Наслідки становлення нової економіки в США

Розвиток ринкової економіки в 1820-1860 роках призвело до збагачення нації з усіма витікаючими наслідками. Рівень життя американців помітно підвищився, досить сказати, що дохід на душу населення зріс удвічі. Земля стала більш доступною, а отже, збільшилася кількість землевласників (т. Е. Більш-менш забезпечених людей). Транспорт і зв’язок стали працювати швидше і ефективніше. І в промисловості, і в сільському господарстві підвищилася продуктивність, тепер держава могла сама себе забезпечувати необхідними товарами і продуктами. Розширювався торговельно-економічний обмін всередині країни.
Однак, поряд з усіма перевагами, новий економічний курс мав і негативні наслідки. До них насамперед ставилася нестійкість національної економіки. Сполучені Штати неодноразово переживали спади і депресії (або «паніки», як називали їх американці) – в 1819-1825-х, потім в 1837-1843 роках і нарешті в 1857-1858 роках. Депресії супроводжувалися безробіттям: щоразу до третини працюючого населення позбавлялося робочих місць, а отже, і засобів до існування. Ціни на землю (а разом з ними і обсяги продажів) стрімко падали, зате борги неухильно росли. У такі періоди різко підвищувався рівень банкрутств окремих осіб і підприємств. Коротше, ринкова економіка відкривала великі перспективи для зростання, але робила їх дуже небезпечними і непередбачуваними.
В якості другого негативного слідства слід назвати посилення економічної нерівності. У цей період американської історії, який часто називали «епохою загальної рівності», більша частина матеріальних цінностей фактично належала десятку-іншому найвпливовіших родин. Якщо в 1800 році десятивідсоткова прошарок населення концентрувала в своїх руках приблизно половину багатства країни, то в 1860 році 20% контролювали вже дві третини національного надбання, а у великих містах ця цифра сягала 85-90%. Причому лише деякі з цих багатіїв піднялися на верхівку суспільної драбини з низів. На жаль, горезвісні «люди, які зробили себе самі», були, скоріше, винятком із правила.
Ще однією проблемою, виникає з нового курсу, стала економічна залежність трудящих. Некваліфіковані і фінансово незахищені робітники не могли розраховувати на значне підвищення свого соціального статусу. Особливо важко доводилося безземельним фабричним робочим в періоди депресій. Процес виробництва перемістився зі стін рідного дому в безликі виробничі приміщення, в результаті людської долі все більше залежали від таких незрозумілих і страшних сил, як ринкові ціни, капіталовкладення, кредити. Надії на демократичну владу, соціальну мобільність і безмежні можливості все ще розбурхували уяву багатьох, однак на практиці виходило, що від людини майже нічого не залежало. Ким ти народився, тим тобі й судилося померти. Межі між класами ставали все більш непроникними, і клеймо убогості зберігалося протягом усього життя.
Четвертим важливим фактором стало те, що ринкова економіка диктувала нові умови праці. У цьому відношенні Америка повторювала шлях Західної Європи: розвиток промисловості неминуче змінювало звички і ритм життя. Звичайно, в аграрному секторі теж доводилося важко працювати, але там – в силу сезонного характеру праці, неминучого його змішання з дружнім, добросусідським спілкуванням – робота носила нерегулярний характер. Промислове виробництво передбачало посилення дисципліни – праця носив більш стійкий, регулярний і пунктуальний характер. У фабричних цехах від робочого потрібно менше творчості і особистої майстерності, але набагато більше напруженою, одноманітної роботи. Історик Вільям Л. Барні підрахував, що в XIX столітті середньостатистичний американський фермер трудився приблизно 2 тис. Годин на рік, у той час як трудові витрати для фабричного робітника становили щорічно 3 тис. Годин.
І нарешті, хоча ринкова економіка сприяла зміцненню комерційних і фінансових зв’язків усередині нації, в регіональному плані країна все ж таки залишалася розділеною. Завдяки широкому поширенню бавовняної культури можна було говорити про економічне зростання південних штатів (плантатори отримували непогані прибутки), проте вони явно відставали від північно-східних і північно-західних штатів – тут спостерігався не тільки кількісне зростання, але і якісний розвиток. Крім того, що виробництво на Півночі розширювалося, воно ставало більш різноманітним. І дуже скоро північні штати вже перевершили південних сусідів по всіх економічних параметрах. Тут вироблялося понад 90% всього текстилю, вугілля, заліза та вогнепальної зброї, тут же була сконцентрована основна маса (90%) фабрично-заводських робітників. Понад 75% всього національного багатства Америки вироблялося на півночі країни.
Проте, як відомо, все має свою ціну. Жителям півночі теж довелося розплачуватися за лідируючі позиції в розвитку промисловості і транспорту, а також в урбанізації та імміграції. І якщо одні розглядали швидкі зміни в складі суспільства та географії розселення, в умовах роботи і способах пересування прикмети прогресу, то інші бачили в цьому плутанину і безлад. У міру того як мешканці півночі формували новий економічний порядок в країні, стали лунати голоси протесту, що закликають до збереження громадських, культурних і духовних цінностей.

Посилання на основну публікацію