Найдавніші морські рослини

Еволюція рослин починається з морських водоростей (див. Табл. 2). Найдавніші з відомих на Землі викопних решток (вік яких близько трьох мільярдів років) є найбільш примітивні рослини – синьо-зелені водорості. Майже два мільярди років такі рослини мешкали в морях разом з іншими одноклітинними організмами. Але, як свідчать знахідки викопних в Австралії, близько одного мільярда років тому існували і зелені водорості. Наявність зелених водоростей показує, що до цього часу рослини придбали два найважливіших властивості на відміну від їхніх предків – більш складну будову і здатність до статевого розмноження. Остання властивість ми вже розглядали. Оскільки кожен організм-нащадок відбувався вже не від одного, а від двох батьків, він мав нову комбінацію генетичного матеріалу, що зумовило велику ефективність еволюції.
Ускладнення структури хоча і не було настільки помітним удосконаленням, також мало істотне значення для майбутнього. Коли первинні одноклітинні рослини придбали другу клітку, а потім ще більше число клітин, їх форма змінилася від майже кулястої до лінійної або неправильної. Можливе пояснення цього факту полягає в тому, що будь-яка несферичних форма має більше відношення площі до обсягу в порівнянні з кулею. Таким чином, придбання рослиною лінійної або неправильної форми означало збільшення площі зіткнення з морською водою, тобто площі поверхні, що поглинає вуглекислий газ і сонячне проміння, необхідні для живлення рослин. Коли створилися неправильності форми, з них могли розвинутися органи, які виконують різні функції. І це повинно було статися раніше, ніж водорості могли з води вийти на сушу.

Посилання на основну публікацію