Найбільша печера

У 1799 році мисливець на ведмедів Гаухінс виявив в західних передгір’ях Аппалачів, недалеко від американського містечка Луісвілла, карстову печеру. Навряд чи тоді він міг припустити, що відкрив найдовшу печеру в світі, пізніше названу Флінт – Мамонтової. З тих пір спроби досліджувати загадковий простір робилися безліч разів, а на початку 1810 років з’явився навіть план печери стала в певній мірі об’єктом промислового інтересу. За роки громадянської війни, між Північчю і Півднем США, коли зросла потреба в поросі, з печери було видобуто 400 тис. Тонн селітри. Деякий час печера була приватним володінням, а пізніше стала власністю штату Кентуккі. За ці роки дослідники встановили, що населення підземелля складають сліпі цвіркуни і павуки, у водоймах водяться сліпі риби і раки. Але обстежити всю печеру неможливо, вивчений лише її ділянку, що включає 225 ходів, 47 високих куполів і 23 глибоких шахти, а також протікають в печері підземні річки, пов’язані з річковою системою Грін-Рівер. Протяжність Мамонтової печери становить 500 км. Сьогодні в околицях печери, лише невелику ділянку, який відкритий для відвідування туристів, і тут розташовується національний парк.

Посилання на основну публікацію