Ніагарський водоспад – реферат

Ніагарський водоспад – одне з чудес світу – розташований на півдні-сході Канади, в штаті Онтаріо, в 130 км від Торонто, на кордоні США і Канади. Тут знаходяться п’ять найбільших прісних озер земної кулі: Верхнє, Мічиган, Гурон, Ері і Онтаріо. Єдиний стік вод чотирьох перших з них – річка Ніагара, що випливає з озера Ері і впадає в озеро Онтаріо. Річка несе свої води спочатку пологим руслу, але недалеко від Онтаріо обривається 50-метровим уступом в сланцевих породах, прикритих вапняками. Ніагара відома своїм бурхливим вдачею, привабливим для туристів, любителів екзотики і екстремальних видів спорту. Водоспад на цій річці заслужив звання самого широкого водоспаду в світі.
Цей рекордсмен складається з двох частин: Американського (American Falls) і подковообразную водоспадів (Horseshoe Falls) – останній ще називають Канадським (Canadian Falls). Між ними знаходиться Козій острів – покритий деревами невелику ділянку суші посеред легендарної річки. Визначна назва острова пов’язано з дикими козами, які в минулі часи водилися тут у величезній кількості. Поруч з козячим островом розташований крихітний острівець Місячний. Струмінь води шириною 20 м, спадаюча між ними, називається Центральним або Місячним каскадом.
Більш ексцентричний і знаменитий Підковоподібний водоспад, який утворює дугу довжиною 792 м з канадської сторони кордону. Дорога, що йде вздовж річки, дозволяє побачити, як гладка водна поверхня, що нагадує темно-зелене скло, раптово зривається з обриву, обертаючись білою піною. Американський водоспад вдвічі менше і утворює пряму лінію довжиною близько 300 м. Біля підніжжя його лежать уламки скелі, на противагу голому обриву подковообразную водоспаду. І хоча перепад висот не дуже великий, обидва водоспаду досить широкі, тому великий Ніагарський водоспад за обсягом проходить через нього води вважається найпотужнішим в Північній Америці. Згідно з підрахунками, в пік повноводді щохвилини скидається в вируючу безодню близько 5 тис. Куб. м води. Хмара бризок піднімається високо в повітря там, де річка реве і піниться в котлі біля підніжжя водоспаду, а сотні веселок спалахують вдень при світлі сонця і вночі, коли включається майстерно влаштована електричне підсвічування. Гуркіт клекотливої ​​водної стихії чути за багато кілометрів і заглушає всі інші звуки.
З містків і стоянок по обидва боки річки відкриваються захоплюючі види; один з найпопулярніших містків називається Мосту бридж, т. е. «Райдужний». Однак справжні масштаби цієї водної стихії відкриваються знизу – з човнів, на яких сміливці спускаються в вируючі води біля підніжжя водоспаду.

Ніагарський водоспад існує всього 10 тисяч років – порівняно невеликий період в геологічній перспективі. Коли закінчився останній льодовиковий період, масивні льодовики, відступаючи, залишили за собою Великі озера. Внаслідок особливостей річкової системи вода з озера Ері перетікає по 56-кілометровій річці Ніагарі в озеро Онтаріо, що лежить на 100 м нижче. Вище водоспаду русло річки пролягає по твердому доломіту, під яким, проте, лежать більш м’які породи – сланець і піщаник. Спочатку річка спадала з обриву приблизно в 11 км на північ від сучасного розташування водоспаду, але оскільки швидка течія розмивало більш м’які підстилають породи, доломіт обвалювався. Крок за кроком водоспад відсовувався, залишаючи за собою глибоку ущелину, і на сьогоднішній день він далеко від того місця, де зародився 10 тис. Років тому. За оцінкою фахівців, водоспад відступає приблизно на 1 м на рік і перебуває сьогодні на 305 м вище за течією від того місця, де французький дослідник Луї Еннепен побачив його в далекому 1678 Втім, в даний час водоспад набагато стабільніше, т. К. Козій острів розділив річку навпіл, а крім того, як мінімум половина води річки Ніагари відведена для виробництва електроенергії.
Згідно з іншими джерелами, першовідкривачем Ніагарського водоспаду був Е. Брюль, який виявив у 1615 р цю перлину північноамериканської природи. Європейці, охочі на власні очі побачити, що реве монстра, кинулися до берегів Ніагари, а деякі в неприборканої мощі і розмірах водоспаду побачили особистий виклик. За історичними свідченнями, підкорювачів Ніагарського водоспаду було 15, але, на жаль, не всі з них залишилися в живих. Кожен сміливець придумував свої способи виживання в обіймах Ніагари. Один з найзнаменитіших смертельних трюків був здійснений 30 червня 1859, коли Жан Франсуа Гравлена, відомий як Шарль Блонді, пройшов над водоспадом по канату. Канат був натягнутий на висоті 49 м, а його довжина склала 335 м. Роком пізніше Блонді повторив свій неймовірний перехід, але вже зі своїм агентом на спині.

Інші сміливці намагалися подолати водоспад на найрізноманітніших плавучих засобах, у тому числі в бочках, човнах і закритих капсулах. Так, в 1901 р Е. Тейлор, багато років викладала в школі, в дерев’яній бочці пропливла з Америки в Канаду, минувши один з трьох Ніагарський водоспад – «підкову». Весь шлях зайняв 17 хвилин, хоча здавалося, що ув’язнення тривало вічність. На щастя, бочку виловили біля канадського берега, а відважна покорителька стихії, ледь перевівши дух, попередила своїх можливих послідовників: «Нікому не слід намагатися повторити це!».
Втім, успіх цієї жінки тільки підхльоснув чоловіків-сміливців. Боб Ліч в 1911 р підкорив Ніагарський водоспад в сталевій бочці, оббитих зсередини м’якою тканиною. Він пережив приголомшливі почуття, хоча наступні 6 місяців провів у лікарні, лікуючи свої численні переломи. Дев’ять років по тому Ч. Стівенс побажав повторити шлях Е. Тейлор, але водоспад розірвав його, викинувши до берега лише руку з татуюванням і кілька дощок від бочки. Винахідливий Ж. Лассір в 1928 р зумів пройти шлях падіння води і залишився живий в товстостінному гумовому кулі, в який через трубки подавався кисень. У 1930 р загинув ще один сміливець – його дерев’яна бочка витримала спуск, але мертве тіло змогли дістати з неї лише через 18 годин.

Посилання на основну публікацію