переселенці легко могли перетнути Берингове море на примітивних човнах. Це були носії неолітичної культури, і про них часто говорять, як про неоіндейцах. Задовго до їх прибуття велика дичина майже вже зникла. Деякі з цих переселенців полювали на дрібніших тварин, інші, які оселилися по узбережжю, користувалися дарами моря; треті були землеробами, а якась частина добувала собі засоби до існування всіма перерахованими способами.
Ніяких слідів пізнішої історії палеоіндейцев не виявляється, тому ми не знаємо, наскільки вони змішалися з пізнішими переселенцями. Але змішувалися вони чи ні, нащадки цих груп жили в Північній Америці протягом тисяч років. Саме їх зустріли і норвежці, і Колумб, і пасажири «Мейфлауер», що висадилися в Америці.

Посилання на основну публікацію