Наближення бурі, 1845-1861 роки

У 1805 році Джефферсон вперше заговорив про «імперію свободи» з великими землями, призначеними для доброчесних фермерів-республіканців. А в 1845 році журналіст Джон О’Салліван написав «Маніфест зумовленою долі», в якому виправдовував захоплення нових територій в інтересах американського народу. Пізніше в 1840-х роках виник рух «Молода Америка»; його учасники розглядали Сполучені Штати як модель нового світу, реформованого відповідно до республіканських ідеями. І всі ці гарячі, честолюбні плани ґрунтувалися на тезі про перевагу Америки – культурному, соціальному, політичному і расове – і на усвідомленої (і визначеною понад) необхідності національного зростання.
На жаль, буває деколи так, що мрії збуваються, але результати більше скидаються на нічний кошмар. У другій половині 1840-х років територія республіки і справді стрімко розширювалася, але от сказати з певністю, в чиїх інтересах (і до чиєї користі) це відбувалося, було досить важко. Протягом п’ятнадцяти років нація пережила цілу низку криз (вони слідували один за іншим і рік від року ставали все більш небезпечними), що розкололи населення країни на два ворожих табори і повністю паралізували роботу уряду. Причиною тому послужила проблема, яка спочатку не викликала особливих побоювань, але на перевірку виявилася практично нерозв’язною. Формулювалася ж вона досить просто: посилення рабства у швидко зростаючої нації. З часом світлі мрії про розширення держави обернулися катастрофічними втратами.
Спірний курс, який обрали Сполучені Штати, на самому початку був відзначений безумовним тріумфом на південному заході. Але пройшло зовсім небагато часу, і радісне придбання – нова зірочка на державному прапорі – принесло нові, дуже болючі шрами на тілі нації.

Посилання на основну публікацію