Н.М. Пржевальський

Відкриття гір, річок, пустель, озер і боліт в Центральній Азії, складному по рельєфу районі на поверхні земної кулі, почалися за два тисячоліття до нашої ери. Але і в середині XIX століття Центральна Азія представляла собою величезну білу пляму. У ньому працювали багато дослідників з різних країн світу. Але в усьому світі одностайно першим називають ім’я Миколи Михайловича Пржевальського, російського офіцера, уродженця Смоленської губернії.

За рапорт з проханням перевести його служити на Амур молодий офіцер Полоцького полку Пржевальський отримав три доби гауптвахти. Але він твердо вирішив перемінити життя після п’яти років служби в армії, усвідомивши необхідність «обрати більш широке поле діяльності, де б можна було витрачати працю і час для розумної мети». Він вступає до Академії Генштабу, а потім стає викладачем історії та географії у Варшавському юнкерського училища.

Йому було 27 років, коли в 1866 році його прохання про переведення на службу до Східного Сибіру була задовЄлена. Наступного року він звертається в Російське Географічне товариство з проханням відрядити його в експедицію в Середню Азію. П.П. Семенов (Тян-Шанський), який очолював тоді суспільство, запропонував йому спочатку випробувати себе на Далекому Сході, в Уссурійському краї, на Амурі. Пржевальський блискуче витримує це випробування і через два роки повертається до Петербурга сформованим дослідником: пройдено три тисячі кілометрів по тайзі, по берегу Японського моря до озера Ханка. У січні прибув він до Петербурга, а в листопаді того ж року, після видання за свій рахунок книги «Подорож в Уссурійському краї», вирушив у своє перше центральноазійське подорож.
«Глибока зима, – пише Микола Михайлович, – з сильними морозами і бурями, повне позбавлення всього, навіть найнеобхіднішого, нарешті, різні інші труднощі – все це день в день виснажувала наші сили. Життя наше була, в повному розумінні, – боротьба за існування, і тільки свідомість наукової важливості початого справи давало нам енергію і сили для успішного виконання завдання. Сидіти на коні неможливо від холоду, йти пішки також важко, тим більше несучи на собі рушницю, сумку і патронташ, що всі разом складає в’юк близько 20 фунтів (8 кілограмів). На високому нагір’ї, в розрідженому повітрі, кожен зайвий фунт тяжкості збавляє чимало сил; найменший підйом здається дуже важким… Наше тепле вбрання за два роки мандрів так зносилося, що все було покрито латками і не могло захищати від холоду… чобіт Герасимчука зовсім, так що ми підшивали до старих халявах шматки шкури з убитих яків і красувалися в подібних черевиках у найлютіші морози».

Але коли дійшли до Тибету, то були вражені небаченим великою кількістю тварин. Стада яків, антилоп двох видів (оронго і пекла) об’єдналися в тисячі голів. Навколо них – зграї тибетських вовків. За два з половиною місяці на Тибетському нагір’ї вбито 76 великих тварин. Новий, 1873-й, рік застав їх в Тибеті. «Ще жодного разу в житті не доводилося мені зустрічати Новий рік у такої абсолютної пустелі, як та, в якій ми нині перебуваємо, – писав Пржевальський, – і як би в гармонію до всієї обстановці, у нас не залишилося рішуче ніяких запасів… Позбавлення страшні, але їх необхідно переносити в ім’я великої мети експедиції…»

23 січня вийшли до великої ріки Китаю Янцзицзян, але ще майже місяць йти до Лхаси…
Два роки про експедицію Пржевальського ні в Петербурзі, ні в Пекіні нічого не знали. У Географічному суспільстві стали готувати велику рятувальну експедицію, запросили на неї кошти від уряду. Але тут прийшло повідомлення з російського посольства, що один китайський чиновник, який прибув з Алашань, запевняє, що з Пржевальським все в порядку – він повертається назад, обравши інший шлях: через пустелю Алашань і центральну частину Гобі.
У ті дні, коли газети Петербурга, Лондона і Парижа друкували тривожні чутки про загибель російської експедиції в Тибеті, Пржевальський зі своїм караваном пробирався по сипучих пісках. І справді не раз потрапляв у ситуацію, близьку до загибелі.

Півтора місяці знадобилося на перетин пустелі Гобі, спекотною і безводної. Єдиним джерелом води були дуже рідкісні колодязі да невеликі дрібні озера на глинистих такирах, куди приганяли монголи на водопій табуни коней і стада корів. Ця нагріта сонцем, взмученной копитами тварин вода абсолютно непридатна для пиття, але доводилося пити і її, заварювати в ній чай.

Був одного разу випадок, коли, відійшовши від одного такого озера, загін не зустрів колодязя, про який говорив провідник. Його не було і через 10 і через 20 кілометрів… «Становище наше було дійсно страшно, – записав у щоденнику Пржевальський, – води залишалося в цей час кілька склянок. Ми брали в рот по одному ковтку, щоб хоча трохи промочити зовсім майже засохлий мову. Все тіло наше горіло як у вогні, аж голова йде обертом…»Що робити? І Пржевальський наказав козакові та провіднику скакати вперед до тих пір, поки не з’явиться колодязь. «Скоро в пилу зникли з очей послані за водою, і ми брели по їх сліду крок за кроком, в нестерпному очікуванні нашої долі».
Яка ж була їхня радість, коли побачили козака, що скакав щодуху тому. Він віз із собою воду в чайнику. Колодязь є!

«Справа ця була в другій годині пополудні, так що по страшній спеці ми йшли дев’ятій годині поспіль і зробили 34 версти… Шкода, що швидко йти не можна; втомилися ми сильно, так притім, незважаючи на кінець серпня, ще стоїть спека. Потрібно бачити, в якому тепер вигляді наше вбрання. Чобіт немає, а замість них – розірвання унти; сюртук і штани все в дірках і латках; кашкети походять на старі викинуті ганчірки, сорочки все подерлися, залишилося всього три напівгнилу…»
Вони прийшли в УрГУ, головне місто Монголії. Подорож, що тривало три роки, закінчено. Подолано 12 тисяч кілометрів по території Центральної Азії. Це було найбільше з п’яти подорожей великого географа.

Двічі перетнув Пржевальський пустелю Гобі і встановив, що, всупереч колишнім уявленням, це не куполообразное підняття, Н.М Пржевальський а чаша, оточена горами, і переважно НЕ піщана, а кам’янисто-глиниста пустеля. «Взагалі ж Гобі, – писав він, – своєю одноманітністю справляє на мандрівників важке, переважна враження. Цілими тижнями сряду перед очима є одні й ті ж образи – то неоглядні рівнини, що відливають жовтуватим кольором висохлої трави, то чорнуваті, пооране скелі, то пологі пагорби…»

Кілька тижнів провела експедиція в пустелі, над якою височів могутній Алашань, величезний гірський хребет – на тому місці, де на карті позначено було зовсім невелике піднесення.
У китайській області Ганьсу їм досліджена східна частина гірської системи Наньшань. Саме там він написав: «Я перший раз в житті перебував на подібній висоті, вперше бачив під своїми ногами гігантські гори, то пооране дикими скелями, то відтіняють м’якою зеленню лісів, за якими блискучими стрічками звивалися гірські струмки… Я зберіг у пам’яті цей день як один з найщасливіших в цілій життя…»
Наньшань утворений кількома паралельними короткими хребтами, висотою перевищують шість кілометрів. Близько тисячі льодовиків сповзають по їх схилах. Зі східного боку, відкритою мусонам, хребти зарості пишними лісами, через які протікають бурхливі річки, а на заході – сухо, там відчувається подих пустелі Алашань.

Пржевальський був тут першим з європейців, звідси пройшов він у Тибет по дорозі, якою століттями користувалися буддійські паломники. Вона призвела до таємничого озера Кукунор (Цинхай). Розташоване на висоті 3200 метрів, воно не має стоку. «Мрія мого життя здійснилася», – записав Пржевальський, коли побачив темно-блакитні хвилі озера, до якого прагнули до нього європейські мандрівники Рафаель Пумпеллі і Фердинанд Ріхтгофен, так і не зуміли його досягти. Звідси він попрямував до витоків Хуанхе і Янцзи і відкрив вододільний хребет Баян-Хара-Ула.
У другому подорож до Центральної Азію Пржевальський добрався до іншого, зовсім вже загадкового озера, місце розташування якого не було відомо, хоча повз нього ще Чжан Цянь проклав Великий Шовковий шлях, що існував сторіччя.

Озеро Лобнор, розташоване в східній частині Таримской улоговини, здавна славилося своєю мінливістю: від року до року і по сезонах змінюються його розміри, обриси, глибина, солоність його вод. Все залежить від блукань впадають у нього річок Тариму і Кончедарья. Пржевальський зафіксував місце розташування озера і описав його особливості в 1872 році. Через 20 років відвідав озеро швед Свен Гедин побачив його в новій якості. А за останніми даними, озеро Лобнор висохло і зовсім перестало існувати.

Від Лобнора, де залишив караван, Пржевальський без нічого з чотирма супутниками піднявся на Тибетське плоскогір’я. В умовах високогірної зими при нестачі палива і води невеликий загін пройшов за 40 днів понад 500 км, і там, де на 39 ° пн.ш. на карті зображена була рівнина, вони відкрили розділяє дві улоговини – Таримський і Цайдамской – величезний хребет Алтинтаг. Цей хребет позначив північний кордон Тибету. І вона виявилася на 300 км північніше, ніж вважали раніше.
Новий, 1877-й, рік зустрічали в горах Алтинтаг, а слідом за тим, 15 січня, зазначив Микола Михайлович десятиліття, як він говорив, своєю «страннической життя». Рівно 10 років тому він виїхав з Варшави, де викладав в юнкерського училища, в першу свою подорож, в Уссурійський край, на Далекий Схід. Саме в цей день сталася зустріч в горах Алтинтаг з диким верблюдом; про нього багато розповідали місцеві жителі, але ніхто з європейців його не бачив.

Нова спроба проникнути в Тибет виявилася безуспішною – довелося повернутися з-за болісної хвороби, що виникла у Пржевальського і деяких його супутників – постійне зіткнення з солоною пилом викликало сильний свербіж шкіри. Треба було повертатися для лікування.
І все ж це була експедиція багатьох великих відкриттів. І ледь повернувшись до Петербурга, Пржевальський готується до нового походу. Третя подорож цілком присвячено Тибету. Воно почалося в східно-казахстанському форте Зайсан 3 квітня 1880. Через два місяці виснажливого шляху по сухим степах і пустелях караван, в якому 35 верблюдів і 5 коней, підійшов до оазису Хамі. Пройдено тисячі верст, але до Лхаси залишилося втричі більше. Кілька днів відпочинку, і знову в дорогу. І знову через пустелю… До наступного оазису – 300 км. Дійшли до нього, втративши двох верблюдів.
Ще з розпеченої пустелі прямо на заході виникла перед подорожніми гірська система Наньшань, вже знайома Пржевальському по першому подорожі, тільки тоді він підходив до цих високим хребтах зі сходу. У передгір’ях – оазис Сачжоу, останній на кордоні Північного Тибету. «Знову переді мною розкривався зовсім інший світ, ні в чому не схожий на нашу Європу».

Посилання на основну публікацію