Мезозойські ссавці

З нашої «пізніше кайнозойської» точки зору, сучасні ссавці перебувають майже в кінці еволюційної лінії. Рептилії пермського і тріасового періодів, які були схожі на ссавців, знаходилися на іншому кінці еволюційної лінії. Необхідно пам’ятати, що шлях розвитку організмів від найбільш примітивних ссавців до людини не був прямим і цей розвиток відбувався не завжди з однаковою швидкістю. Протягом майже 250 мільйонів років мезозою еволюція ссавців не уявляла нічого цікавого. Можна сказати, що вони вичікували свого часу. У той же самий час справжні рептилії поширилися дуже широко і пристосувалися до різних умов середовища в м’якому кліматі. Низинний рельєф і м’який клімат мезозою сприяли розвитку рептилій, але не уявляли виключно сприятливих умов для ссавців. Знову з’явилися ссавці мали вичікувати, поки не зменшилися чисельно і не вимерли динозаври і поки в кайнозої не виникли нові типи природного середовища, лише після чого вони в свою чергу змогли сильно поширитися і зайняти панівне становище. Все це ясно говорить нам, що еволюційний розвиток змінює свій напрямок відповідно до тих змін можливостями, які надає навколишнє середовище. Поки відбувається рух плит кори і переміщення континентів в більш високі або нижчі широти, а іноді і з’єднання континентів, буде відбуватися і зміна умов життя, що створює нові можливості для еволюції живих організмів. Рослинність представлена ​​цикадових і хвойними. Реконструкція.
Цілком ймовірно, що предком справжніх ссавців міг бути Cynognathus (фото 42) або один з родинних йому видів. А може бути, ця честь належала іншій рептилії, ще не виявленої в викопному стані. Це не має великого значення, тому що ссавці і рептилії, подібні ссавцем, дуже тісно пов’язані між собою. Якою б не була рептилія – ​​родоначальник ссавців, – що відбулися від неї ссавці мали дуже невеликі розміри. Більшість копалин ссавців, виявлених в тріасових, юрських і крейдяних шарах, були розміром з щура або мишу, а найбільші не більш кішки. До сих пір не знайдено жодного цілого черепа, не кажучи вже про скелет, але виявлено безліч дрібних щелеп з диференційованими, як у ссавців, зубами і розрізнені кістки. Ці кістки більше нагадують кістки сумчастих або однопрохідних, ніж плацентарних ссавців. У крейдяних шарах в західній Канаді знайдені залишки, що належать, без сумніву, опосумові.
Невеликі розміри мезозойських ссавців вказують на те, що вони не могли конкурувати з динозаврами і іншими рептиліями, незважаючи на наявний у них порівняно великий мозок. Можна припускати, що ссавці займали підлегле становище, намагалися триматися осторонь і, ймовірно, харчувалися комахами і насінням рослин. Так як ми не володіємо цілим скелетом, ми не можемо уявити собі, як вони виглядали, але копалини черепа дозволяють відтворити зовнішній вигляд голови цих ссавців (рис. 54).

Посилання на основну публікацію