Ніагарський водоспад

На кордоні Сполучених Штатів і Канади, там, де озера Ері і Онтаріо з’єднує річка Ніагара, ось вже тисячі років вирує і піниться одне з найбільших чудес природи – Ніагарський водоспад.

Насправді, Ніагарський водоспад – це загальна назва відразу трьох водоспадів. «Підкова», «Американський» і «Фата нареченої», будучи далеко не найвищими водоспадами в світі, представляють, тим не менш, дуже вражаюче видовище завдяки своїй ширині і потужності. Висота водоспадів не перевищує 53 метрів, а «Американського» становить всього 21 через обвалених каменів, в той час як ширина того ж «Американського» – близько 323 метрів, а його сусіда «Підкови» – 792 метри. Стоячи на невеликому Козиному острівці між канадським водоспадом «Підкова», утворюючим красиву арку і з ревом і бризками обрушуються вниз, і вивергає не менший феєрверк бризок «Американським», не чуючи нічого, крім всепоглинаючого шуму несущейся вниз води, можна повною мірою відчути красу і велич цього творіння природи. Ще більш зачаровує і навіть страхітливий вигляд відкривається на водоспад з борту прогулянкового теплохода, підпливає, як здається, до самого місця падіння пінних потоків ревучого водяного монстра.

Завдяки гуркоту водоспад, а разом з ним і сама Ніагара, і отримали, до речі, свою назву, яка, як вважається, походить від ірокезького «Onguiaahra», що означає «грім води». Ірокези склали про водоспаді відразу кілька легенд, найпопулярнішою з яких є легенда про бога Хе- Але, який врятував від загибелі красуню Лелавалау. На знак протесту проти нав’язуваної весілля з нелюбом, Лелавалау зібралася принести себе в жертву богу. Для цього вона направила свою пирогу у водяну прірву, але Хе- Але зловив дівчину, і вони жили довго і щасливо під кам’яними склепіннями водоспаду.

Своїй освіті, між тим, Ніагарський водоспад зобов’язаний не богам, а Вісконсінський оледенению, яке закінчилося приблизно 6000 років тому. Тоді гігантський льодовик, рухаючись зі сходу Канади, буквально змітав усе на своєму шляху, не тільки зрушуючи з місця грунт і камені, але і створюючи, таким чином, нові русла річок. Саме тоді річка Ніагара і потекла по своєму новому руслу, по шляху врізаючись в опинилися на шляху шари кам’яних порід, і розмиваючи їх, де це було можливим. Так з’явився Ніагарський водоспад, що став сьогодні однією з візитних карток Північної Америки, місцем паломництва мільйонів туристів.

Посилання на основну публікацію