Печери та їх класифікація

Печера – це природна порожнина в верхньому шарі земної кори, що має як мінімум один вихід до поверхні. Іноді печери являють собою складні системи підземних ходів і залів, що мають протяжність сотню-другу кілометрів.

Види печер за походженням

Залежно від походження печери, її можна віднести до однієї з п’яти груп:

  • Карстові печери є не тільки найбільшою групою, а й найцікавішою, оскільки вони мають найбільшу глибину і протяжність.
  • Тектонічні печери виникають в результаті тектонічної діяльності. Представляють вони собою різні розломи і тріщини, що утворилися в земній корі.
  • Льодовикові печери являють собою дуже красиве видовище, оскільки утворюються вони в льодовиках. Відбувається це або завдяки величезним тріщинах в льоду, або завдяки підземним термальним водам. Останні здатні створювати великі красиві зали, що знаходяться під товщами льоду.
  • Вулканічні печери утворюються при виверженнях вулканів. Відбувається це в результаті застигання лавових потоків. Вони можуть створювати великі і довгі проходи-труби, по яких раніше текла лава.
  • Ерозійні печери виникають, в основному, в результаті впливу води, яка, як відомо, і камінь точить. Саме це і відбувається. Протягом тисяч років підземні води створюють собі ходи і порожнини в товщі землі.

Класифікація печер за розмірами

Говорячи про печери, в першу чергу, звичайно, цікавляться її глибиною. І тут варто розуміти, що саме мається на увазі під цим поняттям. Глибина печери – це відстань між самою нижньою її точкою і самої верхньої точкою (зазвичай цією точкою є вхід до печери, але далеко не завжди).

Найглибші печери світу мають глибину 1,5-2 км, і лише одна з них переступила двокілометровий кордон. Що цікаво, печера може перебувати під землею трохи глибше, ніж можна подумати, спираючись на числа. Так трапляється, наприклад, якщо вхід знаходиться в 500 метрах під землею. Та плюс ще, скажімо, 1 кілометр глибини печери, і виходить, що глибина печери – 1 км, але під землею вона знаходиться на глибині 1,5 км.

Максимальна глибина, на якій можуть існувати печери – 3 кілометри. Нижче підземні ходи печер перебувати не можуть, бо не витримають тиск верхніх гірських порід. Однак, це зовсім не означає, що на великих глибинах немає порожнин і тріщин у земній корі. Є, причому у великій кількості. Інша справа, що вони не об’єднані в систему.

Також важливим показником для печер є їх протяжність. І тут простежується залежність від глибини: найдовші печери, як правило, мають відносно невелику глибину, від 15 метрів до кілометра. Але їх унікальність ж і не в глибині полягає. А в тому, що вони можуть тягнутися під землею сотні кілометрів. Цікаво, але майже всі самі протяжні печери мають довжину близько 200 кілометрів. І лише один представник сильно виділяється в цьому списку – Мамонтова печера. Вона перевершує в цьому показнику всі інші печери більш, ніж в два рази, і має довжину 651 км з гаком.

Смакота два цих найважливіших показника, можна скласти список найбільших печер світу. Правда, цікавими є не тільки ті печери, що мають найбільшу протяжність або глибину. Найцікавіші печери можуть бути малі за розмірами, але мати величезне історичне значення. Або являти собою вигадливі лабіринти. Або просто бути шалено красивими. Ми їх теж включили в список.

Висновок

У нашому світі стає все більше спелеологів-аматорів, оскільки багато людей знаходять задоволення в тому, щоб знову і знову спускатися на великі глибини під землю, в царство пітьми. Саме ці люди надають чимало цікавих відомостей, надаючи свій внесок в розвиток спелеології.

Але ви тільки самі подумайте, найглибші печери тягнуться вниз на пару кілометрів. Глибше декількох кілометрів ніхто і не спускався. І хто може сказати, що знаходиться в надрах нашої планети?

Як показують дослідження, на глибині 10 км, наприклад, цілком прийнятні умови для існування багатьох організмів, в тому числі і тварин. І там існує безліч ходів і тріщин, за деякими з яких течуть підземні річки. А де є вода, там є і життя.

Посилання на основну публікацію