Місце потоків в загальній схемі

Мабуть, більшість людей розглядає річки і малі водотоки з точки зору практичних потреб повсякденного життя: водопостачання, зрошення, торгові шляхи, місце відпочинку. Безсумнівно, і первісна людина в своїх потребах в воді залежав від річок і озер. Навіть зараз 75% води, споживаної в США, надходить з річок та озер і лише на 25% використовуються грунтові води. Подібним же чином тисячоліттями річки давали воду для зрошення або служили торговими шляхами. Але зараз, розмірковуючи про динаміку і історії Землі, ми розглядаємо водотоки в ширшому сенсі. Водотоки (спільно зі схилових процесами) – головні агенти, що формують ландшафт, вони прорізають долини і залишають між ними височини. Хоча в деяких пустиняхнагроможденія піщаних дюн створені вітром, більшість пустель світу характеризується добре вираженими долинами. Це показує, що навіть в пустелях формування поверхні здійснюється в основному водотоками. Деякі області, особливо в Північній Америці і Європі, під час останнього заледеніння були оброблені льодовиками. Але набагато більша частина суші є закономірне чергування долин і пагорбів, безпомилкова ознака діяльності водотоків.
Крім того, річки є основним шляхом виносу матеріалу гірських порід з суші в море. Вони представляють важлива ланка в круговерті гірських порід, ланка, за яким надходить матеріал для утворення осадових порід.

Посилання на основну публікацію