Нижчі види ссавців

Представники нижчих видів ссавців зустрічаються тільки в Тихоокеанському басейні. Австралія – ​​класична країна сумчастих (або двуутробок). Крім того, сумчастих можна знайти в Південній і Північній Америці (опосум). Мільйони років тому сумчасті населяли Європу, яка, можливо, і була їхньою батьківщиною (палеонтологи вважають, що батьківщина сумчастих – північну півкулю). Яким чином потрапили двуутробкі в Австралію, якщо п’ятий континент не був їхньою батьківщиною? Здавалося б, найпростіший шлях – через Індонезію і Південно-Східну Азію. Але доказів на користь цього шляху у нас немає ніяких. Зате дуже багато фактів говорять про те, що сумчасті потрапили до Австралії з Південної Америки, – і це незважаючи на розділяє їх океан!

Викопні сумчасті, знайдені в Південній Америці, дуже схожі на австралійських сумчастих. Зоологи і палеонтологи вважають вражаючим схожість викопного сумчастого, знайденого у відкладеннях Санта-Крус в Південній Америці, що відносяться до третинного періоду, з австралійським сумчастим вовком. Причому копалини сумчасті Південної Америки древнє копалин сумчастих Австралії. Логічно припустити, що колись, у третинному періоді, Австралія з’єднувалася з Південною Америкою сухопутним «мостом». Перейшовши по цьому мосту з Південної Америки на п’ятий континент, двуутробкі знайшли тут свою другу батьківщину. І коли зв’язок між материками перервалася, бо «міст» пішов на дно Тихого океану, Австралія, залишившись в ізоляції від інших материків, стала, по суті, справжнім заповідником сумчастих, винищених майже повсюдно іншими, більш розвиненими видами ссавців.

Про існування сухопутного «моста» говорить і поширення так званих костеязичних риб сімейства Halaxidae. Риби ці морської води не переносять і водяться в річках Південної Африки, Південної Америки, на півдні Австралії і навіть на острові Нова Зеландія. Прісні води всіх трьох материків, що лежать в південній півкулі, між 30 і 60-м градусами південної широти, а також річки острова Нова Зеландія населені рибами сімейства Галаксіді. Можна спробувати пояснити поширення Галаксіді в Південній Африці і Південній Америці якимись далекими подорожами ікринок риб під час розливів річок і т. П. (Адже примудряються ж риби османи, що живуть в гірських річках Паміру, перевалювати через хребти і досягати Тянь-Шаню!) . Але яким чином потрапили Галаксіді в Австралію і тим більше в Нову Зеландію? По всій видимості, поширення Галаксіді пояснюється сухопутними зв’язками континентів: Південної Африки і Південної Америки через Атлантику, Південної Америки та Австралії, включаючи Нову Зеландію, через Тихий океан.

Вагомі докази на користь Тихоокеанського материка бачив Мензбір і в ареалі поширення десятиногих раків, представників берегової фауни. Ці раки не змогли б потрапити на розділення сотнями кілометрів острови Тихого океану, не будь тут колись суші.

Гекони, як ви вже знаєте, можуть потрапляти на острови «вплав». На уламках дерев можуть подолати десятки, а часом і сотні кілометрів ящірки та змії. Але навряд чи «випадковими заметами» можна пояснити надзвичайну фауну плазунів на островах Фіджі. Тут водяться ящірки-агами, властиві східній півкулі, і ящірки-ігуани, притаманні Новому Світу. Крім того, на Фіджі мешкають дрібні удави і три різновиди жаб. Чи не занадто багато «випадкових заметів» для одного архіпелагу Фіджі? Навряд чи змогли б доплисти ігуани до Фіджі з Америки чи з островів Галапагос (ігуани Фіджі споріднені ящірок цього відокремленого архіпелагу), бо плавання «на колоді» зайняло б не один місяць. Тим більше неправдоподібним виглядає припущення про «випадковий заметі» на Фіджі жаб, що не переносять солоної води.

На інших островах Океанії, розташованих на схід від Фіджі, жаби відсутні. Але на полінезійських архіпелагах Самоа і Тонга водяться удави та ящірки, а також великі великовагові коники з роду Salomana, абсолютно нездатні до далеких перельотів. Потрапити сюди вони могли тільки по суші. Точно так само, як і деякі види метеликів, жуків, мурашок, павуків, молюсків, амфібій, рептилій і черв’яків, родинні мешканцям Америки або Старого Світу (наприклад, на Новій Каледонії мешкають представники південноамериканських світяться жуків-щелкунів: неймовірно, щоб їх могло занести попутним вітром з Америки, віддаленої на кілька тисяч кілометрів!).

Про колишніх «мостах» суші свідчить і поширення рослинності на островах Тихого океану. Наприклад, в Полінезії, крім специфічних, ендемічних, видів рослин є й азіатські, і австралійські види, а кипариси, Лілійні і папороті спільні для Полінезії і Америки. «Рекорд» суміщення флори різних континентів встановлюють Гавайські острови. Тут співіснує флора Індонезії, Північної Америки, Австралії, Полінезії, Південної Америки, нарешті, Антарктики! Одними «випадковими заметами» таке вавилонське змішання рослинності пояснити не можна.

Підводячи підсумки, Мензбір у своїй книзі «Таємниці Великого океану» приходив до висновку про те, що багато острови Океанії є лише залишками великої суші, нині затонулої. Всі вражаючі факти розселення тварин і рослин, наведені вище, свідчать на користь цієї гіпотези. Більше того: творець російської зоогеографії вважав, що нинішній свій вигляд острівний світ Океанії прийняв зовсім недавно. «Об’єктивні дані науки говорять нам, що Великий океан не настільки дереві, як це можна думати. У своїй тропічній частині він, мабуть, утворився не раніше міоцену. Але й пізніше, набагато пізніше, коли не тільки походить людина, але досяг певної міри культури, на лоні його вод піднімалися численні острови – одні великих, інші менших розмірів », – писав Мензбір.

Але якщо це так, значить, сухопутні “мости” і острови, нині зниклі, відігравали велику роль не тільки в розселенні тварин і поширенні рослин по островах Океанії, але й в освоєнні їх людьми. І, як це не парадоксально, цю точку зору гаряче обстоював великий Альфред Уоллес – вчений, колишній рішучим противником сухопутних “мостів”, коли мова йшла про поширення фауни і флори на океанічні острови, творець монументальної монографії «Острівна життя», приводила сотні фактів в користь «випадкового заселення» тваринами островів в океані.

Посилання на основну публікацію