1. Моя освіта – реферати, конспекти, доповіді
  2. Географія
  3. Материки Землі — скільки їх, як називаються, чим відрізняються

Материки Землі — скільки їх, як називаються, чим відрізняються

Континенти, частини світу, материки Землі – ці слова часто-густо зустрічаються в географічній літературі, причому в ситуаціях, коли мова начебто йде про одне і те ж.

Але чи є ці терміни синонімами? Чим одне визначення відрізняється від іншого і що у них спільного? Дізнатися про це нескладно – достатньо розглянути ці об’єкти з різних точок зору.

Які вони, материки?

Подивившись на глобус або фізичну карту світу, Ви побачите, що значна частина нашої планети пофарбована в синій колір. Так зображуються моря і океани. Однак на синьому тлі ви легко помітите також великі або маленькі ділянки, пофарбовані в інші тони – зелені, жовті, коричневі і навіть білі. Ті, що менші – острова. Великі – це і є материки.

Материками прийнято іменувати дуже велику ділянку суші, оточений декількома морями і океанами. А в геології цей термін вказує ще на процеси, в результаті яких та чи інша частина поверхні Землі стала підніматися над водою або, навпаки, в неї занурилася. Найголовнішу роль при розмежуванні материків грає континентальна структура, утворена тектонічними плитами, в основі яких стабільні ділянки земної кори з літосферою. Деякі материки впритул примикають один до одного і поділяються тоненькими перешийками. Для зручності мореплавців через них провели канали:

  • Суецький – розділяє Євразію і Африку;
  • Панамський – Північну і Південну Америку.

Скільки всього материків

У різні епохи уявлення людей про планету дуже сильно відрізнялися. Зараз про будову Землі відомо достатньо, щоб зрозуміти – материків всього 6. Якщо розташувати їх по зростанню площі, послідовність буде такою:

  • Австралія;
  • Антарктида;
  • Південна Америка;
  • Північна Америка;
  • Африка;
  • Євразія.

Частина Антарктиди і обидві Америки розташовані в Західній півкулі. А Австралія, друга частина Антарктиди і Євразія – в Східному. На чотирьох материках розташовується безліч держав, в Австралії – всього одне, а в Антарктиді ніякого політичного устрою немає.

Важливо! Кожному материку належать ділянки літосфери, що знаходяться під водою.

Звідки взялися материки

На думку геологів, колись на Землі був всього один материк, який називався Пангея. В результаті процесів, що постійно відбуваються в земній корі, Доісторичний материк розколовся, з одного з’явилося два. Вони отримали назви Лавразія і Гондвана. Тектонічні процеси на цьому не зупинилися, ці ділянки земної кори теж розділилися , в результаті-континентів стало шість.

У чому відмінність

А в чому різниця між континентом і частиною світу? Ці поняття не завжди збігаються. Наприклад, Америка – це частина світу, розташована на 2 материках. А у випадку з Євразією все навпаки – це найбільший материк, на якому цілком комфортно розташувалися 2 частини світу: Європа і Азія. В цілому частин світу теж виходить шість.
Важливо! У різних культурах можуть бути різні погляди на материки. Наприклад, в Китаї та Індії виділяють сім материків, в латиноамериканських країнах прийнято думати, що обидві Америки – це єдиний континент.

Найбільший материк

Найбільший материк-Євразія. Площа її-50,2 млн кв. км. це майже третина всієї суші. Велика частина континенту знаходиться на півночі Східної півкулі, але кілька островів – південніше екватора, а шматочок самого материка опинився в Західній півкулі.
Важливо! Позначеного кордону між Європою і Азією немає, тільки на Уралі встановили пам’ятний знак. Сама ж межа розташована уздовж Уральського хребта, по Прикаспію, Причорномор’ю і Дарданеллам.

Другий за площею материк

Друге місце за величиною займає Африка. Її площа перевищує 30 млн кв.км. назви континенту і частини світу збігаються. Африка омивається Атлантичним і Індійським океанами, а також декількома великими морями, які, втім, відносяться до тих же океанів. Африканський континент розкинувся по обидва боки екватора. На півночі і півдні – клімат субтропічний, але в більшості районів – посушливі території.

Третій материк за розміром

Третій за величиною материк-Північна Америка, яка знаходиться в Західній півкулі, в його північній частині. Його оточили Тихий, Північний Льодовитий і Атлантичний океани. Між Євразією і Північною Америкою знаходиться вузька Берингова протока, а два американських материка розділяє Панамський перешийок. До цього материка відносяться багато островів, в тому числі найбільший – Гренландія. Площа з островами становить близько 25 тис. кв. км.

Четвертий материк

У південній частині Західної півкулі лежить Південна Америка. Шматочок цього континенту знаходиться на північ від екватора. Площа разом з численними екзотичними островами становить близько 18 млн кв.км. поруч знаходяться Тихий і Атлантичний океани. На цьому континенті є кілька примітних місць:

  • 3 дуже великих річки – Парана, Оріноко, Амазонка;
  • найбільше в світі високогірне озеро Тітікака;
  • найбыльший водоспад Анхель.

Найвищий материк

Антарктида, що займає близько 15 млн кв. км земної поверхні, відрізняється тим, що центр її припадає на південний полюс. Ще Антарктида – це найвищий з нинішніх материків. Він піднімається над рівнем моря більш ніж на дві тисячі метрів. Саме на цьому материку льоди займають найбільшу в усьому світі територію. Здавалося б, хто може жити в таких умовах? Тим не менш, є птахи та тварини, які віддають перевагу суворому клімату. Найвідоміші мешканці білого континенту-пінгвіни. А в прибережних морях зустрічаються деякі види тюленів. І є птах, яка двічі на рік проробляє величезний шлях з Арктики в Антарктику і назад – Полярна крячка. До відкриття материка люди тут не жили, постійного населення немає і тепер, але є добрих п’ять десятків наукових станцій, де ведуться дослідження за різними напрямками. Спостереження ведуть вчені з багатьох країн.

Важливо! Попри те, що товщина льоду становить більше двох кілометрів, в Антарктиді є підлідні озера. Звичайні озера замерзають тільки взимку, а підлідні – завжди знаходяться під товстою крижаною кіркою, і, тим не менш, там мешкають бактерії.

Найменший материк

Найменший материк, на якому розташована всього одна країна, знаходиться на півдні Східної півкулі. Територія його ледь перевищує 7 млн кв. км. Континент розташовується там, де Тихий океан змикається з індійським. По сусідству з материком розташовані дуже великі населені острови-Острів Різдва, Херон, Лорд-Хау. Є тут і риф, утворений коралами. Він так і називається – Великий Бар’єрний риф, включає в себе майже 3000 окремих рифів і має вік понад 8 тис.років.

Важливо! Якщо ж говорити про це материку як про частину світу, то до Австралії зазвичай приєднують Океанію. Втім, деякі вчені визначають цю острівну систему як окрему частину світу – як, втім, і Арктику, яку прагнуть виділити з Євразії.

На нашій планеті відбуваються дивовижні процеси. Зараз на ній шість материків. Але це зовсім не означає, що їх буде стільки ж через кілька тисяч років. Земна кора продовжує рухатися. Тому цілком можливо, що відбудеться новий розкол, і з’явиться новий материк, зі своїм неповторним рослинним і тваринним світом, новими річками і озерами. Але поки континентів всього шість, і у кожного – свій неповторний вигляд.

ПОДІЛИТИСЯ: