Національний парк Йеллоустоун

Єлловстонський національний парк – одне з природних чудес світу. Щорічно мільйони туристів відвідують цю область, розташовану в самому серці Скелястих гір, там, де змикаються штати Монтана, Айдахо і Вайомінг. «Перлиною Америки » називають Йеллоустоун самі американці, що цілком залужено – таких природних красот і в такій кількості не тільки в самих Сполучених Штатах, але і в світі знайти практично неможливо.

На території Йеллоустонського національного парку, наприклад, знаходиться дві третини всіх гейзерів у світі, серед яких найбільший у світі гейзер, Пароплав, а також гейзер Старий служака, який здобув популярність завдяки тій періодичності, з якою він викидає на висоту близько 40 метрів струмені гарячої води – раз на 45-125 хвилин. Гідним конкурентом йому є інший гейзер – Ексельсіор, висота струменя пари якого досягає 100 метрів.

А ще тут розташовано найвище в Північній Америці високогірне озеро – озеро Йеллоустоун, власне, це і є кратер згаслого в даний час вулкана, колись, сотні тисяч років тому, який приніс на північноамериканський континент незліченні лиха. Кальдера донині вважається дрімаючі супервулканом, і вчені не виключають ймовірності нових вивержень в найближчому майбутньому.

Водоспади і каньйони, гейзери і термальні джерела, річки, озера і гірські хребти, а ще скам’янілий ліс, один з найбільших у світі, і гігантська кальдера, колишня колись найбільшим супервулканом на Землі – все це і ще багато іншого – Національний парк Йеллоустоун, найстаріший на планеті, унікальне місце, визнане Всесвітньою спадщиною ЮНЕСКО.

Близько 80 % всієї території парку (а його площа близько 900 тис. га) – ліси, решта – степу. По всій території Йеллоустоун розташовані каньйони і ущелини (тут проходить частина знаменитого Великого Каньйону), гірські озера, здатні змінювати колір залежно від погоди, тераси і водоспади. У Йєллоустоні дуже цікавий і різноманітний рослинний світ, а серед тварин, які тут мешкають, є й такі рідкісні, як ведмеді грізлі.

Історія Йеллоустоун почалася дуже давно. Вже близько 17 мільйонів років тому в цьому районі відбувалися землетруси і виверження вулканів, найбільше з яких сталося 640 тисяч років тому. Тоді в цьому місці з’явився супервулкан, в результаті виверження якого утворилася Єллоустонському кальдера, а гігантська хмара попелу накрила всю територію нинішніх Сполучених Штатів.

Сьогодні Єлловстонський парк витягнувся на 102 км з півдня на північ і на 87 км із заходу на схід, а діаметр самої кальдери становить приблизно 55 на 75 км, так що велика частина парку якраз і розташовується всередині неї. Вчені до цих пір не прийшли до однозначного висновку про те, що ж живить виверження супервулкана. Одна з версій – існування під кальдеро так званого плюма, «гарячої точки », через яку на поверхню виходить магма. Останні дослідження деяких учених показали, що розміри плюма просто величезні – він залягає під Єлловстонській кальдеро на глибині близько 660 км і простягнувся більш ніж на 600 км.

Посилання на основну публікацію