Новий кам’яний вік

Так чи інакше, за допомогою чаклунства або без нього, але кроманьйонці були майстерними і щасливими мисливцями. Поступово вони винищили – або сприяли винищенню – великих ссавців в Європі. По кістках, знайденим в купах сміття і доповненим радіовуглецевим датировками, можна простежити, як змінювався їх раціон протягом 20 000 – 30 000 років. Великі ссавці льодовикової епохи були винищені приблизно 12 000 років тому, і люди стали вживати в їжу головним чином м’ясо коней, оленів і дрібніших тварин. Кількість їжі зменшувався, а чисельність населення, що живиться м’ясом, зростала. За ретельним розрахунками, саме а це час крива чисельності населення початку згинатися вгору, приймаючи майже вертикальне положення (рис. 82). За період тривалістю 24 000 років – між 30 000 і 6000 років назад – населення, згідно з розрахунками, зросла більш ніж в 28 разів (за останні 6000 років, вчетверо менший проміжок часу, чисельність населення зросла ще в 42 рази).

Коли число ротів стало більше, а великих або навіть середніх тварин – менше, люди звернулися до більш дрібним тваринам, птахам і рибам. Вони користувалися луком і стрілами і полювали меншими групами, збирали також різні види рослинної їжі, включаючи насіння диких рослин. Незабаром люди виявили, що, якщо насіння не є, а посадити в грунт, вони перетворюються в рослини з ще більшою кількістю насіння. Це відкриття зробило доступним нове джерело їжі – зерно, що заміняє м’ясо, якого ставало все менше. У свою чергу посіви привели до появи нового способу життя, який почав набувати певні риси близько 9000 років тому. Замість того щоб жити в печерах, як мисливські племена, групи людей поступово стали обробляти зернові культури і жити в оселях, які вони самі будували безпосередньо на оброблюваної ними землі. Життя їх стала осілого, і стали з’являтися села.
Поступово змінився характер всього суспільства. Ці зміни почалися на Близькому Сході, де клімат був порівняно сухий і ліси і лісова дичина зустрічалися рідко. Пізніше вони поширилися і на більш вологі, густо заселені землі Європи, де все ще зустрічалася якась дичина і де для того, щоб садити зернові, доводилося розчищати землю від великих дерев.
Поступова розчищення лісів Європи знайшла відображення в зміні складу викопної пилку, яку знаходять у відкладеннях, що заповнюють дрібні озера і болота (рис. 65). У цих відкладах пилок деревних порід поступово поступається місцем пилку бур’янів, які ростуть тільки на розчищених землях. Навіть первісним «фермерам» бур’яни вже доставляли клопіт.
Перехід від чисто мисливського способу життя до більш осілого життя землеробів викликав зміни і в використовуваних знаряддях. Знарядь полювання стає менше, а кількість господарських пристосувань збільшується. З глини люди ліпили і випалювали горщики для зберігання води або зерна або для інших цілей. Сокири і інші кам’яні знаряддя тепер не обтісує, а обточувалися і полірувалися. Саме такими сокирами заступом лісу для первісного землеробства.
Розчищення лісів і більш осіле життя, природно, призвели до одомашнення тварин. Є докази того, що кози були одомашнені вже 8500 років тому, а незабаром така ж доля спіткала овець. І кроманьйонці і неандертальці полювали на рогату худобу, а потім цей худоба була одомашнений і тим самим були закладені основи сучасної м’ясної і молочної промисловості.

Все це – кераміка, шліфовані кам’яні знаряддя, постійні житла, побудовані з дерева або глиняної цегли, домашні тварини, ткана одяг і плетені кошики – характеризує культуру неоліту (нового кам’яного віку), який тривав кілька тисяч років (табл. 5) (фото 71 , рис. 83). До неолитическому часу відноситься споруда найдавнішого з відомих нам міст. Єрихон, розташований трохи на північ від Єрусалиму, вже 8200 років тому був процвітаючим містом, побудованим з глиняних цеглин, причому до цього моменту як місто він існував вже дуже давно.

У міру того як зростала технічна майстерність неолітичної людини, закономірним кроком було відкриття руд і розробка способів плавити їх і виготовляти з металу більш досконалі знаряддя, ніж кам’яні, і більш довговічні судини, ніж глиняні. Застосування бронзи, заліза і срібла почалося вже 7000 років тому, і поступово на зміну новому кам’яного віку прийшов століття металів, що триває і досі. Застосування металів для виготовлення знарядь – це зовсім недавнє удосконалення. Наші предки виготовляли знаряддя з каменю та користувалися ними принаймні в 370 разів довше, ніж знаряддями з металу, якими людина користується вже протягом 7000 тис. Років.

Посилання на основну публікацію