Найдавніші викопні організми

Оскільки нас цікавить найдавніша історія біосфери, найбільш розумним представляється почати з огляду даних про життя до початку фанерозою, які були отримані при вивченні найдавніших копалин.
Хоча ці копалини нечисленні і відносяться до далеко віддаленим один від іншого моментів часу, проте вони дають достовірні відомості. Вони всі датовані, хоча б приблизно, калій-аргоновим методом і можуть бути покладені в основу літопису найдавнішої історії живих організмів.

Найдавніші викопні, знайдені в гірських породах (табл. 2), являють собою морські організми: найпростіші (бактерії) (фото 8) і рослини, представлені одноклітинними синьо-зеленими водоростями. Залишки були знайдені в Південній Африці в породах, вік яких налічує принаймні 3,2 мільйона років. Ця дата означає, що в момент, коли вік Землі становив лише одну третину сучасного, море вже було населено живими організмами, хоча і найбільш найпростішими. Це був значний крок вперед.
Наступні за віком викопні рештки були знайдені в Онтаріо в породах, які налічують два мільярди років. Вони також представляли собою бактерії і синьо-зелені водорості, як показано в таблиці 2. Але в породах центральної Австралії, вік яких приблизно близько одного мільярда років, знайдені викопні рослини вже декількох видів. Серед них, окрім простих одноклітинних організмів є також найдавніші з відомих багатоклітинних організмів. Там же знайдено зелені водорості – тип рослин, що володіють складними клітинами і допускають вже статеве розмноження на відміну від найпростішого відтворення. Ці властивості допускають генетичну різноманітність і тим самим відкривають шлях до розвитку нескінченної диференціації організмів. Таке явище очевидно, виникло не більше мільярда років тому. Але до кембрійського часу, на початку фанерозою, приблизно на 400 мільйонів років пізніше, вже почалося різке збільшення кількості і різноманітності тварин організмів, процес, який привів органічний світ Землі до сучасного стану. Це «вибуховий» зростання могло бути результатом виникнення статевого розмноження.

До сих пір ми згадували тільки найпростіших і рослини. А що ми знаємо про появу тварин? У докембрійських шарах Південної Австралії, ймовірно налічують більше 800 мільйонів років, були знайдені залишки сотень примітивних морських тварин. Всі вони являють собою відбитки на м’яких відкладеннях древньої мулистій прибережної рівнини і пляжу тварин, викинутих в відлив на берег (фото 9, рис. 28). Тварини мали м’які тіла без раковин або будь-яких твердих частин. Збережені в пісковиках відбитки належать тваринам типу медуз, якимось ветвящимся формам, що нагадує поліпи, і ще якимось формам, не схожим ні на одне живе зараз тварина. Нарешті, були знайдені також відбитки черв’яків і сліди їх руху на мілководді. У цьому різноманітному співтоваристві найбільш важливим елементом є саме черви, так як вони представляють собою вид високорозвинених кільчастих хробаків. Їх наявність дозволяє припускати, що більш прості тварини існували в море набагато раніше – настільки раніше, що вони встигли розвинутися від найпростіших форм до більш складних, представлених кільчастими хробаками.

Чи дивно те, що ми не знаходимо найпростіших тварин, на існування яких вказують складні форми, в більш древніх породах. Маленькі м’якотілі тварини могли зберегтися лише при поєднанні умов, яке зустрічається виключно рідко: дуже тонкозернисті відкладення, спокійний, добре захищений водойму, пізніше заповнений опадами без розмиву, і, нарешті, набагато пізніше, ерозійні процеси, які вивели ці відкладення на поверхню, але не зруйнували їх. Ймовірно, що велика частина ще більш древніх викопних була знищена і вцілілі стають нам відомі лише завдяки щасливому випадку.

Існування кількох видів тварин, знайдених в Австралії, показує, що в цей час дихання організмів стало вже звичайним процесом в біосфері. У свою чергу наявність дихання передбачає, що в гідросфері, а отже, і в атмосфері тоді вже містився вільний кисень, елемент, відсутність якого було настільки характерним на перших етапах існування Землі. Як ми побачимо, джерелом кисню міг бути фотосинтез рослин, які існували, за даними палеонтології, до цього часу вже протягом двох мільярдів років або більше.
Хоча ці дані мізерні, вони все ж дають нам надійну інформацію не тільки про види організмів, але також непрямим чином і про зміни в складі вод океану. Маючи на увазі ці відомості, можна уявити собі склад вод океану на більш ранніх етапах і реакції, які протікали в ньому на початку і на ранніх етапах існування життя.

Посилання на основну публікацію