Персей і Андромеда

Після довгого шляху Персей досяг царства Кефея, що лежав в Ефіопії на березі Океану. Там, на скелі, біля самого берега моря він побачив прикуту прекрасну Андромеду, дочку царя Кефея. Вона повинна була спокутувати провину своєї матері, Кассіопеї. Кассіопея прогнівила морських німф. Пишаючись своєю красою, вона сказала, що всіх прекрасніше вона, цариця Кассіопея. Розгнівалися німфи і вблагали бога морів Посейдона покарати Кефея і Кассіопею. Посій дон послав, на прохання німф, чудовисько, подібне велетенської рибі. Воно спливало з морської глибини і спустошувала володіння Кефея. Плачем і стогоном на повнилося царство Кефея. Він звернувся, нарешті, до оракула Зевса Аммона і запитав, як позбутися йому від цього нещастя. Оракул дав таку відповідь:

– Віддай свою дочку Андромеду на поталу чудовиську, і закінчиться тоді кара Посейдона.

Народ, дізнавшись відповідь оракула, примусив царя прикувати Андромеду до скелі біля моря. Бліда від жаху, стояла біля підніжжя скелі у важких кайданах Андромеда; з невимовним страхом дивилася вона на море, чекаючи, що ось-ось з’явиться чудовисько і роздере її. Сльози котилися з її очей, жах охоплював її від однієї думки про те, що повинна вона загинути в кольорі прекрасної юності, повна сил, не зазнавши радощів життя. Її-то і побачив Персей. Він прийняв би її за чудову статую з білого паросского мармуру, якби морської вітер не розвівав її волосся і не падали з її прекрасних очей великі сльози. З захопленням дивиться на неї юний герой, і могутнє почуття любові до Андромеди загоряється в його серці. Персей швидко спустився до неї і ласкаво запитав її:
– О, скажи мені, прекрасна діва, чия це країна, назви мені твоє ім’я! Скажи, за що прикована ти тут до скелі?

Андромеда розповіла, за чию провину доводиться їй страждати. Не хоче прекрасна діва, щоб герой по думав, що спокутує вона власну провину. Ще не мине свою розповідь Андромеда, як заклекотіла морська безодня, і серед бурхливих хвиль здалося чудовисько. Воно високо підняло свою голову з разверстой величезною пащею. Голосно скрикнула від жаху Андромеда. Збожеволівши від горя, прибігли на берег Кефей і Кассіопея. Гірко плачуть вони, обіймаючи дочку. Ні їй рятунку! Тоді заговорив син Зевса, Персей:
– Ще багато буде у вас часу лити сльози, мало часу лише для порятунку вашої дочки. Я – син Зевса, Персей, який вбив оповиту зміями горгону Медузу. Віддайте мені в дружини вашу дочку Андромеду, і я врятую її.

З радістю погодилися Кефей і Кассіопея. Вони готові були зробити все для рятівника дочки. Кефей обіцяв йому навіть усе царство в придане, аби він врятував Андромеду. Вже близько чудовисько. Воно швидко наближається до скелі, широкими грудьми розсікаючи хвилі, подібно кораблю, який мчить по хвилях, як на крилах, від помахів весел могутніх юних веслярів. Не далі польоту стріли була потвора, коли Персей злетів високо в повітря. Тінь його впала в море, і з люттю кинулося чудовисько на тінь героя. Персей сміливо кинувся з висоти на чудовисько і глибоко встромив йому в спину вигнутий меч. Відчувши тяжку рану, високо піднялося в хвилях чудовисько; воно б’ється в море, немов кабан, якого з несамовитим гавкотом оточила зграя собак; то занурюється воно глибоко у воду, то знову спливає. Шалено б’є по воді чудовисько своїм риб’ячим хвостом, і тисячі бризок злітають до самих вершин прибережних скель. Піною покрилося море. Розкривши пащу, кидається чудовисько на Персея, але з швидкістю чайки злітає він у своїх крилатих сандалях. Удар за ударом завдає він.
Кров і вода ринули з пащі потвори, ураженої на смерть. Крила сандаль Персея намокли, вони ледве тримають на повітрі героя. Швидко понісся могутній син Данаї до скелі, яка видавалася з моря, обхопив її лівою рукою і тричі занурив свій меч в широкі груди потвори. Закінчено жахливий бій, Радісні крики несуться з берега. Всі славлять можу чого героя. Зняті кайдани з прекрасною Андромеди, і, тріумфуючи перемогу, веде Персей свою наречену до палацу батька її Кефея.
Багаті жертви приніс Персей батькові своєму Зевсу, Афіні Палладі і Гермесу. Веселий весільний бенкет почався в палаці Кефея. Гомонай і Ерот запалили свої пахучі факели. Весь палац Кефея повитий зеленню і квітами. Голосно лунають звуки кіфар і лір, гримлять весільні хори. Двері палацу відкриті навстіж. Бенкетного залу горить золотом. Кефей і Кассіопея бенкетують з нареченими, бенкетує і весь на род. Веселість і радість панують кругом. За бенкетом Пер сей розповідає про свої подвиги. Раптом грізний брязкіт зброї почувся в бенкетному залі. По палацу пролунав воєнний клич, подібний до шуму моря, коли воно, здіймаючись, б’ється своїми переслідувані бурхливим вітром хвилями об високий скелястий берег. Це при йшов перший наречений Андромеди, Финей, з великим військом.

Увійшовши до палацу і потрясаючи списом, голосно вигукнув Финей:
– Горе тобі, викрадач наречених! Не врятують тебе від мене ні твої крилаті сандалі, ні навіть сам Зевс-громовержець!
Финей хотів вже кинути списа в Персея, але цар Кефей зупинив його словами:
– Що ти робиш? Що змушує тебе так божеволіти? Так хочеш ти нагородити подвиг Персея? Це буде твоїм весільним подарунком? Хіба викрав у тебе Персей твою наречену? Ні, вона була викрадена у тебе тоді, коли її вели прикувати до скелі, коли вона йшла на загибель. Чому ж ти тоді не прийшов до неї на допомогу? Ти хочеш тепер відняти у переможця його нагороду? Навіщо ж не з’явився ти сам за Андромедою, коли вона була прикута до скелі, навіщо тоді не відняв її у чудовиська?
Нічого не відповів Кефею Філею, гнівно дивився він то на Кефея, то на прекрасного сина Зевса, і раптом, напруживши всі сили, кинув списа в Персея. Мимо пролетів спис і увігнав в ложе Персея. Вирвав його могутньою рукою юний герой, скочив з свого ложа і грізно замахнувся списом. Він вразив б на смерть Фінея, але той сховався за жертовник, і спис потрапило в голову героя Рета, і він впав мертвим. Закипів жахливий бій. Швидко примчала з Олімпу войовниця Афіна на допомогу своєму братові Персею. Вона прикрила його своєю егідою і вдихнула, в нього непереможну мужність. Кинувся в бій Персей. Як блискавка, блищить у нього в руках смертоносний меч, яким він убив Медузу. Одного за іншим разить він на смерть героїв, що прийшли з Фінеєм. Гора тіл, залитих кров’ю, нагромаджується перед Персеєм. Він схопив обома рука мі величезну бронзову чашу, в якій змішували вино для бенкету, і метнув її в голову героя Еврітоя. Як вражений громом, впав герой, і відлетіла душа його в царство тіней. Один за одним падають герої, але багато привів їх з собою Финей. Персей же – чужинець у царстві Кефея, трохи товаришів у нього в битві, майже одному доводиться йому боротися з безліччю ворогів. Багато соратників Персея вже впали в цій шаленій битві. Загинув, убитий списом, і співак, який солодкозвучним співом тішив бенкетуючих, граючи на златострунной кіфарі. Падаючи, співак зачепив за струни кіфари, і сумно, як перед смертний стогін, задзвеніли струни, але стукіт мечів і стогін вмираючих заглушили дзвін струн. Немов град, гнаний вітром, летять стріли. Притулившись до колоні і прикрившись блискучим щитом Афіни, б’ється з ворогами Персей. А вони з усіх боків оточили героя; бій навколо нього все шалений. Бачачи, що йому загрожує неминуча загибель, вигукнув голосно могутній син Данаї:
– У ворога, вбитого мною, знайду я допомогу! Самі примусили ви мене шукати в нього захисту! Скоріше відверніться всі, хто друг мені!

Швидко вийняв із чудесної сумки Персей голову горгони Медузи і підняв її високо над головою. Один за іншим звертаються в кам’яні статуї нападники на Персея герої. Одні з них скам’яніли, замахнувшись мечем, щоб порізати груди ворога, інші – потрясаючи гострими списами, треті – прикрившись щитами. Один погляд на голову Медузи обернув їх у мармурові статуї. Весь піршественний зал на повнився мармуровими статуями. Страх обгорнув Фінея, коли побачив він, що всі друзі його звернулися в камінь. Впавши на коліна і простягаючи руки з благанням до Персея, вигукнув Финей:
– Ти переміг, Персей! О, заховай скоріше жахливу голову Медузи, благаю тебе – заховай її. О, великий син Зевса, все візьми, володій усім, тільки життя одну залиш мені!
З насмішкою відповів Персей Фінею:
– Не бійся, жалюгідний боягуз! Не відразу тебе мій меч. На вічні часи дам я тобі нагороду! Вічно будеш ти стояти тут в палаці Кефея, щоб дружина моя втішалася, дивлячись на зображення свого першого жениха.

Простягнув до Фінея герой голову Медузи, і, як не старався Финей не дивитися на жахливу горгону, все ж погляд його впав на неї, і миттю звернувся він у мармурову статую. Варто звернений в камінь Финей, схилившись, як раб, перед Персеєм. Навек збережи лось в очах статуї-Фінея вираз страху і рабської благання.

Посилання на основну публікацію